Barrio italiano nueva york

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Barrio italiano nueva york

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Los orígenes de Little Italy en la ciudad de Nueva York están al mismo tiempo envueltos en el pasado y arraigados en el presente. Originalmente se trataba de una gran sección de 30 manzanas del Lower East Side, pero ahora Little Italy se ha reducido a sólo un par de manzanas alrededor de Mulberry Street.

Aunque las oleadas de inmigración procedentes de las costas italianas crearon lo que hoy consideramos Little Italy, las calles situadas entre Worth Street y Houston Street albergaban originalmente a las tribus lenape, a los colonos holandeses y a todos los que llamaban a esas calles su hogar.

Hace más de dos siglos, oleadas de italianos emigraron de su tierra natal para aprovechar la creciente era industrial en América. A finales del siglo XIX, Italia seguía sufriendo las sequías que destruían las tierras de cultivo del sur y fomentaban el cólera, la malaria y los parásitos. Con la economía italiana en apuros tras el conflicto, el estancamiento agrícola y los gravosos impuestos, los jóvenes italianos se trasladaron a América en un intento de ganar y enviar dinero a sus familias que aún vivían en Europa. Lamentablemente, la situación doméstica y política del siglo XIX no hizo más que desintegrarse cuando el fascismo, la mafia y la corrupción animaron a familias enteras a trasladarse definitivamente a América.

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En su mayor dimensión, Little Italy ocupaba un espacio en el bajo Manhattan delimitado por Lafayette Street al oeste y Bowery al este, Kenmare al norte y Worth Street al sur. ¿O era Kenmare al norte y Canal al sur? ¿O tal vez se extendía hasta Chambers y hasta Houston, y se extendía hacia el oeste hasta Broadway?

Todo depende de a quién se le pregunte. Incluso ahora, Little Italy como espacio en la ciudad de Nueva York es difícil de definir. Sus fronteras se han ido reduciendo durante décadas, ya que el aumento de los alquileres ha obligado a los residentes y a los negocios locales a abandonar el barrio.

Por ejemplo, Centre Market Place. Este barrio, que se extiende desde Broome hasta Grand, solía ser el barrio de las armas de la ciudad y albergaba varias armerías (en la foto de arriba se ve la armería de Frank Lava, de 1935), así como la sede de la policía de Nueva York. También fue el hogar de Weegee, un infame fotógrafo de crímenes que vivió en el bloque (junto a la tienda de Frank Lava) en los años 30 y 40 y documentó los paseos matutinos de los delincuentes.

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Tanto los residentes como los extranjeros se preparan para la fiesta anual de San Genaro, y con razón: el evento incluye los mejores lugares de Little Italy. Coma en algunos de los mejores restaurantes italianos de la ciudad, vea los coloridos desfiles, asista a conciertos gratuitos y, por supuesto, vea el mundialmente famoso concurso de comer cannoli.

Aunque la fiesta de San Genaro es una celebración de la fe (la gente se quita el sombrero ante el Santo Patrón de Nápoles, Italia), el ambiente festivo, la deliciosa comida y las coloridas procesiones son lo que la caracteriza. Durante 11 días, Little Italy se transforma en una fiesta roja, blanca y verde con invitados especiales, música en directo y un concurso de comer cannoli.

La Fiesta de San Gennaro está situada a lo largo de la calle Mulberry, entre las calles Canal y Houston. El escenario de la fiesta se encuentra en la esquina de las calles Grand y Motts y ofrece entretenimiento en vivo a partir de las 19:30 horas cada noche.

Cada septiembre, desde 1926, en honor al patrón de Nápoles, el aire de Little Italy se llena de aromas de sandos ahumados con pimienta y masa frita. Más de un millón de personas acuden a pasear por la franja de vendedores, disfrutando de Italia en forma de crujientes cannoli y zeppole. Después de casi un siglo de práctica, los festeros saben cómo festejar con la comida en la mano.

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«Pequeño» es la palabra operativa en «Little Italy» estos días. A medida que el aburguesamiento expulsa a los inquilinos de toda la vida y Chinatown invade los límites históricos de Little Italy, no queda mucho italiano en este barrio del bajo Manhattan. El barrio, que en su día ocupaba cincuenta manzanas, se ha reducido a una mínima parte. Pero el desfile anual de la Fiesta de San Genaro sigue atrayendo a un gran número de italoamericanos de toda la ciudad.

La calle principal, Mulberry Street, cuenta con varios restaurantes italianos buenos (y no tan buenos) que atraen sobre todo a turistas que buscan una experiencia auténtica. (Consejo: hay mucha mejor comida italiana en otros lugares de la ciudad). En las demás manzanas encontrarás calles más tranquilas y arboladas con edificios de apartamentos de ladrillo, iglesias históricas, pequeños museos y el espectacular edificio que fue sede de la Policía de Nueva York y que ahora se ha convertido en lujosos condominios (su ático abovedado se vendió por 40 millones de dólares).