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Cuantos satelites tiene cada planeta

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Cuantos satelites tiene cada planeta

Deimos

Las lunas son objetos naturales que orbitan alrededor de los planetas. Los científicos suelen referirse a ellas como satélites planetarios (los satélites creados por el hombre se denominan a veces lunas artificiales). Hay unas 170 lunas en nuestro Sistema Solar. La mayoría de ellas orbitan alrededor de los gigantes gaseosos Júpiter y Saturno. Los planetas pequeños suelen tener pocas lunas: Marte tiene dos, la Tierra tiene una, mientras que Venus y Mercurio no tienen ninguna.

La Luna de la Tierra es inusualmente grande en comparación con el planeta. La mayoría de las lunas se ven empequeñecidas por su planeta cercano. Sin embargo, algunas de las lunas de Júpiter y Saturno son mucho más grandes que nuestra Luna. Ganímedes y Titán son más grandes que el planeta Mercurio.

Su pequeño tamaño hace que casi todas las lunas sean incapaces de retener atmósferas. Su débil gravedad permite que los gases escapen al espacio. La excepción es Titán, la mayor luna del sistema de Saturno. Titán tiene una atmósfera más gruesa y densa que la de la Tierra. El nitrógeno es el principal gas de ambas atmósferas, pero Titán no tiene oxígeno ni vida. Su superficie está oculta por una neblina anaranjada. Algunos científicos consideran que Titán es una Tierra primitiva en estado de congelación.

Ejemplos de satélites naturales

Nota: En el momento de la impresión de este libro, ya se conocen casi doscientas lunas en el sistema solar y se descubren más con regularidad. De los principales planetas, sólo Mercurio y Venus no tienen lunas. Además de las lunas de los planetas, hay muchas lunas de asteroides. En este apéndice, enumeramos sólo los objetos más grandes e interesantes que orbitan alrededor de cada planeta (incluidos los planetas enanos). El número indicado para cada planeta es el de descubrimientos hasta 2015. Para más información, consulte https://solarsystem.nasa.gov/planets/solarsystem/moons y https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_natural_satellites.

Wikipedia

Este capítulo está dedicado a los principales satélites de los planetas gigantes: aquellos lo suficientemente grandes como para haber adquirido una forma más o menos esférica gracias a la autogravedad. Hay 17 de estos mundos (cuatro en Júpiter, siete en Saturno, cinco en Urano y uno en Neptuno), cuyo diámetro oscila entre los 5.260 kilómetros (Ganímedes) y los 400 kilómetros (Mimas) (Figura 8.1, Tabla 8.1). Son asombrosamente diversos, con edades superficiales que abarcan más de cuatro órdenes de magnitud, y materiales superficiales que van desde la lava de silicato fundido hasta la escarcha de nitrógeno. Esta diversidad hace que los satélites sean excepcionalmente interesantes desde el punto de vista científico, ya que iluminan los numerosos caminos evolutivos que pueden seguir los cuerpos planetarios en función de su tamaño, composición y fuentes de energía disponibles, y permiten a los investigadores investigar y comprender una variedad excepcional de procesos planetarios. Sin embargo, esta diversidad también supone un reto para cualquier intento de priorizar la exploración de estos mundos, ya que pasamos del reconocimiento inicial a los estudios en profundidad.

Luna

Se conocen 80 lunas de Júpiter, sin contar una serie de lunas que probablemente se desprenden de las lunas interiores. Todas ellas forman un sistema de satélites que se denomina sistema joviano. Las lunas más grandes son las cuatro lunas galileanas: Io, Europa, Ganímedes y Calisto, que fueron descubiertas de forma independiente en 1610 por Galileo Galilei y Simon Marius y fueron los primeros objetos que orbitaban alrededor de un cuerpo que no era ni la Tierra ni el Sol. Mucho más recientemente, a partir de 1892, se han detectado docenas de lunas jovianas mucho más pequeñas que han recibido los nombres de amantes (u otras parejas sexuales) o hijas del dios romano Júpiter o de su equivalente griego Zeus. Las lunas galileanas son, con diferencia, los objetos más grandes y masivos que orbitan alrededor de Júpiter, ya que las 76 lunas restantes conocidas y los anillos sólo representan el 0,003% de la masa total de la órbita.

De las lunas de Júpiter, ocho son satélites regulares con órbitas prógradas y casi circulares que no están muy inclinadas con respecto al plano ecuatorial de Júpiter. Los satélites galileanos tienen una forma casi esférica debido a su masa planetaria, por lo que se considerarían al menos planetas enanos si estuvieran en órbita directa alrededor del Sol. Los otros cuatro satélites regulares son mucho más pequeños y están más cerca de Júpiter; éstos sirven como fuentes del polvo que forma los anillos de Júpiter. El resto de las lunas de Júpiter son satélites irregulares cuyas órbitas retrógradas y progradas están mucho más alejadas de Júpiter y tienen altas inclinaciones y excentricidades. Estas lunas fueron probablemente capturadas por Júpiter a partir de órbitas solares. Veintitrés de los satélites irregulares aún no han sido nombrados oficialmente.

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