Con el tiempo todo se descubre

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Con el tiempo todo se descubre

el tiempo no existe

Cita del investigador: No hay pruebas sustanciales de que Einstein escribiera o pronunciara la declaración anterior. Aparece en una sección llamada «Probablemente no es de Einstein» en la completa referencia «The Ultimate Quotable Einstein» de Princeton University Press. 1

El texto anterior procede de la colección de reediciones de 1970 «Under the Moons of Mars: A History and Anthology of ‘The Scientific Romance'». QI aún no ha verificado la cita examinando directamente el número de 1919 de All-Story Weekly».

En 1962, el destacado autor de ciencia ficción Arthur C. Clarke publicó una variante del chiste sobre el espacio en lugar del tiempo en su libro de no ficción «Perfiles del futuro». Clarke especificó una atribución anónima: 9

El espacio, comentó una vez alguien con gran agudeza, es lo que impide que todo esté en el mismo lugar. Pero supongamos que queremos que dos cosas estén en el mismo lugar o, mejor aún, que dos lugares estén en el mismo lugar.

Justo cuando estaba a punto de preguntar pertinazmente: «¿Qué ha pasado con los grafitis?», el abogado Lawrence Duga interviene con esto, inscrito en una pared del restaurante Yangtze River de Berkeley: «El tiempo es la forma que tiene la naturaleza de evitar que todo ocurra a la vez».

el tiempo es una ilusión de la mente

La Tierra y la Luna forman parte del universo, al igual que los demás planetas y sus muchas decenas de lunas. Junto con los asteroides y los cometas, los planetas orbitan alrededor del Sol. El Sol es una de las cientos de miles de millones de estrellas de la Vía Láctea, y la mayoría de esas estrellas tienen sus propios planetas, conocidos como exoplanetas.

La Vía Láctea no es más que una de los miles de millones de galaxias del universo observable; se cree que todas ellas, incluida la nuestra, tienen agujeros negros supermasivos en sus centros. Todas las estrellas de todas las galaxias y todas las demás cosas que los astrónomos ni siquiera pueden observar forman parte del universo. Es, sencillamente, todo.

Aunque el universo pueda parecer un lugar extraño, no es un lugar lejano. Estés donde estés ahora, el espacio exterior está a sólo 100 kilómetros de distancia. De día o de noche, tanto si estás en el interior como en el exterior, durmiendo, almorzando o dormitando en clase, el espacio exterior está a sólo unas decenas de kilómetros por encima de tu cabeza. También está por debajo de ti. A unos 12.800 kilómetros por debajo de tus pies -en el lado opuesto de la Tierra- acecha el implacable vacío y la radiación del espacio exterior.

el tiempo es una ilusión

En la Antártida, las cosas suceden a un ritmo glacial. Pregúntale a Peter Gorham. Durante un mes, él y sus colegas observaban cómo un globo gigante con un conjunto de antenas flotaba por encima del hielo, escaneando más de un millón de kilómetros cuadrados del paisaje helado en busca de pruebas de partículas de alta energía procedentes del espacio.

Cuando el experimento regresó a tierra tras su primer vuelo, no tenía nada que mostrar, salvo algún destello de ruido de fondo. Lo mismo ocurrió tras el segundo vuelo, más de un año después.

Mientras el globo estaba en el cielo por tercera vez, los investigadores decidieron volver a revisar los datos anteriores, en particular aquellas señales descartadas como ruido. Fue una suerte que lo hicieran. Examinada con más cuidado, una señal parecía ser la firma de una partícula de alta energía. Pero no era lo que buscaban. Además, parecía imposible. En lugar de descender desde arriba, esta partícula estaba explotando desde el suelo.

Ese extraño hallazgo se produjo en 2016. Desde entonces, se han propuesto todo tipo de sugerencias enraizadas en la física conocida para explicar la desconcertante señal, y todas han sido descartadas. Lo que queda es impactante por sus implicaciones. La explicación de esta señal requiere la existencia de un universo al revés creado en el mismo big bang que el nuestro y que existe en paralelo con él. En este mundo espejo, lo positivo es negativo, la izquierda es la derecha y el tiempo corre hacia atrás. Quizá sea la idea más alucinante que haya surgido del hielo antártico.

si el tiempo es una ilusión, ¿por qué envejecemos?

Los «rebeldes» que luchan contra la teoría del Big Bang intentan sobre todo lidiar con el concepto de tiempo. Son tanto filósofos como cosmólogos, insatisfechos con el Big Bang, poco impresionados con la teoría de cuerdas y poco convencidos del multiverso. Julian Barbour, físico británico, autor y gran defensor de la idea de la física atemporal, es uno de esos rebeldes, tanto que ha rechazado el mundo académico.

«Si intentas poner las manos en el tiempo, siempre se te escapa de las manos», dice Barbour. «La gente está segura de que el tiempo está ahí, pero no puede hacerse con él. Mi sensación es que no pueden hacerse con él porque no está ahí en absoluto». Barbour habla con un desarmante encanto inglés que esconde una férrea resolución y confianza en su ciencia. Su perspectiva extrema proviene de años de mirar en el corazón de la física clásica y cuántica. Isaac Newton pensaba en el tiempo como un río que fluye al mismo ritmo en todas partes. Einstein cambió esta imagen al unificar el espacio y el tiempo en una única entidad cuádruple. Pero ni siquiera Einstein logró cuestionar el concepto de tiempo como medida de cambio. En opinión de Barbour, hay que darle la vuelta a la cuestión. Es el cambio el que proporciona la ilusión del tiempo. Canalizando el fantasma de Parménides, Barbour ve cada momento individual como un todo, completo y existente por derecho propio. Llama a estos momentos «Ahora».