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Vibora de cascabel que comen

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Vibora de cascabel que comen

Serpiente de cascabel en una lata

Hermosas e incomprendidas:  ¡Las serpientes de cascabel! La sola palabra llena de miedo y ansiedad a la mayoría de las personas, porque no tienen experiencia en el trato con las serpientes. Sin embargo, deberíamos aprender a apreciar a la serpiente de cascabel como uno de los depredadores más eficaces y especializados de la Tierra. Muchas serpientes de cascabel luchan por sobrevivir a medida que los humanos avanzan en su hábitat. Y hay quien piensa que la única serpiente de cascabel buena es la que está muerta. Sigue leyendo para descubrir cosas interesantes sobre las serpientes de cascabel y por qué las necesitamos.

Las serpientes de cascabel son conocidas por su cuerpo relativamente pesado y su cabeza en forma de diamante. Se las considera las serpientes más nuevas o de más reciente evolución del mundo. Las serpientes de cascabel tienen un cascabel o un cascabel parcial hecho de anillos entrelazados, o segmentos de queratina, el mismo material del que están hechas nuestras uñas. Al vibrar, el cascabel crea un sonido sibilante que advierte a los posibles depredadores. Es un sistema de evasión de depredadores extremadamente eficaz y muy evolucionado. Otra característica de la serpiente de cascabel es la “fosa” que tiene a cada lado de la cabeza, que es un órgano sensible al calor para localizar a la presa.

Juguete de serpiente de cascabel

Alrededor del año 450 de nuestra era, en el desierto de Chihuahua, un valiente se comió una serpiente de cascabel cruda. Si crees que eso requiere agallas, imagínate pasar un colmillo de 11 mm (0,43 pulgadas) después. El coprolito desecado -término de los arqueólogos para referirse a la caca antigua- contenía las escamas y los huesos de la serpiente junto con restos de un pequeño roedor y un surtido de plantas comestibles del desierto. Es un gran ejemplo de cómo los coprolitos pueden dar a los arqueólogos una visión directa (a veces inquietantemente directa) de lo que comían los pueblos antiguos.

El clima seco del desierto conserva cosas en las que no siempre pensamos. Cuando los arqueólogos excavaron por primera vez las capas de sedimentos en Conejo Shelter, un refugio rocoso situado en lo alto de la pared de un cañón en el Valle del Bajo Pecos, en Texas, encontraron casi 1.000 coprolitos enterrados en un rincón cerca de la entrada, que parece haber servido de antigua letrina. Esos coprolitos proporcionan un valioso registro de lo que comían los antiguos indígenas que vivían en la zona.

La gente que vivía en el Refugio del Conejo sólo estaba allí por temporadas, forrajeando en el difícil entorno del desierto. Sus rutas por la zona habrían dependido de las fuentes de agua: los tres ríos que confluyen en el Bajo Pecos, junto con manantiales naturales dispersos y el agua de lluvia que se acumulaba en depósitos en el lecho de roca. Habrían comido roedores del desierto, conejos, peces, lagartijas y quizás algún ciervo muy raro de vez en cuando, junto con plantas del desierto como la yuca, la cebolla silvestre y el agave, que cocinaban en hornos de tierra. Y al menos una vez, alguien se comió una serpiente de cascabel entera sin molestarse en despellejarla o cocinarla primero.

¿es peligroso comer serpiente de cascabel?

Las serpientes de cascabel son un grupo de serpientes venenosas de los géneros Crotalus y Sistrurus[1] de la subfamilia Crotalinae (las víboras de foso). Todas las serpientes de cascabel son víboras. El nombre científico Crotalus deriva del griego κρόταλον, que significa “castañuela”[2] El nombre Sistrurus es la forma latinizada de la palabra griega para “cascabel de cola” (Σείστρουρος, seistrouros) y comparte su raíz con el antiguo instrumento musical egipcio el sistrum, un tipo de sonajero. [3] Las 36 especies conocidas de serpientes de cascabel tienen entre 65 y 70 subespecies,[4] todas ellas nativas de América, que van desde el sur de Alberta, Saskatchewan y el sur de la Columbia Británica en Canadá hasta el centro de Argentina. La serpiente de cascabel más grande, la de espalda de diamante del este, puede medir hasta 2,4 m.[5] Las serpientes de cascabel son depredadoras que viven en una gran variedad de hábitats y cazan pequeños animales como aves y roedores.

Las serpientes de cascabel reciben su nombre por el cascabel situado en el extremo de su cola, que hace un fuerte ruido al vibrar que disuade a los depredadores o sirve de advertencia a los transeúntes[6]. Las serpientes de cascabel son fuertemente depredadas cuando son neonatos, cuando todavía son débiles e inmaduros. Un gran número de serpientes de cascabel son asesinadas por los humanos. Las poblaciones de serpientes de cascabel de muchas zonas están gravemente amenazadas por la destrucción del hábitat, la caza furtiva y las campañas de exterminio.

Serpiente de toro

Serpientes venenosas – En todo el mundo hay muchas serpientes cuya mordedura venenosa puede ser mortal para el ser humano. En Estados Unidos, sin embargo, sólo hay cuatro: la serpiente de coral, la cabeza de cobre, el mocasín de agua boca de algodón y la serpiente de cascabel.

Descripción e identificación de la serpiente de cascabel – Hay 32 especies conocidas, que contienen numerosas subespecies con muchas variaciones de color. Todas ellas tienen en común una cabeza distintivamente triangular y cascabeles articulados en la cola.

Las serpientes de cascabel, las cabezas de cobre y las boquillas de algodón son todas víboras de fosetas. Las víboras de fosetas son serpientes con dos fosas debajo de las fosas nasales para detectar el calor, lo que les permite cazar presas de sangre caliente. Las fosas son tan sensibles que la serpiente puede determinar el tamaño del animal de sangre caliente e incluso puede detectar la presa en la oscuridad total.

Cada especie puede identificarse por las variaciones de los patrones de color de su piel. Los colores van desde tonos marrones, grises y negros, hasta tonos amarillos, crema, óxido, oliva y rosa claro. La piel de una serpiente de cascabel puede mostrar un patrón en forma de banda, diamante o mancha, aunque algunas especies de serpientes de cascabel no tienen ningún patrón identificativo.

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