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Tortugas de agua dulce especies

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Tortugas de agua dulce especies

tortugas de agua dulce en florida

Las terrapinas son una de las varias especies pequeñas de tortugas que viven en agua dulce o salobre. Las terrapinas no forman una unidad taxonómica y pueden no estar relacionadas. Muchas pertenecen a las familias Geoemydidae y Emydidae.

El nombre “terrapin” deriva de torope, una palabra en lengua algonquina[1] que se refería a la especie Malaclemys terrapin (la tortuga de espalda de diamante). Parece que el término se convirtió en uso común durante la época colonial de América del Norte y se trasladó a Gran Bretaña. Desde entonces, se utiliza en los nombres comunes de los testudines en lengua inglesa[2].

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pleurodira

Australia alberga unas 23 especies de tortugas de agua dulce. Todas menos una pertenecen a la familia Chelidae, que sólo se encuentra en Australasia y Sudamérica. Estas tortugas “de cuello lateral” retraen la cabeza y el cuello bajo su caparazón doblándolo hacia un lado, en lugar de llevar la cabeza hacia atrás como hacen la mayoría de las especies de tortugas del mundo.

Las tortugas de agua dulce de Australia pasan la mayor parte del tiempo en ríos, lagos, pantanos y estanques, incluidos los embalses de las granjas. Sin embargo, a veces llegan a tierra firme para migrar entre masas de agua o para anidar. Algunas especies también pueden sobrevivir durante meses en estado latente enterradas en el suelo o en lechos de lagos secos. Sin embargo, no son capaces de alimentarse fuera del agua.

Las tortugas que anidan cavan un agujero en el suelo con sus patas traseras, ponen sus huevos en el agujero y luego los cubren con tierra. Una nidada puede constar de hasta 25 huevos, según la especie de tortuga y su tamaño. Al cabo de unos meses los huevos eclosionan y las tortugas recién nacidas se dirigen al agua, donde suelen tardar unos 10 años en alcanzar la madurez.

patagonia

Las tortugas son un orden de reptiles conocidos como Testudines, caracterizados por un caparazón desarrollado principalmente a partir de sus costillas. Las tortugas modernas se dividen en dos grandes grupos, las tortugas de cuello lateral y las de cuello oculto, que se diferencian por la forma en que se retrae la cabeza. Hay 360 especies de tortugas vivas y recientemente extinguidas, entre ellas las tortugas de tierra y las terrestres. Se encuentran en la mayoría de los continentes, algunas islas y gran parte del océano. Al igual que otros reptiles, aves y mamíferos, respiran aire y no ponen huevos bajo el agua, aunque muchas especies viven en el agua o cerca de ella. Las pruebas genéticas suelen situarlas en estrecha relación con los cocodrilos y las aves.

El caparazón de las tortugas está hecho principalmente de hueso; la parte superior es el caparazón abovedado, mientras que la parte inferior es el plastrón o placa ventral, más plana. Su superficie exterior está cubierta de escamas de queratina, el material del pelo, los cuernos y las garras. Los huesos del caparazón se desarrollan a partir de costillas que crecen lateralmente y se convierten en amplias placas planas que se unen para cubrir el cuerpo. Las tortugas son ectotermos o “de sangre fría”, lo que significa que su temperatura interna varía según el entorno directo. En general, son omnívoros oportunistas y se alimentan principalmente de plantas y animales con movimientos limitados. Muchas tortugas migran distancias cortas estacionalmente. Las tortugas marinas son los únicos reptiles que migran largas distancias para poner sus huevos en una playa favorecida.

tortugas marinas

Hay unas 320 especies de tortugas en todo el mundo, que habitan una gran variedad de ecosistemas terrestres, de agua dulce y marinos en todos los continentes, excepto en la Antártida y sus aguas. En Canadá se pueden observar ocho especies autóctonas de tortugas de agua dulce (y cuatro especies de tortugas marinas). Otra especie, la tortuga de estanque del Pacífico (Clemmys marmorata), está ahora extirpada, habiendo desaparecido de su área de distribución en Canadá.    Asimismo, la tortuga de caja oriental (Terrapene carolina) tiene una población tan pequeña que está casi extirpada, o los pocos individuos que se encuentran en Canadá son en realidad animales domésticos liberados en la naturaleza. Se necesita más investigación para saber si estas tortugas son todavía individuos nativos. Por último, el deslizador de orejas rojas (Trachemys scripta elegans), ha sido introducido en Canadá como mascota liberada y, por tanto, no es una especie autóctona.

Nuestras tortugas de agua dulce tienen una gran variedad de formas, colores y tamaños. En algunas especies, los machos adultos son más pequeños que las hembras adultas, o lo contrario, pero la mayoría de las especies muestran muy poco dimorfismo sexual, por lo que los machos y las hembras son casi idénticos. Normalmente, las tortugas de agua dulce son más pequeñas que sus homólogas marinas y su aspecto es más variado. Se han adaptado y especializado para vivir en una gran variedad de hábitats, por lo que pueden tener un aspecto muy diferente de una especie a otra. Dos de nuestras tortugas de aspecto más característico son probablemente la tortuga mordedora común y la tortuga de caparazón blando (Trionyx spiniferus). Aunque estas dos especies son las mayores tortugas de agua dulce de Canadá, su aspecto es muy diferente. La tortuga de caparazón blando es principalmente acuática, por lo que su caparazón plano y blando es necesario para esconderse en el barro del fondo del agua. Además, su largo cuello y su hocico puntiagudo le facilitan la respiración al permanecer casi completamente bajo el agua. La tortuga mordedora, de aspecto prehistórico, también es principalmente acuática, pero el hecho de no poder replegarse en su caparazón y su dieta han hecho que esta especie tenga un cuello largo y una mandíbula muy fuerte para defenderse y buscar alimento.

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