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Tipo de respiracion de la lagartija

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Tipo de respiracion de la lagartija

pulmones de lagarto

Un lagarto capta el oxígeno del aire tanto al inhalar como al exhalar, una hazaña que normalmente se asocia a las aves. Muchos científicos creen que las aves desarrollaron esta adaptación para hacer frente a los enormes requisitos de energía necesarios para emprender el vuelo, y el descubrimiento de la “respiración unidireccional” en el lagarto monitor de la sabana plantea preguntas sobre cuándo y por qué evolucionó este rasgo.

“Encontrar un patrón de flujo de aire similar en animales tan alejados [de las aves] como los lagartos monitor es alucinante”, afirma Mathew Wedel, biólogo evolutivo de la Western University of Health Sciences de Pomona (California), que no participó en el descubrimiento.

Los mamíferos y muchos otros vertebrados respiran de forma mareal, lo que significa que el aire entra en el pulmón hasta las cavidades de intercambio de gases llamadas alvéolos y luego vuelve a salir por el mismo camino. No así las aves, que almacenan parte del aire que inhalan en sacos especializados. Cuando exhalan, extraen el oxígeno de este aire.

En 2010, un equipo dirigido por Colleen Farmer, de la Universidad de Utah en Salt Lake City, informó de que los caimanes y otros animales parecidos a los cocodrilos también practican la respiración unidireccional. El descubrimiento insinuó que los dinosaurios también podrían haber respirado de la misma manera. Sin embargo, Wedel afirma que “no era súper sorprendente que los cocodrilos se parecieran un poco a las aves”, porque sus pulmones se parecen a los de las aves.

iguanareptiles marinos

Algunos lagartos anole tienen un nuevo superpoder: pueden respirar bajo el agua atrapando el aire en una burbuja en su hocico. Es más, estos reptiles pueden permanecer sumergidos durante casi 20 minutos volviendo a respirar el aire exhalado en la burbuja, según un nuevo estudio.

“Cualquiera que se haya encontrado con uno de estos lagartos puede decir que se sumergen bajo el agua cuando se sienten amenazados”, afirma el biólogo evolutivo Chris Boccia, de la Universidad de Queen en Kingston (Canadá). Pero hasta ahora era un misterio cómo los lagartos permanecen bajo el agua durante tanto tiempo.

Boccia se inspiró en una historia que le contó uno de sus profesores cuando era estudiante en la Universidad de Toronto. En 2009, el biólogo evolutivo Luke Mahler había estado estudiando una especie de lagarto Anolis en peligro de extinción en Haití. Tras liberar a un lagarto en un arroyo claro y poco profundo, Mahler notó algo extraño. Mientras el animal se aferraba al fondo rocoso, exhalaba una burbuja de aire en su hocico y parecía aspirar repetidamente el aire dentro y fuera de la burbuja. Mahler tuvo que trasladarse a su siguiente lugar de investigación, por lo que no pudo explorar más. Pero años después, seguía recordando al lagarto con cabeza de burbuja.

cuánto tiempo pueden aguantar la respiración los lagartos bajo el agua

“Como puede decir cualquiera que se haya encontrado con uno de estos lagartos, se sumergen bajo el agua cuando se sienten amenazados. También pueden permanecer sumergidos durante un tiempo, hasta 18 minutos según mis cuentas”, dice Chris Boccia. Pero cómo se mantenían bajo el agua durante tanto tiempo era un misterio. Hasta ahora.

Boccia es estudiante de doctorado en la Universidad canadiense de Queens, en Kingston (Ontario). Pero hace cinco años era estudiante de máster en biología evolutiva en la Universidad de Toronto (Canadá). Por aquel entonces, su profesor, Luke Mahler, le contó una historia.

Mahler había estado estudiando una especie de lagarto Anolis en peligro de extinción en la nación caribeña de Haití en 2009. Tras liberar a un lagarto en un arroyo claro y poco profundo, notó algo extraño. El lagarto exhalaba una burbuja de aire alrededor de su hocico mientras el animal se aferraba al fondo rocoso. Luego parecía aspirar repetidamente el aire dentro y fuera de esa burbuja.

Este vídeo muestra a los lagartos Anolis junto a los arroyos de varios países semitropicales. Estos animales escapan al agua cuando se ven amenazados y permanecen sumergidos durante minutos. Observa cómo los lagartos sumergidos vuelven a respirar el aire de las burbujas que se forman encima de sus hocicos.

lagartijas subacuáticas

Antes de empezar a hablar de cómo respiran los reptiles, debemos analizar su entorno. La respiración de los reptiles depende en gran medida del lugar donde vive el animal. Los reptiles terrestres, por ejemplo, viven en desiertos, selvas, bosques y/o jardines de todo el mundo. Los reptiles marinos, sin embargo, dependiendo de la especie, viven en entornos de agua dulce o salada. Para saber más sobre estos entornos opuestos, recomendamos leer nuestro artículo en el que hablamos de cuál es la diferencia entre tortugas y galápagos.

Dado que las características de los reptiles marinos difieren de las de los terrestres, su respiración también es diferente. Cuando pensamos en los reptiles marinos, es normal preguntarse: “¿Cómo respiran los reptiles en el agua?” La mayoría de las tortugas y serpientes marinas, por ejemplo, toman aire de la superficie y son capaces de almacenarlo en sus pulmones, tras lo cual pueden sumergirse bajo el agua durante aproximadamente media hora o una hora (dependiendo de la especie). Las serpientes son capaces de reducir su tasa metabólica cuando están bajo el agua y, gracias a ello, realizan una respiración anaeróbica.Dentro del medio marino, la respiración varía en gran medida dependiendo de la especie. Algunas tortugas, por ejemplo, suben a la superficie para respirar, mientras que otras son capaces de extraer el aire de su cloaca o faringe, de donde toman el oxígeno que se encuentra en el agua.Para saber más sobre la fascinante técnica de respiración animal

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