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Seres vivos que se reproducen sexualmente

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Seres vivos que se reproducen sexualmente

estrella de mar

Producción de nuevos individuos a lo largo de un margen de la planta de la hoja milagrosa (Kalanchoe pinnata). La pequeña planta de delante mide aproximadamente 1 cm. El concepto de “individuo” es obviamente ampliado por este proceso de reproducción asexual.

La reproducción (o procreación o cría) es el proceso biológico por el que se producen nuevos organismos individuales – “descendientes” – a partir de su “progenitor” o progenitores. La reproducción es una característica fundamental de toda la vida conocida; cada organismo individual existe como resultado de la reproducción. Hay dos formas de reproducción: asexual y sexual.

En la reproducción asexual, un organismo puede reproducirse sin la participación de otro organismo. La reproducción asexual no se limita a los organismos unicelulares. La clonación de un organismo es una forma de reproducción asexual. Mediante la reproducción asexual, un organismo crea una copia genéticamente similar o idéntica de sí mismo. La evolución de la reproducción sexual es un gran rompecabezas para los biólogos. El doble coste de la reproducción sexual es que sólo el 50% de los organismos se reproducen[1] y los organismos sólo transmiten el 50% de sus genes[2].

ejemplos de reproducción asexual

Los biólogos han estado especulando sobre la razón por la que un proceso tan complicado para la reproducción, el sexo, se convirtió en el modo más común para los organismos avanzados, particularmente cuando la reproducción asexual tiene tantas ventajas. Es más fácil, más rápida, consume mucha menos energía, no se necesita una pareja y el resultado es una cría totalmente madura que puede protegerse y cuidarse a sí misma. Con la reproducción sexual, encontrar una pareja puede ser un reto. Una vez que se ha producido la arriesgada empresa de la fecundación y el nacimiento, la protección y el cuidado de la cría siguen siendo difíciles, lo que deja a las familias expuestas a los ataques de retadores y depredadores.

Los organismos unicelulares, como las bacterias, se reproducen asexualmente. Entre los organismos complejos, muchas plantas e incluso algunos animales también lo hacen. Entre ellos están los plátanos, las estrellas de mar e incluso los dragones de Komodo. A pesar de ello, hasta el 99% de los organismos complejos se reproducen sexualmente, al menos una parte del tiempo. Así que debe transmitir algún tipo de ventaja.

El Dr. Stuart Auld y sus colegas de la Universidad de Stirling (Escocia) querían explorar más a fondo. Auld pertenece a la Facultad de Ciencias Naturales de la universidad. Dijo que esta cuestión es una de las más antiguas de la biología evolutiva. Es más, la presencia del sexo es omnipresente en la naturaleza. “El sexo explica la presencia de la cola del pavo real, la cornamenta del ciervo y la elaborada danza del ave del paraíso macho”, dijo Auld.

tipos de reproducción

Para Darwin, el sexo era un gran interrogante. “No conocemos en absoluto la causa final de la sexualidad; por qué deben producirse nuevos seres mediante la unión de los dos elementos sexuales”, escribió en 1862. “Todo el tema está todavía oculto en la oscuridad”.

Hoy en día, los biólogos comprenden bastante bien los entresijos moleculares del sexo. Cada nuevo ser humano (o pájaro o abeja) necesita un conjunto de cromosomas de cada progenitor. Pero ese es el cómo. El por qué del sexo sigue siendo bastante misterioso. Las bacterias no tienen que buscar pareja; simplemente crecen y se dividen en dos. Un álamo temblón puede simplemente enviar brotes que se convierten en nuevos árboles. No hay que preocuparse por encontrar una pareja, fecundar un óvulo y unir dos genomas.

Hace unos 40 años, los biólogos empezaron a plantearse seriamente la pregunta “¿Por qué el sexo?”, y hoy utilizan la genómica y otras herramientas del siglo XXI para buscar la respuesta. Están encontrando señales ocultas de sexo en el ADN de organismos supuestamente asexuales y están rastreando el impacto evolutivo del sexo entre las poblaciones vivas de animales y plantas. Algunos utilizan sofisticados modelos matemáticos para evaluar las condiciones en las que puede surgir el sexo.

biología de la reproducción

Los biólogos evolucionistas se han preguntado a menudo cómo y por qué llegó a existir la reproducción sexual cuando la reproducción asexual parece más fácil y eficiente.Los organismos que se reproducen asexualmente tienen una proporción reproductiva de uno a uno: un organismo solitario puede reemplazarse a sí mismo. Compárese con el modelo sexual: Dos individuos proporcionan la mitad del genoma para una sola descendencia. A primera vista, parece que los reproductores asexuales tienen el doble de capacidad reproductiva que los sexuales. Pero la gran mayoría de los seres vivos se reproducen sexualmente. ¿Por qué? Dos nuevos estudios ofrecen respuestas a esta pregunta. En un estudio, la reproducción sexual parece ayudar a los caracoles a evitar los parásitos. En otro, ayuda a las plantas a luchar contra los herbívoros.

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