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Qué es una especie endémica

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Qué es una especie endémica

Cytisus aeolicus

Una de las muchas razones por las que los Trópicos Húmedos son una zona del Patrimonio Mundial es porque en ellos viven muchas plantas y animales que no se dan en ningún otro lugar del planeta. Muchas plantas y animales endémicos son también raros, ya que sólo se encuentran en zonas limitadas de los Trópicos Húmedos. Pueden estar restringidos a ciertos hábitats -cumbres frescas y nebulosas, por ejemplo, como el eslizón de Thornton Peak- o restringidos a una zona geográfica limitada, como la rana arborícola de Kuranda (Litoria myola). Algunas especies endémicas pueden ser relativamente comunes dentro de su área de distribución, como el canguro rata almizclero.

En el Área del Patrimonio Mundial de los Trópicos Húmedos se encuentran más de 2.800 especies de plantas de 221 familias (y unas 4.000 especies de plantas en la biorregión). Más de 700 especies (el 25%) son endémicas del Área. Se trata de una proporción muy elevada y se debe a una serie de factores, entre ellos:

En lo que respecta a las plantas, los científicos Dan Metcalfe y Andrew Ford (2009) calculan que, en un área de 20.000 km2, la flora de la biorregión de los Trópicos Húmedos (tanto en los bosques húmedos como en los no húmedos) comprende unas 4.035 especies en 1.369 géneros. Esta cifra se compara favorablemente con la de Nueva Caledonia (2.422 especies en un área de 19.000 km2) y Costa Rica (5.250 especies en un área de 51.000 km2). A nivel mundial, el Trópico Húmedo es el segundo lugar, después de Nueva Caledonia, en el número de géneros endémicos conservados por unidad de superficie.

Cacatúa de vientre rojo

El endemismo es el estado de una especie que es nativa de un único lugar geográfico definido, como una isla, un estado, una nación, un país u otra zona definida; los organismos que son autóctonos de un lugar no son endémicos de él si también se encuentran en otros lugares[1]. Por ejemplo, el pájaro azucarero del Cabo se encuentra exclusivamente en el suroeste de Sudáfrica y, por tanto, se dice que es endémico de esa parte concreta del mundo[2].

El sujeto del fenómeno del endemismo, es decir, la especie endémica, suele denominarse también por extensión como endemismo; sin embargo, también puede denominarse con un nombre propio en la literatura científica como endemita. Por ejemplo, Cytisus aeolicus es un endemismo de la flora italiana[3]. En su día se creyó que Adzharia renschi era un endemismo del Cáucaso, pero posteriormente se descubrió que era una especie no autóctona de Sudamérica que pertenecía a un género diferente[4].

Un término alternativo poco frecuente para referirse a una especie endémica es el de “precursor”, que se aplica a las especies (y a otros niveles taxonómicos) que están restringidas a una zona geográfica definida[5] Otros términos que a veces se utilizan indistintamente, pero con menos frecuencia, son autóctono, autóctono e indígena, aunque estos términos no reflejan el estatus de una especie que pertenece específicamente sólo a un lugar determinado.

Loro de color naranja

Menú TogglerEl mundo está lleno de animales solitarios. De hecho, a pesar de que los humanos somos criaturas sociales, muchos miembros de nuestra propia especie son también bastante solitarios. Las especies endémicas son plantas o animales que sólo existen en una región geográfica. Pueden ser endémicas de zonas grandes o pequeñas, de un continente concreto o incluso de una sola isla. Por ello, muchas de estas especies endémicas, sobre todo las que habitan en un área de distribución muy limitada, son bastante solitarias.El artículo continúa debajo del anuncioYa sean plantas o animales, muchas de estas especies se han visto en peligro de extinción en los últimos años debido a la interacción humana. El cambio climático, la caza excesiva y, sobre todo, la destrucción del hábitat les han dejado menos espacio para vivir del que tenían antes. Pero la lenta desaparición de estas criaturas a causa de la humanidad puede ser sólo un síntoma de un problema mucho más grave.  Fuente: iStockEl artículo continúa debajo del anuncio¿Qué es una especie endémica? Como ya se ha dicho, las especies endémicas son las que viven o crecen en un trozo de territorio muy específico y muy limitado en este planeta. Los cambios en el clima o en el hábitat -a menudo provocados por la crisis climática- pueden amenazar enormemente a las especies endémicas, acercándolas al peligro o a la extinción.

Paphiope adductum

El endemismo es el estado de una especie que es nativa de un único lugar geográfico definido, como una isla, un estado, una nación, un país u otra zona definida; los organismos que son autóctonos de un lugar no son endémicos si también se encuentran en otros lugares[1]. Por ejemplo, el pájaro azucarero del Cabo se encuentra exclusivamente en el suroeste de Sudáfrica y, por lo tanto, se dice que es endémico de esa parte concreta del mundo[2].

El sujeto del fenómeno del endemismo, es decir, la especie endémica, suele denominarse también por extensión como endemismo; sin embargo, también puede denominarse con un nombre propio en la literatura científica como endemita. Por ejemplo, Cytisus aeolicus es un endemismo de la flora italiana[3]. En su día se creyó que Adzharia renschi era un endemismo del Cáucaso, pero posteriormente se descubrió que era una especie no autóctona de Sudamérica que pertenecía a un género diferente[4].

Un término alternativo poco frecuente para referirse a una especie endémica es el de “precursor”, que se aplica a las especies (y a otros niveles taxonómicos) que están restringidas a una zona geográfica definida[5] Otros términos que a veces se utilizan indistintamente, pero con menos frecuencia, son autóctono, autóctono e indígena, aunque estos términos no reflejan el estatus de una especie que pertenece específicamente sólo a un lugar determinado.

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