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Que comen los insectos palo

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Que comen los insectos palo

Cuánto viven los bichos palo

Maestros del disfraz:  Los insectos palo, como su nombre indica, son insectos que han llevado el camuflaje y la imitación al extremo desarrollando la apariencia de un palo, una hoja o una ramita. Normalmente, estos insectos son de color marrón, aunque algunos pueden ser verdes, negros, grises o azules. Cuando el camuflaje no es suficiente, algunos insectos palo utilizan formas activas de defensa para hacer frente a los depredadores. Por ejemplo, la Eurycantha calcarata puede liberar una sustancia maloliente como elemento disuasorio. Otros tienen alas de colores brillantes que son invisibles cuando se pliegan contra su cuerpo; cuando se sienten amenazados, abren sus alas con un destello, e inmediatamente se dejan caer al suelo y vuelven a esconder sus alas. El depredador a menudo se confunde al buscar un insecto de colores brillantes, pero sólo ve un montón de palos marrones en el suelo.

Otras defensas son más fáciles de detectar, como la del palo de fuego peruano. Libera una sustancia blanca y lechosa que irrita a los depredadores. Como resultado, tienen los memorables colores rojo, negro y amarillo de un insecto desagradable.

Sipyloidea

Los insectos palo forman parte del orden Phasmatodea (también conocidos como fásmidos y bastones) y se encuentran sobre todo en hábitats tropicales subtropicales, siempre que se puedan encontrar. Estos increíbles insectos son difíciles de detectar porque se parecen mucho a las ramitas, hasta que éstas se levantan y se alejan.

Si un pájaro u otro depredador le agarra la pata, un insecto palo puede escapar fácilmente. Utilizando un músculo especial para romperla en una articulación débil, el insecto en peligro simplemente se desprende de la pata en una estrategia defensiva que se conoce como autotomía. Los insectos palo juveniles regeneran la extremidad perdida la próxima vez que mudan. En algunos casos, los insectos palo adultos pueden incluso obligarse a mudar para recuperar la pata perdida.

Los insectos palo son una nación de amazonas, capaces de reproducirse casi totalmente sin machos, mediante un proceso conocido como partenogénesis. Las hembras no apareadas producen huevos que, cuando maduran, se convierten en hembras de insectos palo. Cuando un macho consigue aparearse con una hembra, sólo hay un 50% de posibilidades de que la descendencia de esa unión sea masculina. Una hembra de insecto palo en cautividad puede producir cientos de crías totalmente femeninas sin llegar a aparearse. De hecho, hay especies de insectos palo de las que los científicos nunca han encontrado ningún macho.

Diaphero

Se suele suponer que cuando los insectos son comidos por las aves, éstas y sus crías no nacidas no tienen ninguna posibilidad de sobrevivir. Sin embargo, un equipo de investigadores japoneses ha planteado la hipótesis de que los huevos dentro de los cuerpos de los insectos pueden pasar a través de las aves sin ser digeridos. Pusieron a prueba esta hipótesis con insectos palo, conocidos por la dureza de sus huevos, y descubrieron que algunos huevos son excretados sin sufrir daños y eclosionan con éxito. Los insectos palo no pueden viajar muy lejos por sí mismos, por lo que el hecho de ser comidos por las aves podría incluso contribuir a la expansión de su hábitat.

El equipo de investigación estuvo dirigido por el profesor asociado Kenji Suetsugu (Escuela de Ciencias de la Universidad de Kobe), el profesor asociado Katsuro Ito (Universidad de Kochi) y el profesor asociado Takeshi Yokoyama (Universidad de Agricultura y Tecnología de Tokio). Los resultados se publicaron en la edición en línea de Ecology el 28 de mayo.

Las plantas no pueden desplazarse, por lo que han desarrollado varias formas de distribuir sus semillas. La más común es la dispersión de semillas por parte de los animales, que se comen los frutos y excretan las semillas enteras. Para muchas aves, los insectos son también una de sus principales fuentes de alimento. Si los huevos de los insectos pueden atravesar las aves sin sufrir daños, podríamos decir que los insectos, al igual que las plantas, utilizan a las aves como medio de transporte a larga distancia.

¿pican las chinches?

Al declarar la guerra a nuestras especies autóctonas, los invasores florecieron en su nuevo hogar. Nueva Zelanda tiene ahora las mayores densidades de estas avispas en el mundo. Y la región de Nelson-Tasman ha sido declarada la “capital de las avispas” de Nueva Zelanda.

“Si te imaginas que vas a tu supermercado local y alguien ha cogido toda la mejor comida, eso es más o menos lo que ha pasado con las avispas. Han pellizcado toda la mejor comida y no han devuelto nada bueno al medio ambiente”.

Si se las molesta, las avispas alemanas y las comunes pueden producir picaduras dolorosas y venenosas que provocan en algunas personas reacciones alérgicas, conocidas como anafilaxia. Los síntomas van desde el dolor, la hinchazón y la dificultad para respirar hasta la muerte.

“Si eres un excursionista a finales de verano-otoño en un hayedo, estás muy pendiente de las avispas. Te sientas y tratas de almorzar y te inundan. Es muy fácil pisar un nido en esas circunstancias”, dice Lester.

A pesar del grave y extendido impacto de las avispas introducidas, el gobierno se negó a incluirlas junto con las ratas, los ratones, los armiños y las zarigüeyas cuando anunció sus planes para que Nueva Zelanda estuviera libre de depredadores en 2050.

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