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Que comen los elefantes africanos

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Que comen los elefantes africanos

Que comen los elefantes africanos online

elefante indio

Piensa en grandeLos elefantes africanos adultos son enormes. Los machos pueden pesar tanto como un autobús escolar. Incluso sus dientes son grandes: la muela de un adulto tiene el tamaño de un ladrillo. Sus enormes dientes les ayudan a moler y comer una gran cantidad de material vegetal cada día. Nuestros elefantes del zoo y del parque comen cada uno más de 45 kilos de comida al día.

¿Africanos o asiáticos? A primera vista, los elefantes africanos se parecen a los asiáticos, pero son especies diferentes que viven en distintas partes del mundo. He aquí algunas pistas útiles para distinguir las dos especies: Los elefantes africanos tienen orejas muy grandes con la forma del continente africano, mientras que los elefantes asiáticos tienen orejas más pequeñas.  Además, la espalda del elefante asiático es redondeada, pero la del elefante africano tiene una inclinación o balanceo. Sus trompas también son un poco diferentes: Los elefantes africanos tienen dos “dedos” en el extremo de la trompa, pero los asiáticos sólo tienen uno.

Los colmillos son dientesCuando la mayoría de la gente piensa en los elefantes, se imagina los grandes colmillos.  Tanto los machos como las hembras de los elefantes africanos tienen largos colmillos, que en realidad son dientes. Los elefantes cavan con sus colmillos y los utilizan para levantar y mover objetos y para protegerse. Lamentablemente, la gente caza a los elefantes por estos dientes. Una de las razones por las que estos gigantes del Reino Animal están amenazados es porque la gente quiere coleccionar sus colmillos.

elefante de sri lanka

Considerado durante mucho tiempo como una subespecie del elefante africano, el elefante africano de los bosques es considerado ahora por muchos científicos como una especie propia, separada del elefante africano de la sabana o de los arbustos. Son más pequeños que el más conocido elefante de la sabana, tienen colmillos rectos y apuntan hacia abajo, a diferencia de los colmillos curvos de los elefantes de la sabana. Los toros a veces tienen colmillos que casi llegan al suelo. Tienen las orejas redondeadas, mientras que las del elefante de la sabana son más puntiagudas. Esta especie de elefante africano también tiene cinco uñas en cada pata delantera y cuatro en las traseras, más parecidas a las del elefante asiático.

Como todos los elefantes, tienen hermosos colmillos a ambos lados de la cara. Por desgracia, este marfil lo convierte en un objetivo para los cazadores furtivos que matan a los elefantes para obtenerlo. Los colmillos de estos elefantes que viven en los bosques son más densos y más deseables para los talladores que el marfil de cualquier otra especie. En la última década se ha matado a cerca del 62% de todos los elefantes de la selva por su marfil.

elefante de bosque africano

Un elefante adulto puede consumir hasta 136 kg (300 libras) de una combinación de raíces, hierbas, frutos y cortezas al día. El gran físico de estos herbívoros les permite (y exige) ingerir grandes cantidades de comida, ya que su cuerpo sólo procesa alrededor del 40% de lo que come, dejando el otro 60% sin digerir.

Un artículo publicado en la revista Journal of Mammalogy describe una investigación dirigida por Norman Owen-Smith y Jonas Chafota en la región del Kalahari sandveld del Parque Nacional de Chobe, en Botsuana. Examinaron las pautas alimentarias de 80.000 elefantes: qué plantas seleccionan estos animales, qué partes de una planta consumen y cómo varían sus elecciones con los cambios estacionales.

Estudios anteriores sugerían que cuanto más grande es el animal, menos selectivo puede ser en su dieta, debido a las menores necesidades de nutrientes por unidad de masa corporal. En consecuencia, un animal grande sería más capaz que uno más pequeño de digerir el alto contenido en fibra y los contenidos químicos potencialmente tóxicos de algunas plantas. Así pues, el elefante africano, el mayor herbívoro que existe, debería estar dispuesto a consumir una amplia variedad de especies vegetales y ser capaz de hacerlo.

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