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Qué animales viven en las cuevas

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Qué animales viven en las cuevas

pez cueva

Un troglobita (o, formalmente, troglobionte) es una especie animal, o población de una especie, estrictamente ligada a hábitats subterráneos, como las cuevas. Se trata de especies distintas de las que viven principalmente en hábitats subterráneos, pero que también pueden vivir bajo tierra (eutroglofilos), y de las que sólo visitan cuevas (subtroglofilos y trogloxenos)[1] Los troglobites terrestres pueden denominarse troglofauna, mientras que las especies acuáticas pueden llamarse estigofauna, aunque para estos animales es preferible el término estigobita.

Los troglobios suelen tener adaptaciones evolutivas a la vida en las cuevas. Ejemplos de estas adaptaciones son la lentitud del metabolismo, la reducción del consumo de energía, la mayor eficiencia en el uso de los alimentos, la disminución o pérdida de la vista (anoftalmia) y la despigmentación (ausencia de pigmento en el tegumento). Por el contrario, frente a la pérdida o reducción de funciones, muchas especies han evolucionado hacia apéndices antenales y locomotores alargados, para poder desplazarse mejor y responder a los estímulos del entorno. Estas estructuras también están llenas de receptores químicos, táctiles y de humedad. Los troglobios no suelen sobrevivir bien fuera de las cuevas y, por tanto, no pueden viajar entre sistemas de cuevas distintos. Como resultado, muchas especies de troglobios son endémicas de una sola cueva o sistema de cuevas[2][3][4][5].

troglofauna

A diferencia del entorno de la superficie, que es muy cambiante, el de las cuevas es constante. Es un mundo de oscuridad total, temperatura constante y alta humedad. Los animales que viven en las cuevas no sólo deben adaptarse a estas condiciones, sino que deben vivir en un entorno en el que hay muy poco que comer.La población de animales que viven en las cuevas es muy pequeña en comparación con la vida animal de la superficie. Por ello, varios animales de las cuevas están en la lista de especies en peligro de extinción. Esto significa que están en peligro de extinción.

La cadena alimentaria de las cuevasToda la vida depende de la luz solar, incluso en las zonas más oscuras de una cueva. Aquí no crecen plantas verdes porque necesitan luz para la fotosíntesis. En la superficie, las plantas verdes fabrican el alimento. Los animales de las cuevas deben depender de las inundaciones ocasionales que arrastran hojas, ramas y restos de plantas a la cueva. Otra fuente de alimento son los excrementos de los animales que salen a alimentarse y vuelven a la cueva para dormir o criar a sus hijos. Los excrementos de los animales, como los murciélagos y los grillos, pueden ser la única fuente importante de alimento en algunas cuevas. Pocos animales pueden alimentarse directamente de estos excrementos. Los insectos que se alimentan de hongos, como los escarabajos y los ácaros, se alimentan de los hongos y las bacterias de los excrementos de los animales y de los restos vegetales. Estos animales se convierten en el alimento de los grandes depredadores, como las salamandras o los cangrejos de río. Los excrementos de los animales más grandes de la cueva reponen el suministro de alimentos para los hongos y las bacterias. Todas las especies del sistema de cuevas dependen unas de otras para sobrevivir. Recuerda que el número de animales en una cueva es mucho menor que el de sus parientes en la superficie. Por estas razones recordamos: NO PERJUDICAR la vida dentro de una cueva.

murciélagos

6 animales diferentes que viven en cuevas 4 minutosLos murciélagos no son los únicos animales que viven en cuevas. Hoy veremos 6 animales diferentes que viven en cuevas y sus hábitos.Última actualización: 17 de marzo de 2020Los animales pueden utilizar las cuevas y cavernas para hibernar durante el invierno, o simplemente para dormir durante el día. Los animales que viven en cuevas se conocen como trogloditas, o cavernícolas, y tienen hábitats muy especiales. Descubra más sobre estos singulares animales en el siguiente artículo.

Los troglobios son aquellos animales cavernícolas que pasan todo el día en las cuevas. Otros, los trogloxenos, salen en algún momento del día o del año. Además, hay otro grupo de especies -troglobios- que pueden vivir tanto dentro como fuera de los hábitats cavernosos.

¿Por qué los animales eligen estos lugares como hogar? Básicamente, por las condiciones ambientales estables que ofrecen en cuanto a humedad y temperatura. Además, las cuevas les protegen de los depredadores y les permiten dormir y descansar sin problemas. En otras palabras, las cuevas son el lugar perfecto para tener crías, ya que sus cuerpos necesitan la oscuridad para sobrevivir.

salamand

En 1849 o 1850, el capitán Joseph Taylor estaba tirando al blanco en un afloramiento rocoso y notó que sus blancos eran movidos por una brisa que parecía emanar de las rocas. Cuando investigó este curioso fenómeno, descubrió la entrada de una cueva a la que llamó Mammoth Cave.

La mayoría de las cuevas son cuevas de solución, a menudo denominadas cuevas calcáreas por el tipo común de roca soluble en la que se forman. Las cuevas se forman cuando las aguas subterráneas disuelven cantidades de roca soluble al filtrarse a lo largo de las juntas y fallas.

Los animales que habitan en las cuevas suelen clasificarse en troglobios (especies limitadas a las cuevas), troglofilos (especies que pueden vivir toda su vida en las cuevas, pero que también se encuentran en otros entornos), trogloxenos (especies que utilizan las cuevas, pero que no pueden completar su ciclo vital totalmente en ellas) y accidentales (animales que no se encuentran en ninguna de las categorías anteriores). Algunos autores utilizan una terminología distinta para las formas acuáticas (por ejemplo, estigobios, estigófilos y estigoxenos).

De estos animales, los troglobios son quizás los organismos más inusuales. Las especies troglobias suelen mostrar una serie de características, denominadas troglomorfas, asociadas a su adaptación a la vida subterránea. Estas características pueden incluir la pérdida de pigmentación (que a menudo da lugar a una coloración pálida o blanca), la pérdida de ojos (o al menos de funcionalidad óptica), el alargamiento de los apéndices y la potenciación de otros sentidos (como la capacidad de percibir vibraciones en el agua). Los troglobios acuáticos (o estigobios), como el camarón de las cavernas de Alabama, que está en peligro de extinción, viven en masas de agua que se encuentran en cuevas y obtienen los nutrientes de los detritus arrastrados a sus cuevas y de las heces de los murciélagos y otros habitantes de las mismas. Otros troglobios acuáticos son los peces de cueva y las salamandras de cueva, como el olm y la salamandra ciega de Texas.

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