Porque da el dolor del caballo

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Porque da el dolor del caballo

El caballo parece aletargado

La laminitis es una enfermedad común, extremadamente dolorosa y frecuentemente recurrente en caballos, ponis y asnos, y tiene importantes implicaciones para el bienestar de los propietarios. Esta enfermedad afecta a los tejidos (láminas) que unen la pared del casco con el hueso pedal. Esto puede provocar que el hueso del pedal se hunda o rote dentro del casco bajo el peso del caballo. En casos extremos, esto puede dar lugar a la penetración de la planta del pie por el hueso del pedal. Más del 7% de las muertes de equinos están relacionadas con la laminitis, y muchos animales tienen que ser sacrificados.

La secuencia precisa de los acontecimientos que conducen a la laminitis aún no está clara. En las enfermedades asociadas a la inflamación, la identidad exacta del desencadenante de la laminitis sigue siendo esquiva, pero hay una activación de la inflamación en todo el cuerpo que da lugar a su vez a la inflamación laminar. El resultado final es el fracaso de la adhesión entre las láminas y la laminitis

Es poco probable que el caballo muera de laminitis, pero un propietario puede tomar la decisión de eutanasiar a su animal si el hueso del pedal penetra en la suela de modo que el pronóstico es muy malo o si su animal no responde al tratamiento adecuado durante un periodo prolongado.

La necesidad de ser protegido del dolor, el sufrimiento y la enfermedad

Los sentidos de un animal se refieren al aparato sensorial por el que el animal recibe información sobre su entorno. Para la mayoría de los vertebrados, éstos comprenden la visión, el oído, el olfato, el gusto y el tacto, aunque algunas especies tienen modalidades sensoriales adicionales, como la electrorrecepción en algunas especies de peces, la magnetorrecepción en algunas especies de aves, el sonar en los cetáceos y algunas especies de murciélagos y las capacidades infrarrojas en algunas especies de reptiles. Los receptores sensoriales son bombardeados constantemente con información del entorno, y la forma en que esta información se organiza, interpreta y experimenta conscientemente es lo que se denomina percepción (1). La percepción funciona como un proceso ascendente y descendente; el ascendente se refiere al procesamiento de la información sensorial en percepciones, mientras que el descendente se refiere a la percepción que surge de la cognición, es decir, influenciada por el conocimiento y las experiencias (Figura 1). Entender las capacidades sensoriales de los animales y lo que estas capacidades significan para el comportamiento es fundamental no sólo para la ciencia de la etología, sino también para el estudio y la evaluación del bienestar animal, que se refiere a «cómo un animal se enfrenta a las condiciones en las que vive» (2).

Señales de que un caballo se está muriendo

La evaluación del dolor es fundamental para el bienestar de los caballos, en particular cuando el dolor es inducido por procedimientos de gestión habituales, como la castración. Los métodos de evaluación del dolor existentes tienen varias limitaciones, que reducen su aplicabilidad en la vida cotidiana. La evaluación de los cambios en la expresión facial, como medio novedoso de puntuación del dolor, puede ofrecer numerosas ventajas y superar algunas de estas limitaciones. El objetivo de este estudio fue desarrollar y validar una escala de dolor estandarizada basada en las expresiones faciales en caballos (Horse Grimace Scale [HGS]).

Se asignaron 40 sementales a uno de los dos tratamientos y todos los animales se sometieron a una castración quirúrgica rutinaria bajo anestesia general. El grupo A (n = 19) recibió una única inyección de Flunixin inmediatamente antes de la anestesia. El grupo B (n = 21) recibió Flunixin inmediatamente antes de la anestesia y luego de nuevo, como administración oral, seis horas después de la cirugía. Además, se utilizaron seis caballos como controles de anestesia (C). Estos animales se sometieron a procedimientos no invasivos e indolentes, recibieron el mismo tratamiento que el grupo A, pero no se sometieron a procedimientos quirúrgicos que pudieran ir acompañados de dolor quirúrgico. Se evaluaron los cambios de comportamiento, las puntuaciones de la escala de dolor compuesta (CPS) y las puntuaciones de la escala de muecas del caballo (HGS) antes y 8 horas después del procedimiento. Sólo los caballos sometidos a castración (grupos A y B) mostraron puntuaciones de la HGS y la CPS significativamente mayores a las 8 horas del postoperatorio en comparación con el preoperatorio. Además, también se redujeron los comportamientos de mantenimiento, como la conducta exploratoria y el estado de alerta. No se observaron diferencias entre los dos grupos de tratamiento analgésico.

Comprobación de los síntomas del caballo

El herraje consiste en infligir intencionadamente dolor a las patas o cascos de un caballo para obligarle a realizar un movimiento artificial y exagerado. Se aplican productos químicos cáusticos -agentes vesicantes como el aceite de mostaza, el gasóleo y el queroseno- a las extremidades del caballo, causando un dolor y un sufrimiento extremos.

Una forma especialmente atroz de herrar, conocida como herraje a presión, consiste en cortar el casco del caballo casi hasta el final y clavar una herradura con fuerza o dejar al caballo durante horas con la parte sensible de sus suelas sobre un bloque u otro objeto elevado. Esto provoca una presión y un dolor insoportables cada vez que el caballo pone peso en el casco.

La herradura ha sido una práctica común y extendida en el sector de las exposiciones de caballos de paseo de Tennessee durante décadas. Hoy en día, los jueces siguen premiando el paso artificial «Big Lick», lo que anima a los participantes a herir a sus caballos y permite que persista esta cruel práctica.

Los caballos de paseo de Tennessee, conocidos por su paso suave y su carácter apacible, suelen sufrir la práctica del soring. Otras razas de paso, como los caballos de silla y los caballos de silla manchados, también son víctimas.