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Plantas que no se comen

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Plantas que no se comen

hiedra común

Comer los productos desde la raíz hasta el tallo es una buena manera de reducir los residuos. Al fin y al cabo, muchas partes comestibles y perfectamente sabrosas de las plantas, como las hojas de la remolacha roja, a menudo se convierten en abono simplemente porque la gente nunca piensa en comerlas. Pero antes de que vayas a probar todas las raíces, tallos y semillas desechadas en tu cocina, debes saber que a veces hay buenas razones para que estas cosas no aparezcan rutinariamente en nuestros platos de comida, generalmente porque son, de hecho, peligrosas para comer. Aquí hay siete restos de productos que es mejor dejar en el cubo de la composta.

Las patatas pertenecen a la familia de las solanáceas, todas las cuales contienen el compuesto tóxico solanina. De hecho, el rey escocés Macbeth utilizó el primo de la patata, la belladona, para envenenar a sus enemigos daneses. (En las patatas, la solanina se concentra sobre todo en los tallos y brotes, por lo que siempre hay que cortar los brotes antes de cocinarlas (aunque habría que comer mucho para ponerse realmente enfermo). La solanina se concentra especialmente en las patatas verdes.

violetas africanas

Hay maravillosas plantas silvestres comestibles repartidas por todo el continente. Si coges un libro de forrajeo o asistes a una clase de plantas comestibles, te llevarás una sorpresa. Empezarás a ver estas plantas comestibles por todas partes. Y luego, al profundizar un poco más, prepárate para otra sorpresa. El hambre puede hacer que cualquier cosa parezca comida. Y cuando las desagradables plantas silvestres parecen apetitosas, quedar atrapado en la naturaleza sin comida se convierte en un escenario aún más peligroso.

Algunas de las plantas silvestres comestibles más comunes y populares tienen un “gemelo malvado”. Estas plantas tienen un aspecto similar al de sus homólogas comestibles, pero en realidad son peligrosas. Antes de empezar a engullir frutos secos y bayas desconocidos, asegúrese de haber memorizado la siguiente lista de plantas en nuestra Galería de Supervivencia OL de plantas silvestres tóxicas.

Este gran miembro de la familia de las zanahorias puede hacer que los buscadores piensen que les ha tocado el premio gordo, y que una gran zanahoria silvestre está justo debajo de la superficie. Pero en realidad, se trata de una planta que es dañina incluso al tocarla.

El perejil gigante (Heracleum mantegazzianum) es una planta originaria de Europa que el gobierno federal considera una mala hierba nociva. Esta planta puede alcanzar los 4 metros de altura, y sus tallos peludos y racimos de flores blancas se parecen mucho a la zanahoria silvestre (también conocida como encaje de la reina Ana). El perejil gigante es sorprendentemente peligroso, ya que está cubierto de un compuesto que provoca una grave reacción cutánea sensible a la luz.

hemlock

Lo sabemos, lo sabemos: no es muy probable que andes comiendo plantas silvestres mientras estás en el campo. Hay cosas mucho, mucho mejores para comer. Sin embargo, la curiosidad (o la desesperación, en el caso de un escenario de supervivencia) puede tentarte a buscar un poco de comida improvisada. Y aunque la mayoría de las plantas que puedes encontrar son probablemente inofensivas, algunas son realmente mortales. Aquí tienes 12 que debes evitar, clasificadas en una escala de 1 (ligeramente incómoda) a 10 (potencialmente mortal). ¿Nuestro consejo? Lleve siempre una guía de follaje específica de la región y no ingiera nada de lo que esté medio seguro. Si comes algo tóxico, evacua inmediatamente y prepárate para describir las características básicas de la planta al médico. Es tu mejor oportunidad de recibir un tratamiento adecuado.

Es poco probable que llegues a comer roble venenoso, ya que primero te producirá una desagradable erupción en las manos y la cara. Pero en el caso de que lo hagas, debes saber que te provocará graves problemas gastrointestinales al ingerirlo.  PELIGRO: 5 [Foto: Docentjoyce(Flickr)

lirio de la paz

En tierra, las plantas fabrican su propio alimento mediante la fotosíntesis y los animales viven comiendo. Sin embargo, en el mundo microscópico de los océanos no es tan sencillo. Muchas de las llamadas plantas microscópicas (fitoplancton) también pueden comer como los animales y muchos de los llamados animales microscópicos (microzooplancton) también pueden hacer la fotosíntesis como las plantas. Y lo que es más sorprendente, algunos de estos microzooplancton se alimentan de fitoplancton diminuto y siguen viviendo de la fotosíntesis de ese fitoplancton ingerido. Estos organismos que actúan a la vez como plantas y como animales se denominan mixótrofos porque mezclan (combinan) diferentes formas de nutrirse. Estas fascinantes criaturas no son rarezas de la naturaleza, sino que son muy comunes. Algunos mixótrofos son un buen alimento para los peces, mientras que otros fabrican venenos que pueden introducirse en nuestro marisco e incluso matar a los peces. Algunos están aumentando en las aguas costeras debido a la contaminación. Estamos aprendiendo lo importantes que son los mixótrofos para los ecosistemas oceánicos.

Una de las “leyes” más básicas de la ciencia es que las plantas son plantas y los animales son animales. ¿No es así? Por supuesto. Las plantas son verdes. Viven utilizando la luz del sol, el dióxido de carbono y los nutrientes, fabricando su propio alimento mediante el proceso de fotosíntesis. En cambio, los animales viven comiendo otros organismos (plantas, animales, bacterias o incluso trozos de organismos muertos). ¿Es correcta esta “ley” de la ciencia? No siempre. En contra de esta “ley” están los océanos, llenos de organismos microscópicos que pueden ser a la vez vegetales y animales. Hacen la fotosíntesis y comen.

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