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Plantas que hay en la tundra

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Plantas que hay en la tundra

datos sobre las plantas de la tundra

La tundra es uno de los biomas más duros y definitivamente el más frío. Las temperaturas en la tundra pueden llegar a los 25 grados bajo cero. Bajo la tundra se encuentra el permafrost. El permafrost es una subcapa de suelo permanentemente congelada. En la tundra llueve o nieva muy poco, normalmente menos de 15 pulgadas al año.

La temporada de crecimiento en la tundra es muy corta, normalmente sólo de 6 a 10 semanas. En verano, la capa superior del suelo puede descongelarse. Cuando el hielo se derrite, no puede drenar hacia el suelo debido al permafrost, por lo que el agua se acumula en ciénagas y estanques. Esto compensa la escasez de lluvias y nevadas. Al descongelarse la capa superior del suelo, las plantas y los microorganismos tienen la oportunidad de crecer. El sol está entonces fuera la mayor parte del día y de la noche, por lo que las plantas tienen luz solar extra y pueden crecer más rápido.

Hay miles de especies de plantas en la tundra ártica. Las plantas suelen ser pequeñas y estar cerca del suelo. Esto las protege de los fuertes vientos y las bajas temperaturas. Algunas plantas que crecen en la tundra son arbustos cortos, juncos, hierbas, flores, abedules y sauces. Las plantas de cojín, que también crecen en la tundra, son tipos de plantas que crecen a poca altura del suelo en lugares estrechos. Se llaman plantas cojín porque son suaves y acolchadas. Los líquenes también se encuentran en la tundra.

salix arctica

ResumenLa tundra se está calentando más rápidamente que cualquier otro bioma de la Tierra, y las ramificaciones potenciales son de gran alcance debido a los efectos de retroalimentación global entre la vegetación y el clima. Para predecir las consecuencias del cambio ambiental en el funcionamiento de los ecosistemas, es fundamental comprender mejor cómo los factores ambientales determinan la estructura y la función de las plantas. Aquí exploramos las relaciones a nivel biológico entre la temperatura, la humedad y siete rasgos funcionales clave de las plantas, tanto en el espacio como a lo largo de tres décadas de calentamiento en 117 localidades de la tundra. Las relaciones espaciales entre la temperatura y los rasgos fueron generalmente fuertes, pero la humedad del suelo tuvo una marcada influencia en la fuerza y la dirección de estas relaciones, destacando la influencia potencialmente importante de los cambios en la disponibilidad de agua en los futuros cambios de rasgos en las comunidades de plantas de la tundra. La altura de la comunidad aumentó con el calentamiento en todos los lugares durante las últimas tres décadas, pero otros rasgos quedaron muy por detrás de las tasas de cambio previstas. Nuestros resultados ponen de manifiesto el reto que supone utilizar la sustitución espacio-temporal para predecir las consecuencias funcionales del futuro calentamiento y sugieren que las funciones que están estrechamente ligadas a la altura de las plantas son las que experimentarán los cambios más rápidos. También revelan la fuerza con la que los factores ambientales moldean las comunidades bióticas en los extremos más fríos del planeta y ayudarán a mejorar las proyecciones de los cambios funcionales en los ecosistemas de la tundra con el calentamiento del clima.

adaptaciones de las plantas de la tundra

Cuando pensamos en la palabra “plantas”, solemos imaginarnos árboles, arbustos, hierbas y helechos, las llamadas “plantas vasculares” por su completo sistema de hojas, tallos y raíces. Sin embargo, el reino vegetal también incluye musgos, hepáticas y hornabeques, plantas más simples que carecen de estas estructuras de transporte de agua.

Una característica que define a las plantas es su capacidad de producir energía mediante la fotosíntesis. Mediante este proceso, las plantas captan la energía del sol y la utilizan para alimentar reacciones químicas que convierten el dióxido de carbono y el agua en oxígeno y en carbohidratos que contienen energía (sacarosa, glucosa o almidón).

Las plantas pueden reproducirse sexualmente mediante la floración y la producción de semillas, o mediante la producción de esporas. También se reproducen asexualmente mediante la formación de yemas, bulbos y otros tipos de reproducción vegetativa.

Aunque la mayoría de las algas y los hongos ya no se clasifican dentro del reino vegetal, a menudo se siguen incluyendo en los debates sobre la vida de las plantas. Las algas incluyen organismos fotosintéticos microscópicos, unicelulares y multicelulares, como las algas marinas y las algas verdes, rojas y marrones. Carecen de las estructuras que caracterizan a las plantas vasculares y no vasculares y se clasifican en el reino Protista.

musgo campión

Figura 1. La campana de musgo es una de las plantas de la tundra más fácilmente reconocibles. Cuando está en flor, sus cojines rosas alegran una gran variedad de hábitats árticos y alpinos, incluidos los campos de cultivo más áridos, como esta cresta cerca de McCarthy, en el Parque Nacional y Reserva de Wrangell-San Elías. Tracy Feldman

El miércoles 29 de marzo de 1911, las autoridades clavaron una espiga de cobre en Kennecott (Alaska) para completar la construcción del ferrocarril Copper River and Northwestern Railroad, que unía las minas de cobre de Kennecott con el puerto de Cordova. Ese día fue hace más de 100 años, y Kennecott forma ahora parte del Parque Nacional y Reserva de Wrangell-San Elías (WRST). En las crestas alpinas que dan a Kennecott, los excursionistas encontrarán plantas de campión de musgo (Figura 1), que ya eran centenarias en aquel día histórico, aunque cada una sólo tiene el tamaño de un plato de comida. Llevamos más de 17 años estudiando estas plantas, pero seguro que muchas de ellas seguirán vivas cuando nosotros, al igual que el Río Copper y el Ferrocarril del Noroeste, seamos cosas del pasado. Como describimos a continuación, investigamos esta y otras especies para responder a preguntas sobre la longevidad y la ecología general de las plantas de la tundra, así como sobre la influencia del cambio climático en las Wrangells y en toda Norteamérica.

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