Peces que brillan en la oscuridad

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Peces que brillan en la oscuridad

Molly común

En 2003, los peces brillantes, creados a partir de Danios cebra, se unieron a las filas de los peces de acuario alterados o creados por el hombre. Al igual que los peces híbridos pintados, teñidos y artificiales que los precedieron, se hicieron rápidamente populares entre los consumidores ávidos de algo nuevo y diferente. Los colores brillantes de los peces luminosos los convirtieron en un éxito de ventas inmediato. Aunque no brillan en la oscuridad, sus colores brillantes son fluorescentes bajo la luz azul y los hacen muy coloridos, como los peces de arrecife de agua salada.Ahora, además de los danios cebra (Danio rerio), hay barbos tigre (Puntigrus tetrazona) y tetras (Gymnocorymbus ternetzi) que han sido modificados genéticamente para llevar los genes de los colores brillantes. El Consejo de Agricultura de Taiwán reveló que también ha producido con éxito cíclidos convictos transgénicos (Amatitlania nigrofasciata) y peces ángel (Pterophyllum scalare).

Todo empezó de forma inocente cuando un profesor de la Universidad Nacional de Taiwán extrajo una proteína fluorescente de una medusa y la insertó en el genoma de un huevo de pez cebra. Esperaba que los órganos del pez cebra fueran más fáciles de ver cuando los estudiara, pero para su sorpresa, todo el pez empezó a brillar bajo la luz azul.

Peces que brillan en la oscuridad en el océano

Una de las exposiciones más populares del Museo Tecnológico de la Innovación de San José es el laboratorio húmedo. Aquí es donde los visitantes del museo pueden añadir el gen de la proteína verde fluorescente (GFP) de las medusas a las bacterias para que éstas brillen de color verde. Las aproximadamente 20.000 personas que lo hacen cada año aprenden cómo la ingeniería genética de las bacterias puede ayudar a crear medicamentos importantes como la EPO, la insulina y la hormona del crecimiento.

La exposición se está quedando un poco anticuada, así que estaba buscando la manera de renovarla. Una de las ideas que estamos barajando es añadir nuevos colores a la mezcla. Podríamos dar a los visitantes la opción de utilizar un gen del coral que hace que la bacteria brille en rojo o una versión mutante de la GFP que brille en azul, además del verde actual. Incluso podríamos añadir una estación que permita a los visitantes pintar cuadros vivos utilizando estas bacterias de diferentes colores.

Otro refresco sencillo pero divertido que quería añadir era un acuario lleno de GloFish. Se trata de peces a los que se les han insertado varios genes fluorescentes en su ADN para que brillen de forma increíble. Pensé que era una forma fácil y visualmente divertida de entrar en una discusión sobre cómo la GFP se ha convertido en una herramienta tan poderosa para los científicos. Tenía razón sólo a medias.

Tiburón arco iris

En 2003, los peces brillantes, creados a partir de Danios cebra, se unieron a las filas de los peces de acuario alterados o creados por el hombre. Al igual que los peces híbridos pintados, teñidos y artificiales que los precedieron, se hicieron rápidamente populares entre los consumidores ávidos de algo nuevo y diferente. Los colores brillantes de los peces luminosos los convirtieron en un éxito de ventas inmediato. Aunque no brillan en la oscuridad, sus colores brillantes son fluorescentes bajo la luz azul y los hacen muy coloridos, como los peces de arrecife de agua salada.Ahora, además de los danios cebra (Danio rerio), hay barbos tigre (Puntigrus tetrazona) y tetras (Gymnocorymbus ternetzi) que han sido modificados genéticamente para llevar los genes de los colores brillantes. El Consejo de Agricultura de Taiwán reveló que también ha producido con éxito cíclidos convictos transgénicos (Amatitlania nigrofasciata) y peces ángel (Pterophyllum scalare).

Todo empezó de forma inocente cuando un profesor de la Universidad Nacional de Taiwán extrajo una proteína fluorescente de una medusa y la insertó en el genoma de un huevo de pez cebra. Esperaba que los órganos del pez cebra fueran más fáciles de ver cuando los estudiara, pero para su sorpresa, todo el pez empezó a brillar bajo la luz azul.

Acuario glofish de 10 galones

Los científicos de la NUS y los empresarios Alan Blake y Richard Crockett, de Yorktown Technologies, L.P., una empresa de Austin (Texas), se reunieron y firmaron un acuerdo por el que Yorktown obtenía los derechos mundiales de comercialización del pez cebra fluorescente, que posteriormente denominó «GloFish». Más o menos al mismo tiempo, Taikong, el mayor productor de peces de acuario de Taiwán, y los investigadores taiwaneses llegaron a un acuerdo para comercializar el medaka verde en Taiwán con el nombre de TK-1. En la primavera de 2003, Taiwán se convirtió en el primer país en autorizar la venta de un organismo modificado genéticamente como animal de compañía. Al parecer, se vendieron cien mil peces en menos de un mes a 18,60 dólares cada uno. Los medaka fluorescentes no son GloFish, ya que no son comercializados por Yorktown Technologies, sino por Taikong Corp bajo otra marca.

Los GloFish fueron introducidos en el mercado estadounidense a finales de 2003 por Yorktown Technologies, tras dos años de investigación. La evaluación gubernamental del riesgo medioambiental fue realizada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA), que tiene jurisdicción sobre todos los animales modificados genéticamente (MG), incluido el pez cebra fluorescente, ya que considera que el gen insertado es un medicamento. La FDA determinó en diciembre de 2003: