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Las aves y sus caracteristicas

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Las aves y sus caracteristicas

El pescador

Las observamos, las alimentamos, las identificamos, las enumeramos, las contamos, las protegemos y mucho más, pero ¿qué es un ave? Con unas 10.000 especies únicas de aves en el mundo, puede ser difícil identificar exactamente lo que hace que un ave sea un ave, pero estas notables criaturas comparten una serie de características que ayudan a clasificarlas como “aves”.

Puede parecer que no es importante definir específicamente el término general “ave”, pero al hacerlo todo observador de aves puede obtener una mayor apreciación de los animales que le gusta observar. Al comprender las similitudes que comparten todas las aves, podemos notar, apreciar y disfrutar mejor de las características individuales que hacen que cada especie de ave sea única. Cuando notamos esas diferencias con más facilidad, nos convertimos en mejores observadores de aves y estamos en camino de ver cientos o miles de especies de aves únicas en el mundo.

Todas las aves se clasifican como miembros del reino Animalia, el filo Chordata y la clase Aves. Aunque pueda parecer una clasificación arbitraria y artificial, esta agrupación general pone de relieve que las aves están relacionadas por muchas de las características que comparten.

Águila culebrera

Las aves son dinosaurios terópodos emplumados y constituyen los únicos dinosaurios vivos conocidos. Asimismo, las aves se consideran reptiles en el sentido cladístico moderno del término, y sus parientes vivos más cercanos son los cocodrilos. Las aves son descendientes de los primitivos avianos (entre cuyos miembros se encuentra el Archaeopteryx) que aparecieron por primera vez hace unos 160 millones de años (mya) en China. Según las pruebas de ADN, las aves modernas (Neornithes) evolucionaron entre el Cretácico Medio y el Tardío, y se diversificaron drásticamente alrededor de la época del evento de extinción del Cretácico-Paleógeno, hace 66 mya, que acabó con los pterosaurios y todos los dinosaurios no avianos.

Muchas especies sociales transmiten sus conocimientos entre generaciones, lo que se considera una forma de cultura. Las aves son sociales, se comunican con señales visuales, llamadas y cantos, y participan en comportamientos como la cría y la caza cooperativa, las bandadas y el acoso a los depredadores. La gran mayoría de las especies de aves son socialmente (pero no necesariamente sexualmente) monógamas, normalmente durante una temporada de cría, a veces durante años, pero raramente de por vida. Otras especies tienen sistemas de reproducción poligínicos (un macho con muchas hembras) o, raramente, poliándricos (una hembra con muchos machos). Las aves tienen descendencia poniendo huevos que son fecundados mediante reproducción sexual. Suelen ser depositados en un nido e incubados por los padres. La mayoría de las aves tienen un largo periodo de cuidados parentales después de la eclosión.

Características de las aves para la clase 3

La clase Aves es una de las clases del gran reino Animalia. Las aves comparten algunas características con otra clase estrechamente relacionada, los reptiles, pero también tienen algunos rasgos que son exclusivos de estas fantásticas criaturas. Repasemos sus principales rasgos.

Debido al flujo constante de nuevos datos obtenidos gracias a los avances en la secuenciación del ADN, la clasificación de las aves y las relaciones entre órdenes y familias cambian continuamente. La última clasificación contiene 40 órdenes de aves en lugar de los 23 órdenes de aves de la anterior.

Paseriformes

Las aves son endotérmicas y, por el hecho de volar, necesitan grandes cantidades de energía, lo que requiere una tasa metabólica elevada. Al igual que los mamíferos, que también son endotérmicos, las aves tienen una cubierta aislante que mantiene el calor en el cuerpo: las plumas. Las plumas especializadas, llamadas plumones, son especialmente aislantes y atrapan el aire en los espacios entre cada pluma para disminuir la tasa de pérdida de calor. Ciertas partes del cuerpo de un ave están cubiertas de plumas de plumón; la base de otras plumas tiene una porción de plumón, mientras que las aves recién nacidas están cubiertas de plumón.

Las plumas no sólo actúan como aislantes, sino que también permiten el vuelo, permitiendo la sustentación y el empuje necesarios para volar. Las plumas de un ala son flexibles, por lo que las plumas colectivas se mueven y se separan cuando el aire las atraviesa, reduciendo la resistencia del ala. Las plumas de vuelo son asimétricas, lo que afecta al flujo de aire sobre ellas y proporciona parte de la fuerza de elevación y empuje necesaria para el vuelo. En las alas hay dos tipos de plumas de vuelo: las primarias y las secundarias. Las primarias están situadas en la punta del ala y proporcionan empuje. Las plumas secundarias están situadas más cerca del cuerpo, se adhieren a la parte del antebrazo del ala y proporcionan sustentación. Las plumas de contorno son las que se encuentran en el cuerpo. Ayudan a reducir la resistencia producida por el viento durante el vuelo, creando una superficie suave y aerodinámica que permite que el aire fluya suavemente sobre el cuerpo del ave para un vuelo eficiente.

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