La vida de las hormigas

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La vida de las hormigas

la vida secreta de las hormigas

Es una lucha a muerte, pero la recompensa parece valer la pena: El macho que vence a todos los demás puede aparearse con varias reinas. Antes de aparearse, baila, se sienta sobre la reina y da golpecitos salvajes con sus antenas. Este tipo de baile de cortejo puede durar de horas a días, pero no siempre tiene éxito. A veces la reina inclina su abdomen y se niega a aparearse. «Sin embargo, aún no se sabe qué criterios utiliza para decidir, todavía hay muchas preguntas abiertas», dice Metzler.

Una colonia de hormigas gobernada por varias reinas es especialmente común en especies invasoras que necesitan establecerse rápidamente en una nueva zona. «Si sólo hay una reina, todo sucede mucho más lentamente que si hubiera muchas reinas en el nido», explica Sina Metzler. Las nuevas colonias se forman cuando las reinas abandonan el nido materno a pie con algunas obreras y fundan uno nuevo un poco más lejos. Las reinas tienen alas funcionales pero no las necesitan. Tras el apareamiento, se desprenden de las alas: «En las hormigas reinas, ésta es la señal de que está apareada. Si ves a una reina sin alas corriendo por el suelo después del vuelo nupcial, puedes estar bastante seguro de que está apareada», describe Metzler.

hormiga negra de jardín

Las hormigas son muy comunes en casi cualquier lugar en el que vivas (consulta el dato sobre hormigas nº 7), pero algunas especies de hormigas son realmente únicas y pueden aportar información sobre una serie de temas, desde el comportamiento social hasta los patrones de tráfico. A continuación, vea algunas de nuestras curiosidades sobre las hormigas.

Las colonias de hormigas tienen literalmente todas las formas y tamaños. Algunas especies viven en colonias de sólo unas docenas de hormigas; sin embargo, la colonia media de hormigas contiene miles de hormigas individuales. Las colonias más pequeñas viven en grietas o aberturas naturales, mientras que las más grandes crean vastos nidos y buscan suministros y alimentos. También hay supercolonias en todo el mundo que pueden contener más de 300 millones de individuos. Estas supercolonias se han identificado en Japón, Australia, Estados Unidos y el sur de Europa.

Las hormigas son insectos muy sociales, y dividen los trabajos entre los diferentes tipos de hormigas de cada colonia. La reina o las reinas sólo tienen un trabajo: poner huevos. Todas las demás hormigas hembras son obreras; alimentan a las larvas, sacan la basura de la colonia, buscan comida y suministros o defienden el nido. El único trabajo de las hormigas macho es aparearse con la reina.

la reina de las hormigas

Las hormigas son muy comunes en casi cualquier lugar en el que vivas (consulta el dato 7 sobre las hormigas), pero ciertas especies de hormigas son realmente únicas y pueden aportar información sobre una serie de temas, desde el comportamiento social hasta los patrones de tráfico. A continuación, vea algunas de nuestras curiosidades sobre las hormigas.

Las colonias de hormigas tienen literalmente todas las formas y tamaños. Algunas especies viven en colonias de sólo unas docenas de hormigas; sin embargo, la colonia media de hormigas contiene miles de hormigas individuales. Las colonias más pequeñas viven en grietas o aberturas naturales, mientras que las más grandes crean vastos nidos y buscan suministros y alimentos. También hay supercolonias en todo el mundo que pueden contener más de 300 millones de individuos. Estas supercolonias se han identificado en Japón, Australia, Estados Unidos y el sur de Europa.

Las hormigas son insectos muy sociales, y dividen los trabajos entre los diferentes tipos de hormigas de cada colonia. La reina o las reinas sólo tienen un trabajo: poner huevos. Todas las demás hormigas hembras son obreras; alimentan a las larvas, sacan la basura de la colonia, buscan comida y suministros o defienden el nido. El único trabajo de las hormigas macho es aparearse con la reina.

hormiga reina

Las hormigas son insectos eusociales de la familia Formicidae y, junto con las avispas y abejas relacionadas, pertenecen al orden Hymenoptera. Las hormigas aparecen en el registro fósil de todo el mundo con una diversidad considerable durante el Cretácico temprano y el Cretácico tardío, lo que sugiere un origen anterior. Las hormigas evolucionaron a partir de ancestros vespinos en el Cretácico y se diversificaron tras la aparición de las plantas con flores. Se han clasificado más de 13.800 de un total estimado de 22.000 especies. Se identifican fácilmente por sus antenas geniculadas (en forma de codo) y la característica estructura en forma de nudo que forma su esbelta cintura.

Las hormigas forman colonias que varían en tamaño desde unas pocas docenas de individuos depredadores que viven en pequeñas cavidades naturales hasta colonias muy organizadas que pueden ocupar grandes territorios y constar de millones de individuos. Las colonias más grandes están formadas por varias castas de hembras estériles y sin alas, la mayoría de las cuales son obreras (ergates), así como soldados (dinergates) y otros grupos especializados. Casi todas las colonias de hormigas tienen también algunos machos fértiles llamados «zánganos» y una o más hembras fértiles llamadas «reinas» (gynes). Las colonias se describen como superorganismos porque las hormigas parecen funcionar como una entidad unificada, trabajando colectivamente para mantener la colonia.