La evolucion de los gatos

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La evolucion de los gatos

Evolución del smilodon

ResumenEl gato ha sido durante mucho tiempo importante para las sociedades humanas como agente de control de plagas, objeto de valor simbólico y animal de compañía, pero se sabe poco sobre su proceso de domesticación y su temprana dispersión antropogénica. Aquí demostramos, mediante el análisis del ADN antiguo de restos arqueológicos de gatos geográfica y temporalmente extendidos, que tanto las poblaciones de Oriente Próximo como las de Egipto de Felis silvestris lybica contribuyeron al acervo genético del gato doméstico en diferentes momentos históricos. Mientras que la conquista mundial del gato comenzó durante el Neolítico en Oriente Próximo, su dispersión cobró impulso durante el periodo clásico, cuando el gato egipcio se extendió con éxito por todo el Viejo Mundo. Los patrones de expansión y las áreas de distribución sugieren una dispersión a lo largo de las rutas humanas marítimas y terrestres de comercio y conectividad. Sólo después de la Edad Media se encontró una variante del color del pelaje con una alta frecuencia, lo que sugiere que la cría dirigida de gatos se produjo más tarde que con la mayoría de los demás animales domesticados.

Tigre

El gato (Felis catus) es una especie doméstica de pequeño mamífero carnívoro[1][2]. Es la única especie domesticada de la familia Felidae y suele denominarse gato doméstico para distinguirlo de los miembros salvajes de la familia[4]. Un gato puede ser un gato doméstico, un gato de granja o un gato asilvestrado; este último se mueve libremente y evita el contacto con los humanos[5]. Los gatos domésticos son valorados por los humanos por su compañía y su capacidad para matar roedores. Varios registros felinos reconocen unas 60 razas de gatos[6].

La anatomía del gato es similar a la de las demás especies de félidos: tiene un cuerpo fuerte y flexible, reflejos rápidos, dientes afilados y garras retráctiles adaptadas para matar presas pequeñas. Su visión nocturna y su olfato están bien desarrollados. La comunicación de los gatos incluye vocalizaciones como maullidos, ronroneos, trinos, siseos, gruñidos y lenguaje corporal específico de los gatos. Depredador más activo al amanecer y al atardecer (crepuscular), el gato es un cazador solitario pero una especie social. Puede oír sonidos demasiado débiles o de alta frecuencia para el oído humano, como los que emiten los ratones y otros pequeños mamíferos[7].

León

El gato doméstico se originó a partir de poblaciones de Oriente Próximo y Egipto del gato salvaje africano, Felis sylvestris lybica. La familia Felidae, a la que pertenecen todas las especies de felinos vivos, surgió hace unos diez u once millones de años. Esta familia se divide en ocho grandes linajes filogenéticos. El gato doméstico es un miembro del linaje Felis[1] Varias investigaciones han demostrado que todas las variedades domésticas de gatos proceden de una única especie del linaje Felis, Felis catus. Las variaciones de este linaje se encuentran en todo el mundo y, hasta hace poco, los científicos han tenido dificultades para determinar con exactitud qué región dio origen a las razas modernas de gatos domésticos. Los científicos creían que no fue un solo incidente el que dio lugar al gato domesticado, sino múltiples incidentes independientes en distintos lugares los que dieron lugar a estas razas. Más complicaciones surgieron del hecho de que la población de gatos salvajes en su conjunto está muy extendida y es muy similar entre sí. Estas variaciones de gatos salvajes pueden y se cruzan libremente entre sí cuando están en estrecho contacto, desdibujando aún más las líneas entre los taxones[2] Los recientes estudios de ADN, los avances en las tecnologías genéticas y una mejor comprensión del ADN y la genética en su conjunto han ayudado a hacer descubrimientos en la historia evolutiva del gato doméstico.

Gráfico de la evolución del gato

Una investigación genética publicada en Science descubrió que todos los gatos domésticos (Felis catus) se remontan a un gato salvaje de Oriente Medio llamado Felis sylvestris, que significa gato del bosque en latín. Estos gatos salvajes aún pueden encontrarse en África, el sur de Asia y Europa. Esta misma investigación también reveló que los gatos fueron probablemente domesticados en Oriente Próximo hace unos 12.000 años.

Entonces, ¿cómo se convirtieron los gatos en nuestros ronroneantes amigos felinos? Quizá un cazador de buen corazón se encontró con una camada de gatitos solitarios que maullaban en el bosque y los llevó a casa. Aunque esta es una historia muy bonita, no se corresponde con lo que realmente ocurrió. Durante miles de años, los gatos no necesitaban realmente a los humanos, y viceversa, por lo que generalmente seguíamos nuestro propio camino.

Pero eso cambió cuando empezamos a asentarnos en florecientes comunidades agrícolas en una zona llamada Creciente Fértil, que se extiende desde el río Nilo hasta los ríos Tigris y Éufrates. Allí los humanos pudieron cultivar y almacenar abundantes cantidades de grano. Y todo ese grano comenzó a atraer a los ratones. Muchos ratones. Estos ratones, a su vez, atrajeron a los gatos, que se alegraron de descubrir una fuente de alimento abundante y relativamente fácil de cazar.