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Investigación sobre los animales marinos

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Investigación sobre los animales marinos

peces

Entre todas las regiones biogeográficas del mundo, los trópicos contienen los niveles más altos de biodiversidad, así como altos niveles de amenazas a la conservación (Myers et al., 2000; Brooks et al., 2002). Por ello, presentan la necesidad más acuciante de esfuerzos de conservación. El sudeste asiático, en particular, cuenta con uno de los mayores números de especies en riesgo de extinción debido a diversos factores combinados (Sodhi et al., 2010; Hughes, 2017). Esta biodiversidad se extiende más allá del ecosistema terrestre. La compleja historia geológica del sudeste asiático (Hall, 1998) dio lugar a un extenso y diverso entorno marino con la mayor diversidad mundial de organismos marinos (Hughes et al., 2002; Carpenter y Springer, 2005) que abarcan una dinámica red alimentaria desde los plancton de la capa profunda de dispersión hasta los grandes depredadores como los mamíferos marinos (Field et al., 1998; Tucker y Rogers, 2014; Trites, 2019).

Esta revisión cuantifica todas las publicaciones disponibles, incluyendo artículos revisados por pares, actas de conferencias e informes técnicos sobre la investigación de mamíferos marinos en Filipinas desde 1991 hasta 2020. Clasificamos las publicaciones en ocho áreas temáticas: (1) biodiversidad y distribución, (2) biología y ecología, (3) pesquerías y capturas accidentales, (4) conservación, (5) taxonomía y sistemática, (6) sociopolítica y gobernanza, (7) revisiones, y (8) salud y ecotoxicología. Utilizando un enfoque bibliográfico, modelamos la relación del esfuerzo de investigación con varios parámetros para identificar los posibles impulsores de la investigación e identificar las áreas que pueden facilitar una mayor atención a la investigación, y las áreas que pueden beneficiarse de un mayor esfuerzo de investigación. También identificamos las especies que requieren más atención de la investigación. Esta revisión ofrece una visión de las principales tendencias de investigación en relación con los mamíferos marinos en Filipinas e identifica las lagunas de conservación y conocimiento que pueden utilizarse para esbozar las prioridades de la futura investigación sobre mamíferos marinos.

tipos de vida marina

Los mamíferos marinos se encuentran en los ecosistemas marinos de todo el mundo. Son un grupo diverso de mamíferos con adaptaciones físicas únicas que les permiten prosperar en el entorno marino con temperaturas, profundidades, presión y oscuridad extremas. Los mamíferos marinos se clasifican en cuatro grupos taxonómicos diferentes: cetáceos (ballenas, delfines y marsopas), pinnípedos (focas, leones marinos y morsas), sirenios (manatíes y dugongos) y fisípedos marinos (osos polares y nutrias marinas).

¿Qué hace que un mamífero marino sea un mamífero marino? Deben cumplir las características de todos los mamíferos -respiran aire a través de los pulmones, son de sangre caliente, tienen pelo (en algún momento de la vida) y producen leche para amamantar a sus crías- y además viven la mayor parte o toda su vida en el océano o muy cerca de él.

A finales de diciembre de 2015, Ed Lyman empezó a recibir llamadas de empresas de avistamiento de ballenas en la isla de Hawái. “Ed, ¿cómo están las ballenas frente a Maui?”, preguntaban los operadores turísticos. “Nunca las hemos visto llegar tan tarde”.

el león marino de steller

Las redes alimentarias describen quién se come a quién en una comunidad ecológica. Formadas por cadenas alimentarias interconectadas, las redes alimentarias nos ayudan a entender cómo los cambios en los ecosistemas -por ejemplo, la eliminación de un depredador superior o la adición de nutrientes- afectan a muchas especies diferentes, tanto directa como indirectamente.

El fitoplancton y las algas constituyen la base de las redes alimentarias acuáticas. Los consumidores primarios, como el zooplancton, los peces pequeños y los crustáceos, se alimentan de ellos. Los consumidores primarios son a su vez consumidos por peces, pequeños tiburones, corales y ballenas barbadas. Los principales depredadores del océano son los grandes tiburones, los peces de pico, los delfines, las ballenas dentadas y las grandes focas. Los seres humanos consumen la vida acuática de todas las secciones de esta red alimentaria.

Los arrecifes de coral son uno de los ecosistemas más diversos del mundo. Los pólipos de coral, los principales responsables de la construcción de los arrecifes, pueden adoptar muchas formas: grandes colonias de construcción de arrecifes, elegantes abanicos fluidos e incluso pequeños organismos solitarios. Se han descubierto miles de especies de corales; algunas viven en mares tropicales cálidos y poco profundos y otras en las frías y oscuras profundidades del océano.

tortuga verde

Los comités de trabajo establecidos por el Consejo Nacional de Investigación de las Academias Nacionales de los Estados Unidos y la Oficina de Investigación Naval de los Estados Unidos (Consejo Nacional de Investigación, 2005; New et al., 2014; Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, 2017) desarrollaron un modelo conceptual para evaluar las consecuencias poblacionales de las perturbaciones (PCoD). Esos esfuerzos condujeron a un marco matemático documentado en Pirotta et al. (2018) (Figura 1). Describe cómo la perturbación puede afectar tanto al comportamiento como a la fisiología de un individuo, y cómo los cambios en estas características pueden afectar a las tasas vitales de ese individuo, ya sea directamente (un efecto agudo) o indirectamente a través de su salud (un efecto crónico). La salud de un individuo integra los efectos potenciales de las respuestas fisiológicas y conductuales a los factores de estrés a lo largo de una escala temporal que es más larga que la duración de las propias respuestas pero más corta que el tiempo de respuesta de las tasas vitales. Por lo tanto, los cambios en los índices de salud pueden proporcionar una indicación temprana de futuras reducciones en las tasas vitales, como la supervivencia y la reproducción. Por tanto, un requisito clave para la aplicación del marco del PCOD es la capacidad de evaluar la salud de los individuos. Se han propuesto diversos índices de salud, como la carga alostática, las reservas de energía, el estado inmunitario, el estado de los órganos, los niveles de estrés, la carga de contaminantes y la carga de parásitos (National Academies of Sciences Engineering and Medicine, 2017).

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