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Flora y fauna de pradera

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Flora y fauna de pradera

clima de las praderas

Las praderas de América del Norte y del Sur y las estepas de Asia y Australia son hábitats de praderas que, a diferencia de la sabana, sufren mayores cambios de estación y temperatura: calor en verano y frío en invierno. También llamados praderas templadas, estos hábitats han evolucionado durante miles de años para soportar el viento, las tormentas, las lluvias torrenciales, el fuego y el pastoreo de grandes animales. Una pradera suele tener hierbas más altas que una estepa; algunas de las praderas secas de hierba corta de las Grandes Llanuras de Norteamérica también se denominan estepas.

Hay una enorme diversidad de vida vegetal, con cientos de especies de pastos, hierbas, musgos y otras plantas en las praderas y estepas. Las hierbas tienen raíces fuertes, tallos flexibles que pueden almacenar nutrientes y diversos grados de tolerancia a la sequía. Estas hierbas mantienen el funcionamiento de la pradera: cuando una zona se sobrepasa o se cultiva de forma intensiva durante demasiado tiempo, las hierbas desaparecen, y la capa superior del suelo es vulnerable a la erosión y a ser arrastrada por el viento. También hay arroyos y riachuelos que atraviesan estas praderas, que sirven de soporte a los árboles, y también hay afloramientos rocosos que sirven de refugio a la fauna.

pastizales

“Los saltamontes entonaban largos cantos y saltaban cuando ella se acercaba para verlos mejor. Observó cómo pasaban batallones de libélulas, cuyas alas brillaban en la brillante mañana de octubre a la luz del sol. Sin darse cuenta, Addie hundió los dedos en el césped, la densa alfombra de hierba muerta, raíces y tierra negra. Los pulgones, las hormigas y las larvas escarbaban frenéticamente fuera de su alcance”.

Si un lugar de pradera no tiene variedad de plantas, los insectos, pájaros, reptiles y mamíferos no elegirán el lugar como su hogar. Cada animal necesita tipos específicos de plantas para alimentarse y refugiarse. Algunos animales sólo utilizan un tipo de planta. Cuando una pradera tiene una gran variedad de plantas, atrae a una mayor variedad de animales.

osos hormigueros

La hierba es la vegetación dominante, pero también hay muchas flores silvestres como la rosa de la pradera, la gomera, la prímula, la vara de oro, el trébol, el añil silvestre y la flor de conejo en las praderas.          Como hay tantas plantas en las praderas, también tiene que haber algo que siga aportando nuevos nutrientes al suelo.       Para ello están los descomponedores, como las termitas, los escarabajos y los gusanos.    También están los consumidores, como los ciervos, las jirafas y las cebras, que se comen las plantas para dejar sitio a otras nuevas.    Las plantas que comen se conocen como productoras porque producen los alimentos que comen los consumidores.    Cuando las plantas o los animales mueren, los descomponedores están ahí para convertirlos de nuevo en un suelo rico para que crezca la hierba y siga el ciclo.

La cadena alimentaria es una parte muy importante del ecosistema de las praderas.    Sin las cadenas alimentarias, las praderas se colapsarían, por lo que es importante proteger a todos los tipos de animales y no dejar que se extingan o estén en peligro de extinción.

islas feroe gra boreal

En pleno invierno, las praderas norteamericanas pueden parecer aparentemente estériles. Pero muchos animales salvajes han evolucionado durante los duros inviernos en estas praderas abiertas, buscando comida en la nieve y refugiándose en guaridas de las bajas temperaturas y los vientos cortantes.

En la actualidad, la mayor parte de las praderas de nuestro país están cubiertas por las olas de grano de color ámbar que Katharine Lee Bates alabó en “America the Beautiful”, escrito en 1895. Pero los científicos saben sorprendentemente poco sobre la biodiversidad que queda hoy en día en las praderas, especialmente sobre la situación de lo que llamamos “pequeños grandes mamíferos”, como tejones, zorros, conejos y puercoespines.

La conservación de la tierra en el centro del país ha sido decepcionante. Según la mayoría de las estimaciones, queda menos del 4% del ecosistema de praderas altas que antaño cubría unos 170 millones de acres en Norteamérica. Y cuando se alteran las praderas nativas, las poblaciones de especies endémicas, como los perros de la pradera, se reducen drásticamente.

Juntos, tenemos más de 60 años de experiencia en el uso de la ciencia basada en el campo y la hipótesis para conservar la vida silvestre en los sistemas de praderas en América del Norte y en todo el mundo. Hemos estudiado y protegido especies que van desde el berrendo y el bisonte en Norteamérica hasta el saiga y el yak salvaje en Asia Central. Si los científicos pueden identificar lo que se ha perdido y lo que se ha conservado aquí en Estados Unidos, los agricultores, ganaderos y comunidades pueden tomar decisiones más informadas sobre la gestión de sus tierras y las especies que dependen de ellas.

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