Fauna de la selva alta

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Fauna de la selva alta

selva tropical

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Hasta la fecha, se han encontrado en el Amazonas al menos 40.000 especies de plantas, 427 mamíferos (por ejemplo, el jaguar, el oso hormiguero y la nutria gigante), 1.300 aves (por ejemplo, el águila arpía, el tucán y el hoatzin), 378 reptiles (por ejemplo, la boa), más de 400 anfibios (por ejemplo, la rana venenosa) y alrededor de 3.000 peces de agua dulce1, incluida la piraña.

Pensemos en la vida en el Ártico. Está sometido a unas condiciones climáticas intensas (mucho frío, a menudo con viento), la comida es escasa y es difícil encontrar lugares para esconderse de los depredadores; evidentemente, no es el mejor entorno para que la fauna prospere.

Con el tiempo, estos factores han hecho posible que las especies se adapten a las diferentes condiciones y desarrollen especializaciones de hábitat, lo que ha dado lugar a la enorme riqueza de especies de lugares como la cuenca del Amazonas.

Para las plantas y los animales, las lluvias estacionales que cubren partes del Amazonas son un acontecimiento catalizador; algunos animales cambian de dieta, mientras que otros se desplazan repentinamente. Así, una tortuga abandona el río principal y busca el refugio de una charca más adentro; además, las aves zancudas migran hacia el norte, a las aguas superiores de los afluentes.

animales de la selva tropical

Los bosques lluviosos se caracterizan por un dosel arbóreo cerrado y continuo, una vegetación dependiente de la humedad, la presencia de epífitas y lianas y la ausencia de incendios forestales. La selva tropical puede clasificarse como bosque tropical o bosque templado, pero se han descrito otros tipos.

Las estimaciones varían entre el 40% y el 75% de todas las especies bióticas son autóctonas de las selvas tropicales[1]. Puede haber muchos millones de especies de plantas, insectos y microorganismos aún sin descubrir en las selvas tropicales. Las selvas tropicales han sido denominadas las «joyas de la Tierra» y la «mayor farmacia del mundo», porque en ellas se ha descubierto más de una cuarta parte de las medicinas naturales[2].

Los bosques tropicales se caracterizan por un dosel arbóreo cerrado y continuo, una elevada humedad, la presencia de vegetación dependiente de la humedad, una capa húmeda de hojarasca, la presencia de epífitas y lianas y la ausencia de incendios forestales. Las zonas más extensas de bosque húmedo son los bosques húmedos tropicales o templados, pero se han descrito otras asociaciones de vegetación, como el bosque húmedo subtropical, el bosque húmedo litoral, el bosque nublado, el matorral de vid e incluso el bosque húmedo seco[4][5][6][7][8].

selva tropical

Los bosques tropicales son los ecosistemas vivos más antiguos de la Tierra, ya que algunos sobreviven en su forma actual desde hace al menos 70 millones de años. Son increíblemente diversas y complejas, y albergan más de la mitad de las especies vegetales y animales del mundo, a pesar de que sólo cubren el 6% de la superficie de la Tierra. Esto hace que las selvas tropicales sean asombrosamente densas en flora y fauna; una parcela de 10 kilómetros cuadrados puede contener hasta 1.500 plantas con flor, 750 especies de árboles, 400 especies de aves y 150 especies de mariposas.

Las selvas tropicales prosperan en todos los continentes excepto en la Antártida. Las mayores selvas tropicales de la Tierra rodean el río Amazonas en Sudamérica y el río Congo en África. Las islas tropicales del sudeste asiático y partes de Australia albergan densos hábitats de selva tropical. Incluso los fríos bosques de hoja perenne del noroeste del Pacífico de Norteamérica y del norte de Europa son un tipo de selva tropical.

Sin embargo, el desarrollo industrial y agrícola insostenible ha degradado gravemente la salud de las selvas tropicales del mundo. Los ciudadanos, los gobiernos, las organizaciones intergubernamentales y los grupos de conservación están trabajando juntos para proteger estos ecosistemas inestimables pero frágiles.

gato montés

Visitar la selva del Amazonas es el ansiado sueño de muchos amantes de la naturaleza y de la vida salvaje de todo el mundo. Sin embargo, visitar la mayor selva tropical del mundo no está exento de peligros, ya que la selva alberga algunas de las criaturas más mortíferas que conocemos (y quizá otras más mortíferas aún por descubrir). El Amazonas es el hogar del poderoso jaguar, la poderosa anaconda verde, las muy tóxicas ranas venenosas, las impactantes anguilas eléctricas, las pirañas carnívoras y mucho más. Por ello, se aconseja a los visitantes del Amazonas que sean precavidos y estén bien atentos a su entorno en todo momento durante su visita a la selva. Aquí describimos algunas de las criaturas más mortíferas del Amazonas y por qué las consideramos así. Sin embargo, al final, debemos recordar que la mayoría de estas criaturas mencionadas a continuación se enfrentan a amenazas para su supervivencia debido a las actividades humanas. Ahora bien, quién es más mortífero, ellos o nosotros, es una cuestión que debemos reflexionar.

El ciempiés gigante peruano de patas amarillas, o el ciempiés gigante amazónico, es una de las especies de ciempiés más grandes del mundo. La criatura mide unos 30 cm de largo y se alimenta de una gran variedad de animales. Curiosamente, la dieta del ciempiés no sólo se basa en otros invertebrados, sino que también puede dominar y matar a criaturas de mayor tamaño que él, como lagartos, serpientes, ranas, ratones, murciélagos y aves del tamaño de un gorrión. Las principales armas del ciempiés para matar a sus presas son un par de patas modificadas llamadas forcípulas. El ciempiés utiliza los fórceps para penetrar en el cuerpo de la víctima e inyectar un veneno altamente tóxico en el torrente sanguíneo. Estas criaturas asesinas pueden incluso trepar por los techos de las cuevas, donde pueden sujetar y manipular a sus presas como si fueran murciélagos, con sólo unas patas sujetas al techo. Se ha informado de que un niño humano de cuatro años murió por el veneno del ciempiés.