Extincion de las tortugas marinas

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Extincion de las tortugas marinas

La vida de las tortugas marinas

¿Sabías que las tortugas marinas llevan viviendo en el planeta Tierra desde la época de los dinosaurios? – Unos 110 millones de años. Hay siete especies diferentes de tortugas marinas, seis de las cuales -la verde, la carey, la tortuga de Kemp, la laúd, la boba y la olivácea- pueden encontrarse en todo el océano, tanto en aguas cálidas como frías. La séptima especie, la tortuga plana, sólo vive en Australia.

Lo sorprendente de las tortugas marinas es que, tras años de viaje por el océano abierto, regresan a las zonas de anidación donde nacieron para poner sus huevos. En su viaje desde la zona de anidación hasta la de alimentación, algunas especies recorren más de 1.000 millas.

Pero la vida está llena de peligros para una tortuga marina, especialmente para las crías. En la playa, pájaros, cangrejos, mapaches e incluso zorros se comen a las crías. Y si las crías llegan al océano, siguen siendo un sabroso bocado para las aves marinas y los peces.

Sin embargo, las mayores amenazas para las tortugas marinas no son los depredadores naturales, sino los humanos. Las capturas accidentales en pesquerías comerciales o los enredos en desechos marinos son graves amenazas para las tortugas marinas, así como la destrucción del hábitat de las playas, la recolección o la caza furtiva para obtener carne y huevos, e incluso las colisiones con embarcaciones.

Tortuga marina de kemp

Amenazas para las tortugas marinasEn todo el mundo, seis de las siete especies de tortugas marinas están clasificadas como amenazadas o en peligro debido a las acciones y estilos de vida del ser humano.  Desde quedar atrapadas en las artes de pesca hasta que la gente se coma su carne y sus huevos, son muchas las formas en que estos animales se ven afectados por las personas.6 principales amenazas para las tortugas marinas Situación mundialLas siete especies de tortugas marinas del mundo están clasificadas de la siguiente manera según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Tortuga verde de marreptiles

La tortuga verde es otra especie importante en el Mediterráneo. Junto con la tortuga boba, las tortugas verdes son las que más frecuentemente se encuentran en las capturas accidentales o se ven involucradas en accidentes con embarcaciones. La UICN clasifica esta especie como «en peligro» y está incluida en la Directiva de Hábitats, la CMS y el Convenio de Barcelona. Sin embargo, su estado de conservación no muestra signos claros de recuperación.  Los vertidos en el Mediterráneo afectan directamente a esta especie, pero también repercuten en sus hábitats, en su alimentación y en su reproducción, y se considera otro factor, además de las capturas accidentales, que dificulta la recuperación de esta y otras especies de tortugas en Europa.

En 1982, los científicos estimaron que había 115.000 hembras adultas de tortuga laúd en todo el mundo. Estimaciones recientes sitúan el número entre 20.000 y 30.000. La tortuga laúd del Pacífico está sufriendo un declive tan grave que los científicos creen que se extinguirá en el Océano Pacífico en los próximos 30 años a menos que se tomen medidas importantes para protegerla muy rápidamente. Las capturas accidentales en las artes de pesca, la caza furtiva de sus huevos y la ingestión de plásticos han contribuido a la inclusión de las tortugas laúd en la lista de especies en peligro de extinción.

Tortuga golfina

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En todo el mundo, cientos de miles de tortugas marinas quedan atrapadas accidentalmente en redes de arrastre de camarones, en anzuelos de palangre y en redes de enmalle de pesca. Las tortugas marinas necesitan llegar a la superficie para respirar, por lo que muchas se ahogan una vez capturadas. Las tortugas boba y carey son especialmente vulnerables. Casi todas las especies de tortugas marinas están clasificadas como en peligro de extinción. Se las mata por sus huevos, carne, piel y caparazón. También se enfrentan a la destrucción de su hábitat. El cambio climático afecta a los lugares de anidación de las tortugas. A medida que aumenta la actividad pesquera, esta amenaza se convierte en un problema mayor.

La Ley de Especies en Peligro de 1973 (ESA; 16 U.S.C. § 1531 et seq.) es una de las docenas de leyes medioambientales de EE.UU. aprobadas en la década de 1970, y sirve como legislación para llevar a cabo las disposiciones de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). Diseñada para proteger de la extinción a las especies en peligro crítico, fue promulgada por el Presidente Richard Nixon el 28 de diciembre de 1973. El Tribunal Supremo de EE.UU. consideró que «la clara intención del Congreso al promulgar» la ESA «era detener e invertir la tendencia a la extinción de las especies, cueste lo que cueste». La Ley es administrada por dos agencias federales, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (FWS) y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).