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El crecimiento de la mariposa

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El crecimiento de la mariposa

Mariposa tóxica

Ampliar / Una mariposa dama pintada se posa sobre una flor. Los brillantes colores iridiscentes de sus alas no proceden de las moléculas de los pigmentos, sino de la estructura de las alas. Las escamas de quitina forman esencialmente una rejilla de difracción sintonizada con longitudes de onda específicas de la luz.Mark Rightmire / Getty Images

Uno de los poemas más conocidos de Gerard Manley Hopkins se abre con un homenaje al fenómeno de la iridiscencia. En el poema de Hopkins, la iridiscencia está representada por las coloridas alas de los martines pescadores y las libélulas, pero también se puede encontrar en las alas de las cigarras y las mariposas, en ciertas especies de escarabajos y en las plumas de colores brillantes de los pavos reales macho. Ahora, un equipo de investigadores del MIT ha captado por primera vez en vídeo el singular crecimiento estructural de las alas de las mariposas, a medida que éstas se desarrollan dentro de su crisálida. Los investigadores describen sus hallazgos en un nuevo artículo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Como ya he escrito anteriormente, los brillantes colores iridiscentes de las alas de las mariposas no proceden de ninguna molécula de pigmento, sino de la estructura de las alas. Es un ejemplo natural de lo que los físicos llaman cristales fotónicos. Las escamas de quitina (un polisacárido común a los insectos) están dispuestas como tejas. Esencialmente, forman una rejilla de difracción, salvo que los cristales fotónicos sólo producen ciertos colores, o longitudes de onda, de la luz, mientras que una rejilla de difracción producirá todo el espectro, como un prisma.

Ciclo vital de la mariposa para la clase 3

El ciclo vital de la mariposa es una de las transformaciones más sorprendentes que se producen en la naturaleza. Es fascinante de ver, lo que lo convierte en una maravillosa oportunidad educativa para niños y adultos.

la oruga que crece en su interior. Los huevos de las mariposas suelen encontrarse en las hojas de las plantas. La madre utiliza una sustancia similar al pegamento para “pegar” el huevo a la hoja. El huevo tiene una pequeña abertura en forma de embudo para que entre agua y aire. También contiene suficientes nutrientes para que la oruga crezca en su interior.

El cuerpo de la oruga sufre una increíble transformación celular, o “metamorfosis”. Las partes que reconocemos como mariposa comienzan a formarse. La transformación consume tanta energía que la pupa pierde más de la mitad de su peso original. Las extremidades y los órganos

alas blandas se pliegan alrededor de su cuerpo. Las alas se arrugan y si observas esto con un kit de mariposas en casa, tu primera reacción será de extrema preocupación. Pero no te preocupes: tras un periodo de descanso, la mariposa bombea sangre a sus alas durante unas horas y éstas crecen hasta alcanzar su longitud total. Después, empiezan a volar y a buscar pareja. Las mariposas adultas buscan constantemente reproducirse, y una hembra fecundada encontrará el tipo de hoja adecuado para poner huevos y comenzar de nuevo el ciclo vital.

Metamorfosis de la mariposa

La mariposa monarca, al igual que otros insectos, tiene varias formas de vida y etapas antes de llegar a la edad adulta. La monarca tiene cuatro etapas vitales distintas: huevo, larva (oruga), pupa (crisálida) y adulto.

Durante la temporada de reproducción de verano, las monarcas viven entre 2 y 5 semanas, durante las cuales se aparean y ponen los huevos que se convierten en la siguiente generación. La última generación del año no se convierte en reproductora y se dice que está en “diapausa reproductiva”. Estas mariposas son las que migran a México donde pasan el invierno. Estas mariposas se vuelven reproductivas en febrero y marzo cuando se desplazan hacia el norte, poniendo huevos en los algodoncillos a medida que avanzan hacia el norte de Estados Unidos. Algunas de estas mariposas pueden vivir hasta 9 meses.

La excreción de las mariposas

Las monarcas, al igual que otros insectos con metamorfosis completa, experimentan un proceso de desarrollo que parece muy diferente al de los humanos. Pasan por etapas en las que su forma corporal cambia radicalmente, mientras que los bebés humanos tienen aproximadamente la misma forma que tendrán cuando sean adultos. Sin embargo, los humanos nos desarrollamos muchísimo antes de nacer. Los insectos salen del huevo en una fase de desarrollo relativamente más temprana, por lo que muchos de los cambios que se producen son simplemente más visibles para nosotros. En esta página, lea más sobre los cambios fisiológicos de las monarcas en desarrollo y los efectos ambientales que pueden afectar al crecimiento y al desarrollo.

El desarrollo desde el huevo hasta el adulto es un proceso continuo, al igual que el desarrollo de un embrión humano desde una sola célula hasta un bebé. Sin embargo, es útil pensar en el desarrollo durante las etapas de huevo, larva, pupa y adulto por separado.

El estudio del desarrollo del huevo hasta la eclosión se llama embriología.  El proceso de desarrollo de la mayoría de los animales comienza con la fecundación, o la unión de un óvulo y un espermatozoide. En las monarcas, esto ocurre justo antes de la puesta del huevo. A medida que cada óvulo desciende por el oviducto de la hembra, se liberan algunos espermatozoides del órgano de almacenamiento de esperma (espermateca). El núcleo del espermatozoide y del óvulo se unen para formar un cigoto (óvulo fecundado). Poco después de la puesta del huevo, el núcleo del cigoto comienza a dividirse y las células resultantes forman una nueva larva. El vitelo nutre al huevo en desarrollo hasta que la larva está lista para eclosionar entre cuatro y seis días después.

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