Donde viven las mariposas y de que se alimentan

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Donde viven las mariposas y de que se alimentan

Dónde viven las mariposas

La mariposa monarca, de gran tamaño y brillante colorido, es una de las especies de mariposas más fácilmente reconocibles de las que habitan en Norteamérica. Tiene dos pares de alas y una envergadura de entre 7 y 10 centímetros. Sus alas son de color naranja intenso, con bordes y venas negras y manchas blancas en los bordes. La parte inferior de las alas es de color naranja pálido. Los machos tienen dos manchas negras en el centro de las alas traseras, que no tienen las hembras. Estas manchas son glándulas aromáticas que ayudan a los machos a atraer a las hembras. Las hembras tienen las venas de las alas más gruesas que los machos. El cuerpo de la mariposa es negro con marcas blancas.

Las orugas de la monarca tienen bandas amarillas, negras y blancas, y alcanzan una longitud de dos pulgadas (cinco centímetros) antes de la metamorfosis. Tienen un conjunto de tentáculos en forma de antena en cada extremo de su cuerpo. La crisálida de la monarca, donde la oruga sufre la metamorfosis en la mariposa adulta alada, es de un hermoso color verde marino con diminutas manchas amarillas a lo largo de su borde.

Dónde viven las mariposas por la noche

Las mariposas son la fase de vuelo adulta de ciertos insectos que pertenecen a un orden o grupo llamado Lepidoptera. Las polillas también pertenecen a este grupo. La palabra «Lepidoptera» significa «alas escamosas» en griego. Este nombre se ajusta perfectamente a los insectos de este grupo porque sus alas están cubiertas de miles de escamas diminutas superpuestas en filas. Las escamas, dispuestas en diseños coloridos únicos para cada especie, son las que dan a la mariposa su belleza.

Tanto las mariposas como las polillas pertenecen al mismo grupo de insectos llamado Lepidoptera. En general, las mariposas se diferencian de las polillas en lo siguiente (1) Las mariposas suelen tener antenas en forma de garrote, pero las polillas tienen antenas difusas o plumosas. (2) Las mariposas suelen ser activas durante el día, mientras que la mayoría de las polillas lo son por la noche. (3) Cuando una mariposa descansa, lo hace con las alas erguidas sobre el cuerpo. Las polillas, en cambio, descansan con las alas desplegadas. Las mariposas, sin embargo, se asolean con las alas extendidas. (4) Las mariposas suelen tener colores más vivos que las polillas, pero no siempre es así. Hay algunas polillas muy coloridas.

Pequeño cobre

Las mariposas son insectos del clado de los macrolepidópteros Rhopalocera del orden Lepidoptera, que también incluye a las polillas. Las mariposas adultas tienen alas grandes, a menudo de colores brillantes, y un vuelo llamativo y revoloteante. El grupo comprende la gran superfamilia Papilionoidea, que contiene al menos un grupo anterior, los salteadores (antes la superfamilia «Hesperioidea»), y los análisis más recientes sugieren que también contiene las mariposas polilla (antes la superfamilia «Hedyloidea»). Los fósiles de mariposas datan del Paleoceno, hace unos 56 millones de años.

Las mariposas tienen un ciclo vital de cuatro etapas, ya que, como la mayoría de los insectos, sufren una metamorfosis completa. Los adultos alados ponen huevos en la planta de la que se alimentarán sus larvas, conocidas como orugas. Las orugas crecen, a veces muy rápidamente, y cuando se desarrollan completamente, pupan en una crisálida. Una vez completada la metamorfosis, la piel de la pupa se rompe, el insecto adulto sale y, una vez que sus alas se han expandido y secado, sale volando. Algunas mariposas, especialmente en los trópicos, tienen varias generaciones en un año, mientras que otras tienen una sola generación, y unas pocas en lugares fríos pueden tardar varios años en pasar por todo su ciclo vital.

Qué comen las mariposas en casa

MaravillosoLas mariposas comen con las patas y tienen un tubo de succión por boca. ¡Las mariposas son increíbles! Se encuentran en todos los hábitats, desde los bosques tropicales hasta los desiertos, pasando por las praderas y la tundra. Puedes verlas en casi todo el mundo, porque viven en todos los continentes excepto en la Antártida. Lo más conocido de las mariposas es la forma en que cambian de forma a medida que crecen. Parece magia.

Presto-cambio-oUna de las cosas más increíbles de las mariposas es la forma en que pasan de ser orugas a bellezas aladas.  Hay 4 pasos para convertirse en mariposa: huevo, oruga, pupa y adulto. Este proceso se llama metamorfosis, que viene de las palabras latinas que significan «cambiar de forma».

Crecer e irseUna hembra adulta pone sus huevos en una planta. Cuando el huevo eclosiona, una pequeña oruga se arrastra y se come la cáscara del huevo, y luego comienza a comer la planta. Las orugas son básicamente máquinas de comer. En esta etapa es cuando se produce la mayor parte de la alimentación y el crecimiento.

Increíble crisálidaLa oruga crece por dentro, pero no por fuera: cuando es demasiado grande para su piel, la cubierta se rompe y se desprende. Debajo hay un nuevo exoesqueleto. Una oruga muda su piel 5 veces y luego se convierte en pupa. La última vez que la oruga se desprende, se forma alrededor de su cuerpo una cubierta dura llamada crisálida.