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Donde vive el caballito de mar

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Donde vive el caballito de mar

dragón marino común

DESCRIPCIÓN: Los adultos de esta diminuta especie de caballito de mar sólo miden una pulgada de altura y tienen una coronilla alta y columnar. Pueden ser de color beige, amarillo, verde o casi negro, con un moteado variable que va de ausente a claro. Algunos individuos tienen marcas blancas, mientras que otros tienen manchas oscuras. Los hipocampos utilizan el camuflaje, cambiando el color y los patrones de los filamentos de la piel para mezclarse con su entorno, y pueden cambiar de color rápidamente cuando interactúan entre sí.

CRÍA: Los caballitos de mar enanos forman parejas monógamas que se refuerzan cada mañana con rituales de saludo diarios. Los machos dan a luz a entre tres y 16 crías completamente formadas, de un cuarto de pulgada de largo, tras un periodo de gestación de 10 días. Los machos tienen dos crías al mes y la temporada de apareamiento va de febrero a octubre.

ALIMENTACIÓN: Los hipocampos consumen presas móviles vivas, confiando en que su camuflaje les permite sentarse y esperar para emboscar a criaturas como alevines de peces, pequeños crustáceos, anfípodos y otros invertebrados. Los caballitos de mar carecen de dientes y no tienen un estómago diferenciado. Cuando la presa nada cerca de la boca del caballito de mar, éste ingiere rápidamente agua a través de su hocico, lo que le permite consumir cualquier elemento lo suficientemente pequeño como para pasar por el hocico.

caballito de mar forrado

Un caballito de mar (también escrito caballito de mar y caballo de mar) es cualquiera de las 46 especies de pequeños peces marinos del género Hippocampus. “Hippocampus” proviene del griego antiguo hippókampos (ἱππόκαμπος), a su vez de híppos (ἵππος) que significa “caballo” y kámpos (κάμπος) que significa “monstruo marino”. [4][5] Con una cabeza y un cuello que recuerdan a los de un caballo, los hipocampos también presentan una armadura ósea segmentada, una postura erguida y una cola prensil enroscada[6] Junto con los peces pipa y los dragones de mar (Phycodurus y Phyllopteryx) forman la familia Syngnathidae.

Los hipocampos se encuentran principalmente en aguas saladas tropicales y templadas poco profundas en todo el mundo, desde aproximadamente 45°S a 45°N.[7] Viven en zonas protegidas como praderas marinas, estuarios, arrecifes de coral y manglares. Cuatro especies se encuentran en las aguas del Pacífico desde América del Norte hasta América del Sur. En el Atlántico, el Hippocampus erectus se extiende desde Nueva Escocia hasta Uruguay. El H. zosterae, conocido como caballito de mar enano, se encuentra en las Bahamas.

En el Mediterráneo viven tres especies: H. guttulatus (el caballito de mar de hocico largo), H. hippocampus (el caballito de mar de hocico corto) y H. fuscus (el caballito de mar). Estas especies forman territorios; los machos permanecen en un hábitat de 1 m2 (10 pies cuadrados), mientras que las hembras se mueven en un espacio cien veces mayor.

aeoliscus strigatus

Mark Tupper no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Los caballitos de mar son desde hace tiempo una atracción popular en los acuarios públicos, pero siguen siendo un misterio. Son un pez diferente, ya que nadan en posición vertical. Tienen cuellos flexibles y hocicos largos y tubulares que apuntan hacia abajo, lo que les da la apariencia de una cabeza de caballo. La parte inferior de su cuerpo forma una cola flexible y prensil, de forma cuadrada, que puede envolver objetos. Se conocen al menos 47 especies, todas ellas pertenecientes al género Hippocampus, término griego que significa “monstruo marino caballo”. ¿Qué más debemos saber sobre esta criatura?

Los hipocampos no tienen las típicas aletas pélvicas, anales y caudales que proporcionan empuje, elevación y dirección en la mayoría de los peces. En su lugar, se propulsan agitando su pequeña aleta dorsal a unas 35 pulsaciones por segundo. La dirección se consigue con unas aletas pectorales aún más pequeñas situadas a los lados de la cabeza. Estas aletas pectorales parecen orejas y contribuyen a la apariencia de caballo de la cabeza. Su incapacidad para nadar bien hace que a veces mueran de agotamiento en mares agitados.

¿es un caballito de mar un mamífero?

Los caballitos de mar son peces. Viven en el agua, respiran por branquias y tienen vejiga natatoria. Sin embargo, no tienen aletas caudales y tienen una larga cola en forma de serpiente. También tienen un cuello y un hocico que apunta hacia abajo.

Los hipocampos británicos pueden encontrarse desde las Islas Shetland, principalmente en la costa oeste del Reino Unido (y alrededor de Irlanda) y a lo largo de la costa sur de Inglaterra; también se han visto hipocampos en la costa este y, hace unos años, se encontraron en el Mar del Norte y al otro lado del Canal de la Mancha, en Francia.

Los hipocampos tienen un hocico largo y delgado que les permite hurgar en los rincones y grietas en busca de comida. Cuando encuentran comida, la succionan a través de su hocico como una aspiradora. Su hocico puede expandirse si su presa es más grande que el hocico. No son capaces de masticar y tienen que desintegrar la comida mientras la comen.

Los hipocampos tienen una vista excelente y sus ojos son capaces de trabajar de forma independiente a ambos lados de la cabeza. Esto significa que pueden mirar hacia delante y hacia atrás al mismo tiempo. Esto es especialmente útil, ya que cazan la comida con la vista.

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