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De que se alimentaban los plesiosaurios

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De que se alimentaban los plesiosaurios

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Los plesiosaurios daban a luz a crías vivas, un poco como nosotros los humanos. Sólo podían tener una cría a la vez, ya que ésta podía medir hasta 1,5 metros antes de nacer. Esto significa que habría alcanzado un tercio del tamaño de su madre antes de empezar a comer alimentos vivos. [5]

Los investigadores creen que, debido al enorme esfuerzo que supondría dar a luz a una sola cría, es probable que ésta permaneciera con su madre durante algún tiempo después de nacer y que incluso viviera en manadas, como hacen las ballenas en la actualidad. [5]

Dos de los primeros fósiles casi completos de Plesiosaurio fueron encontrados aquí mismo, en la Costa Jurásica, por Mary Anning en la década de 1820 [6]. Este fue un hallazgo revolucionario y condujo a una de las primeras identificaciones correctas del grupo. Los plesiosaurios tienen una profunda historia arraigada en Dorset y Devon, y se han encontrado a lo largo de la Costa Jurásica durante muchos años.

datos del plesiosaurio

Desde su descubrimiento y posterior denominación, hace casi 200 años, los plesiosaurios han cautivado la imaginación de personas de todo el mundo por su espectacular aspecto y su increíble anatomía. Los plesiosaurios, un grupo extremadamente exitoso, dominaron los océanos mesozoicos durante millones de años, explorando una amplia gama de hábitats y nichos. A pesar de su carácter icónico, seguimos sin conocer a fondo muchos aspectos de su estilo de vida. En el centro de este debate está la persistente cuestión de para qué utilizaban exactamente sus cuellos.

Fue en la primavera de 1867, a 23 kilómetros al noreste de Fort Wallace, Kansas, donde el cirujano del ejército estadounidense Theophilus Turner realizó uno de los descubrimientos de fósiles más importantes de la década. Aunque sólo pudo recuperar unas pocas vértebras, reconoció que debían proceder de algún tipo de animal extinto, y los fósiles no tardaron en llegar a manos del prometedor paleontólogo estadounidense Edward Drinker Cope. Cope se puso en contacto con Turner y le pidió ayuda para obtener el resto del espécimen, y en marzo de 1868 Cope dio a la criatura su nombre: Elasmosaurus platyurus.

plesiosaurio

Los Plesiosauria (/ˌpliːsiəˈsɔːriə, -zi-/;[2][3] griego: πλησίος, plesios, que significa “cerca de” y sauros, que significa “lagarto”) o plesiosaurios son un orden o clado de reptiles marinos mesozoicos extintos, pertenecientes a los Sauropterygia.

Los plesiosaurios aparecieron por primera vez en el último período triásico, posiblemente en la etapa rética, hace unos 203 millones de años[4]. Se hicieron especialmente comunes durante el período jurásico, prosperando hasta su desaparición debido al evento de extinción cretácico-paleógeno al final del período cretácico, hace unos 66 millones de años. Tuvieron una distribución oceánica mundial.

Los plesiosaurios fueron uno de los primeros reptiles fósiles descubiertos. A principios del siglo XIX, los científicos se dieron cuenta de lo característico de su constitución y, en 1835, se les nombró como un orden independiente. El primer género de plesiosaurio, el homónimo Plesiosaurus, fue nombrado en 1821. Desde entonces, se han descrito más de cien especies válidas. A principios del siglo XXI, el número de descubrimientos ha aumentado, lo que ha permitido comprender mejor su anatomía, sus relaciones y su modo de vida.

plesiosaurio carnívoro o herbívoro

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También podemos observar las mandíbulas y los dientes para conocer la dieta de los plesiosaurios. Los plesiosaurios, con sus enormes cabezas y gargantas, podían comer grandes presas. No eran comedores exigentes. Sus cabezas y mandíbulas eran también muy fuertes, lo que les permitía aferrarse a grandes presas con grandes y profundos dientes y luego arrancar trozos de carne rodando todo su cuerpo. Estos trozos tendrían un tamaño adecuado para ser tragados enteros. Este método de alimentación se denomina “twist feeding” y lo utilizan los cocodrilos. A menudo se encuentran huesos fósiles aislados que pueden haber sido arrojados por los pliosaurios durante la alimentación por torsión. Los dientes de algunos pliosaurios están inusualmente curvados hacia atrás, lo que sugiere que se utilizaban para tirar de las presas que luchaban por entrar en la boca.

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