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De que se alimenta el tiburon

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De que se alimenta el tiburon

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Hay cientos de especies de tiburones en el mundo, todas ellas con hábitos alimentarios ligeramente diferentes. Sería imposible hacer una descripción individual de las dietas de cada familia de tiburones, pero hay algunas consistencias generales. Por ejemplo, todos los tiburones comen carne en cierta medida. Los tiburones son para los océanos lo que los leones son para las llanuras africanas, es decir, están en la cima de sus respectivas cadenas alimentarias. Suelen eliminar a los animales enfermos y débiles y contribuyen a la “supervivencia del más fuerte” en sus reinos. Tal vez sea una ironía que el mayor de todos los tiburones, conocido como tiburón ballena, se alimente casi exclusivamente de peces pequeños y plancton.

La cultura popular ha tendido a presentar a los tiburones como animales peligrosos y beligerantes que atacan a los humanos a la menor provocación. Aunque es cierto que algunas especies de tiburones persiguen presas grandes, como focas y otros mamíferos marinos, sólo amenazan a los humanos cuando ellos mismos se sienten amenazados. La mayoría de los tiburones comen un poco de todo lo que pueden encontrar en su zona. Esto no sólo se debe a que es la opción más conveniente, sino también a que los tiburones suelen comer sólo una vez cada dos o tres días, y cuando lo hacen, puede ser hasta el tres por ciento de su peso corporal total. Casi todo lo que hay en el mar es comido por algún tipo de tiburón.

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Sólo una docena de las más de 300 especies de tiburones se han visto implicadas en ataques a seres humanos. Los tiburones evolucionaron millones de años antes de que existiera el ser humano, por lo que éste no forma parte de su dieta habitual. Los tiburones se alimentan de forma oportunista, pero la mayoría de los tiburones se alimentan principalmente de peces pequeños e invertebrados. Algunas de las especies de tiburones más grandes se alimentan de focas, leones marinos y otros mamíferos marinos.

Se sabe que los tiburones atacan a los humanos cuando están confundidos o sienten curiosidad. Si un tiburón ve a un humano chapoteando en el agua, puede intentar investigar, lo que puede provocar un ataque accidental. Sin embargo, los tiburones tienen más que temer de los humanos que nosotros de ellos. Los humanos cazan tiburones por su carne, órganos internos, piel y aletas para fabricar productos como la sopa de aleta de tiburón, lubricantes y cuero.

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Los hábitos alimenticios de los tiburones son muy diferentes si se tiene en cuenta el número de especies que existen. Lo cierto es que la mayoría de los tiburones son carnívoros y eficientes depredadores, aunque otros se alimentan de plancton.

La dieta de los tiburones carnívoros suele incluir peces, moluscos y crustáceos. Las especies grandes también consumen mamíferos marinos como delfines, focas, leones marinos y marsopas, así como grandes especies de peces como el atún, la caballa e incluso especies de tiburones más pequeñas. Algunos incluso extienden su consumo a las aves marinas.

Algunos tiburones son exigentes con la comida y tienen preferencias específicas. Por ejemplo, los tiburones martillo (familia Sphyrnidae) se alimentan casi exclusivamente de rayas, mientras que los tiburones tigre (Galeocerdo cuvier) prefieren las tortugas y las tintoreras (Prionace glauca) se decantan por los calamares.

Los tiburones carnívoros son muy hábiles cazando y utilizan múltiples estrategias para atrapar a sus presas. Las especies grandes pueden tragarse un animal entero o desgarrarlo a base de poderosos mordiscos para llevarse grandes trozos. Los tiburones zorro (Alopias), por su parte, aturden a sus presas con la cola y los tiburones sierra (Pristiophoridae) retuercen sus capturas dentro de la arena.

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Todos los tiburones son carnívoros, es decir, sólo comen otros animales. La gama de presas que comen los tiburones es muy amplia, desde caracoles hasta erizos de mar, cangrejos, peces, rayas, otros tiburones, focas y aves. Algunos tiburones comen carroña (animales ya muertos), pero la mayoría sólo come presas vivas. Los tiburones comen relativamente poco para su tamaño, en comparación con los mamíferos, porque no utilizan energía para mantener una temperatura corporal alta. Los tiburones comen el equivalente al 1-10% de su peso corporal a la semana, normalmente en una o dos comidas. Entre una y otra comida digieren su alimento, y no vuelven a comer hasta que han terminado de digerir la comida anterior.

Los tiburones que se alimentan de presas con caparazón duro, como los tiburones cabeza de toro, tienen dientes aplastantes planos. Los tiburones cabeza de toro comen una variedad de presas, como percebes, cangrejos, estrellas de mar y caracoles, que aplastan con sus dientes traseros. Los dos tiburones más grandes, el tiburón ballena y el tiburón peregrino, no comen nada que mida más de 2-5 cm. Estas ballenas filtran sus pequeñas presas (llamadas krill) del agua utilizando sus branquias como coladores gigantes. Las ballenas nadan por el agua con la boca abierta, y los pequeños crustáceos del agua quedan atrapados en las extensiones de las branquias en forma de malla. Una vez atrapados, el krill es canalizado de vuelta a la garganta de la ballena y tragado.

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