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Datos de la mariposa monarca

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Datos de la mariposa monarca

mariposas monarca

La mariposa monarca, de gran tamaño y brillante colorido, es una de las especies de mariposas más fácilmente reconocibles de las que habitan en Norteamérica. Tiene dos pares de alas y una envergadura de entre 7 y 10 centímetros. Sus alas son de color naranja intenso, con bordes y venas negras y manchas blancas en los bordes. La parte inferior de las alas es de color naranja pálido. Los machos tienen dos manchas negras en el centro de las alas traseras, que no tienen las hembras. Estas manchas son glándulas aromáticas que ayudan a los machos a atraer a las hembras. Las hembras tienen las venas de las alas más gruesas que los machos. El cuerpo de la mariposa es negro con marcas blancas.

Las orugas de la monarca tienen bandas amarillas, negras y blancas, y alcanzan una longitud de dos pulgadas (cinco centímetros) antes de la metamorfosis. Tienen un conjunto de tentáculos en forma de antena en cada extremo de su cuerpo. La crisálida de la monarca, donde la oruga sufre la metamorfosis en la mariposa adulta alada, es de un hermoso color verde marino con pequeñas manchas amarillas a lo largo de su borde.

datos sobre la migración de la mariposa monarca

Ya sea un campo, una zona de carretera, un área abierta, una zona húmeda o un jardín urbano, el algodoncillo y las plantas con flores son necesarios para el hábitat de las monarcas. Las monarcas adultas se alimentan del néctar de muchas flores, pero sólo se reproducen donde hay algodoncillo.

Muchas mariposas tienen una única planta necesaria como fuente de alimento para su forma larvaria, llamada planta huésped. El algodoncillo es la planta huésped de la mariposa monarca. Sin el algodoncillo, la larva no podría convertirse en mariposa. Las monarcas utilizan una gran variedad de algodoncillos.

El algodoncillo contiene una serie de compuestos químicos que hacen que las orugas de la monarca sean venenosas para los posibles depredadores. El algodoncillo contiene un veneno cardíaco (corazón) que es venenoso para la mayoría de los vertebrados (animales con espina dorsal), pero que no daña a la oruga monarca. Algunas especies de algodoncillo tienen niveles más altos de estas toxinas que otras. Las monarcas muestran preferencia por algunas especies de algodoncillo.

Tanto la monarca adulta como las larvas de la monarca tienen un color brillante que sirve de advertencia a los posibles depredadores de que son venenosas. Los depredadores desprevenidos sólo necesitan probar una vez una mariposa monarca o una larva para aprender a no volver a comerlas. La mayoría de los animales las escupen rápidamente.

cola de tigre oriental

La población de monarcas del este de Norteamérica destaca por su migración anual instintiva hacia el sur a finales del verano/otoño desde el norte y centro de Estados Unidos y el sur de Canadá hasta Florida y México[4]. Durante la migración otoñal, las monarcas recorren miles de kilómetros, con el correspondiente retorno multigeneracional hacia el norte. La población norteamericana occidental de monarcas al oeste de las Montañas Rocosas suele migrar a lugares del sur de California, pero también se ha encontrado en lugares de hibernación en México[8][9] Las monarcas se han criado en la Estación Espacial Internacional[10] En 2009, se llevó a cabo una investigación en el espacio. La mariposa monarca emergió con éxito de su pupa ubicada en el Aparato Comercial Genérico de Bioprocesamiento de la estación[11].

Se cree que el nombre “monarca” se dio en honor al rey Guillermo III de Inglaterra, ya que el color principal de la mariposa es el del título secundario del rey, Príncipe de Orange[12] La monarca fue descrita originalmente por Carl Linnaeus en su Systema Naturae de 1758 y colocada en el género Papilio[13] En 1780, Jan Krzysztof Kluk utilizó la monarca como especie tipo para un nuevo género, Danaus.

almirante rojo

1 de 4Las orugas de la mariposa monarca se alimentan solo de especies de algodoncillo, como el algodoncillo común. Arriba, una oruga de mariposa monarca se alimenta de algodoncillo común en Poplar Island, en el condado de Talbot, en la costa este de Maryland, el 18 de agosto de 2016. (Foto de Will Parson/Programa de la Bahía de Chesapeake)2 de 4Las alas de color naranja brillante de la mariposa monarca están entrelazadas con venas negras y rodeadas por un amplio borde negro marcado con manchas blancas. (squamatologist/Flickr)3 de 4Las orugas de la monarca deben formar una crisálida a su alrededor antes de sufrir la metamorfosis, es decir, pasar de oruga a mariposa. (Cletus Lee/Flickr)4 de 4Las mariposas monarca realizan migraciones anuales de larga distancia para pasar el invierno en bosques de abetos, pinos, robles y cedros. (Pablo Leautaud/Flickr)

Las mariposas monarca adultas tienen una envergadura de unos diez centímetros. La parte superior de sus alas, de color naranja brillante, está entrelazada con venas negras y rodeada por un amplio borde negro marcado con manchas blancas. La parte inferior de las alas es de un color naranja más apagado para camuflarse con la corteza de los árboles.  Los machos son ligeramente más grandes que las hembras y tienen una mancha negra en cada ala trasera. Las orugas monarca tienen bandas negras, blancas y amarillas sobre el cuerpo con un par de filamentos negros largos cerca de la cabeza y un par de filamentos más cortos cerca de la parte trasera.

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