Cuidado de las crias del pinguino emperador

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Cuidado de las crias del pinguino emperador

Pingüino emperador bebé

Los pingüinos de barbijo son muy fáciles de reconocer porque tienen una banda negra clara en la línea del cuello. Esta es la razón por la que se les llama pingüinos de barbijo en primer lugar. Entre todos los demás pingüinos, los pingüinos de barbijo son los más abundantes en la Antártida.

Estos pingüinos se reúnen en forma de enormes colonias donde se reproducen. Después de pasar los inviernos, los barbijos tienen que volver a sus lugares de cría o anidación; lo hacen hacia principios de octubre y noviembre.

La dieta principal de los pingüinos de barbijo, al igual que la de otros pingüinos, es el krill. Aunque están presentes en gran número, su principal depredador es la «foca leopardo». Aves como los petreles gigantes también son una amenaza en tierra para los huevos de estos pingüinos. Suelen robar los huevos de los pingüinos, destruyendo así sus polluelos.

Los pingüinos emperador son el verdadero arte de la naturaleza. Estos pingüinos tienen que pasar toda su vida en el continente más escalofriante y frío, la Antártida. Su tierra helada y sus escalofriantes aguas son el hábitat de los pingüinos emperador y de las crías.

Wikipedia

Los pingüinos crían a sus polluelos con dedicación desde el huevo hasta la adolescencia, cuando tienen edad suficiente para entrar en el agua. Según Sea World, los científicos creen que la diferente coloración de los polluelos de los pingüinos fomenta el comportamiento parental de los adultos. Ambos padres alimentan a su polluelo, al que reconocen por su llamada, regurgitando comida en su boca.

Los pingüinos emperadores son padres cariñosos desde el momento en que ponen el huevo, mucho antes de que nazca. Tienen que serlo para que el polluelo sobreviva, ya que se reproducen durante el invierno y el huevo debe incubarse en condiciones climáticas adversas. Una vez que el huevo sale del cascarón, los padres del polluelo siguen cuidando de él durante varios meses, hasta que crece lo suficiente como para aprender a cazar su propio alimento.

Los pingüinos emperador siempre se reproducen durante el invierno antártico y ponen sus huevos en mayo. Después de que la hembra pone su huevo, se lo pasa al macho, que lo mantiene caliente metiéndolo bajo una bolsa de piel sobre sus pies. Mantiene el huevo allí durante unos 64 días, durante los cuales la hembra viaja al océano para cazar. El macho se acurruca con los demás machos de su colonia, y se ayudan mutuamente a mantenerse calientes mientras ayunan, incuban sus huevos y esperan obedientemente el regreso de sus parejas.

Pingüinos emperador

La cría de pingüino emperador nace de un huevo tras unos 65 días de incubación. El huevo lo pone la hembra del pingüino emperador en mayo o junio, y entonces pesa unos 450 gramos (1 libra). Los pingüinos emperador son los únicos que se reproducen durante el invierno antártico; todas las demás especies de pingüinos prefieren la estación más cálida del verano. El pingüino emperador comienza su cortejo en marzo o abril, cuando la temperatura puede ser inferior a -40 grados centígrados.

Los padres de la cría de pingüino emperador son una pareja monógama que se mantiene fiel hasta que el polluelo se ha criado. Durante el siguiente desove, pueden elegir otras parejas o seguir criando entre ellos. La mayoría de los pingüinos prefieren elegir una nueva pareja en cada temporada de cría.

La cría de pingüino emperador nace en un lugar de cría alejado del mar. Los pingüinos emperador adultos pueden viajar hasta 90 kilómetros para llegar a un lugar de cría adecuado. Cuando la hembra del pingüino emperador haya puesto su huevo en mayo o junio, le quedará muy poca grasa en el cuerpo y deberá abandonar el lugar de cría lo antes posible para encontrar comida en el océano. El pingüino emperador macho se quedará en el lugar de cría y cuidará del huevo con la cría de pingüino emperador dentro colocándolo en su cálida bolsa de cría. Como se ha mencionado anteriormente, el huevo necesita ser incubado durante aproximadamente 65 días antes de que la cría de pingüino emperador esté lista para salir.

Cómo alimentan los pingüinos a sus crías

En todas las especies, la coloración y las marcas de los polluelos los separan de los adultos. Los científicos creen que la coloración de los polluelos provoca un comportamiento paternal por parte de los adultos, y que éstos no perciben a las aves jóvenes como competidoras por las parejas o los lugares de anidación.

Los polluelos necesitan padres atentos para sobrevivir. Ambos padres alimentan al polluelo con comida regurgitada. Los adultos reconocen y alimentan sólo a su propio polluelo. Los padres son capaces de identificar a su polluelo por su llamada distintiva.

Los pingüinos emperador macho presentan una característica única entre los pingüinos. Si el polluelo sale del cascarón antes de que la hembra regrese, el macho, a pesar de su ayuno, es capaz de producir y secretar una sustancia parecida a la cuajada desde su esófago para alimentar al polluelo, lo que le permite sobrevivir y crecer hasta dos semanas.

El polluelo depende de sus padres para sobrevivir entre la eclosión y el crecimiento de sus plumas impermeables. Este periodo puede oscilar entre las siete semanas de los pollos de Adelia y los 13 meses de los pollos de rey. En la mayoría de las especies de pingüinos, una vez que el polluelo ha sustituido su plumón juvenil por plumas impermeables, es capaz de entrar en el agua y se independiza de sus padres. Los pingüinos papúa juveniles que han sufrido una muda completa abandonan la colonia para buscar comida en el mar durante el día, pero regresan a la colonia y algunos siguen recibiendo comida de sus padres durante los 25 a 35 días siguientes a la muda.