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Cuantos animales hay en el mar

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Cuantos animales hay en el mar

Morsa

ResumenLa diversidad de la vida es uno de los aspectos más sorprendentes de nuestro planeta; de ahí que saber cuántas especies habitan la Tierra sea una de las cuestiones más fundamentales de la ciencia. Sin embargo, la respuesta a esta pregunta sigue siendo enigmática, ya que los esfuerzos por muestrear la biodiversidad mundial hasta la fecha han sido limitados y, por tanto, han impedido la cuantificación directa de la riqueza global de especies, y porque las estimaciones indirectas se basan en suposiciones que han resultado muy controvertidas. Aquí mostramos que la clasificación taxonómica superior de las especies (es decir, la asignación de especies a filo, clase, orden, familia y género) sigue un patrón consistente y predecible a partir del cual se puede estimar el número total de especies de un grupo taxonómico. Este enfoque fue validado con taxones bien conocidos, y cuando se aplica a todos los dominios de la vida, predice ∼8,7 millones (±1,3 millones SE) de especies eucariotas a nivel mundial, de las cuales ∼2,2 millones (±0,18 millones SE) son marinas. A pesar de los 250 años de clasificación taxonómica y de los más de 1,2 millones de especies ya catalogadas en una base de datos central, nuestros resultados sugieren que alrededor del 86% de las especies existentes en la Tierra y el 91% de las especies en el océano siguen pendientes de descripción. Es necesario renovar el interés por la exploración y la taxonomía si se quiere cerrar esta importante brecha en nuestro conocimiento de la vida en la Tierra.

Cuántos animales viven en el océano pacífico

El Censo de la Vida Marina fue un proyecto internacional de 10 años que registró la diversidad, distribución y abundancia de la vida en el océano. Más de 2.700 científicos de 80 países contribuyeron al Censo. Los resultados de sus investigaciones, que incluyeron 540 expediciones marinas, se presentaron en la Royal Society de Londres en octubre de 2010.

Durante el Censo, los científicos encontraron y describieron formalmente más de 1.200 nuevas especies marinas, y miles más están a la espera de descripciones formales; descubrieron y cartografiaron zonas del océano donde se congregan las especies marinas; y documentaron el declive generalizado y a largo plazo de la vida marina, así como la capacidad de recuperación de las especies.

Tiburones

Las orcas son depredadores marinos muy visibles que cazan muchas especies de gran tamaño. Pero la mayor parte de la actividad biológica en el océano tiene lugar entre organismos marinos microscópicos que no pueden verse individualmente a simple vista, como las bacterias marinas y el fitoplancton[1].

Los invertebrados marinos presentan una amplia gama de modificaciones para sobrevivir en aguas poco oxigenadas, incluyendo tubos de respiración como en los sifones de los moluscos. Los peces tienen branquias en lugar de pulmones, aunque algunas especies de peces, como el pez pulmón, tienen ambos. Los mamíferos marinos (por ejemplo, delfines, ballenas, nutrias y focas) necesitan salir a la superficie periódicamente para respirar.

Se han documentado más de 200.000 especies marinas, y quizá queden por documentar dos millones de especies marinas[4] Las especies marinas varían en tamaño, desde las microscópicas como el fitoplancton, que puede ser tan pequeño como 0 Los microorganismos marinos, incluidos los protistas y las bacterias y sus virus asociados, han sido estimados como el 70% [7] o el 90% [8] [1] de la biomasa marina total. La vida marina se estudia científicamente tanto en la biología marina como en la oceanografía biológica. El término marino procede del latín mare, que significa “mar” u “océano”.

Peces

Los ecosistemas de los arrecifes de coral son conjuntos intrincados y diversos de especies que interactúan entre sí y con el entorno físico. El coral es una clase de animal colonial relacionado con los hidroides, las medusas y las anémonas de mar.

Los corales pétreos, un tipo de coral caracterizado por su esqueleto duro, son la base del arrecife. Las colonias de coral pétreo están compuestas por cientos de miles de pólipos individuales vivos. Los pólipos son capaces de extraer el calcio disuelto del agua de mar y solidificarlo en una estructura mineral dura (carbonato cálcico) que les sirve de soporte esquelético. Cuando se observa una colonia de coral, sólo la fina capa de su superficie es coral vivo; la masa que hay debajo es el esqueleto de carbonato cálcico que puede tener décadas de antigüedad.

Los pólipos de los corales constructores de arrecifes contienen algas microscópicas llamadas zooxantelas, que existen con el animal en una relación simbiótica. Los pólipos de coral (animales) proporcionan a las algas (plantas) un hogar, y a cambio las algas proporcionan a los pólipos el alimento que generan mediante la fotosíntesis. Como la fotosíntesis requiere luz solar, la mayoría de los corales constructores de arrecifes viven en aguas claras y poco profundas en las que penetra la luz solar. Las algas también le dan al coral su color; los pólipos de coral son en realidad transparentes, por lo que el color de las algas del interior de los pólipos se muestra a través de ellos.

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