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Cuanto tiempo vive la jirafa

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Cuanto tiempo vive la jirafa

Jirafa reticulada

Caracterizada por sus largas patas, su largo cuello y su distintivo patrón de manchas, mucha gente creyó al principio que la jirafa era un cruce entre un leopardo y un camello, lo que se refleja en su nombre científico, Giraffa camelopardalis.

Las jirafas viven principalmente en las zonas de sabana de la región subsahariana de África. Su extrema altura les permite comer hojas y brotes situados a mucha más altura de la que pueden alcanzar otros animales. En particular, buscan las acacias. Sus largas lenguas son útiles para comer porque ayudan a arrancar las hojas de los árboles. Una jirafa adulta pasa la mayor parte del día comiendo y consume más de 45 kg (100 libras) de hojas y ramas al día.

La jirafa macho es más alta y pesada que la hembra. Ambos sexos tienen unas protuberancias cubiertas de piel, llamadas osiconos, en la parte superior de la cabeza. Los osiconos de las hembras son más pequeños y tienen un pequeño mechón de pelo en la parte superior, mientras que los de los machos son calvos en la parte superior. Estas protuberancias se utilizan para proteger la cabeza cuando los machos luchan, lo que implica balancear sus cuellos entre sí en una demostración de fuerza llamada “necking”.

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Las jirafas son los animales terrestres más altos. Una jirafa puede mirar por la ventana de un segundo piso sin tener que ponerse de puntillas. El cuello de una jirafa, de 1,8 metros, pesa unas 600 libras (272 kilogramos). Las patas de una jirafa también miden 1,8 metros. Las patas traseras parecen más cortas que las delanteras, pero tienen aproximadamente la misma longitud. El corazón de una jirafa mide 0,6 metros y pesa unos 11 kilos, y sus pulmones pueden contener 55 litros de aire. Su pariente más cercano es el okapi.

Las jirafas tienen una pequeña joroba en la espalda y un patrón de manchas similar al de un leopardo. Durante mucho tiempo la gente llamó a la jirafa “camello-leopardo”, porque creían que era una combinación de camello y leopardo. De ahí viene el nombre de la jirafa camelopardalis.

Aunque un estudio sobre la genética de las jirafas publicado en la revista científica Current Biology llegó a la conclusión de que en realidad hay cuatro especies distintas de jirafas -que se dice que son tan diferentes entre sí como los osos polares lo son de los pardos-, actualmente se reconoce una, con nueve subespecies. Las subespecies tienen diferentes patrones de pelaje y viven en diferentes partes de África. El color del pelaje de las jirafas varía desde el bronceado claro hasta prácticamente el negro. Las diferencias se deben a lo que comen las jirafas y al lugar donde viven. Las marcas de cada jirafa son tan individuales como nuestras huellas dactilares.

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Nuestras jirafas son híbridas, lo que significa que son una mezcla de algunas de las nueve subespecies y, por tanto, nunca las criaremos. Hace muchos años (antes de que conociéramos todas las subespecies) se criaban jirafas con jirafas. Hoy en día, los zoológicos modernos sólo crían jirafas de la misma subespecie juntas. Sin embargo, seguimos formando parte de un programa de cría gestionado y una parte importante de ese programa de cría es proporcionar un hogar a los machos híbridos para que otros zoológicos puedan seguir criando.

Por algo lo llaman “Camelopardalis” en latín. Debido a la ligera joroba en su espalda y al patrón de manchas en su piel, ¡alguna vez se les llamó camello-leopardo! Todo es cierto… ¡no es un cuento chino!

Algunas subespecies de jirafa están incluidas en la Lista Roja de la UICN como especies en peligro de extinción debido al escaso número de ejemplares que quedan en la naturaleza. Varias organizaciones están investigando para conocer las poblaciones salvajes y se están haciendo esfuerzos para proteger su hábitat y aumentar la conciencia de su situación.

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Usted está aquí: Inicio / Animales / JirafaFuente de la imagenLa jirafa (Giraffa camelopardalis, que significa “leopardo camello que camina rápido”) es un mamífero ungulado africano de dedos pares, el más alto de todas las especies de animales terrestres.

El área de distribución de las jirafas se extiende desde el Chad hasta Sudáfrica. Aunque el Okapi es mucho más bajo que la jirafa, también tiene un cuello largo y se alimenta de hojas, y ambos animales tienen lenguas largas y cuernos cubiertos de piel. Los ancestros de las jirafas aparecieron por primera vez en Asia central hace unos 15 millones de años, sin embargo, los primeros registros fósiles de la jirafa propiamente dicha, procedentes de Israel y África, se remontan a unos 1,5 millones de años.

La jirafa es el animal vivo más alto y se reconoce al instante por su cuello excepcionalmente largo. Los machos adultos miden entre 4,6 y 6,0 metros, mientras que las hembras miden entre 4 y 4,8 metros. Los machos adultos pesan entre 1.764 y 4.255 libras (800 – 930 kilogramos), mientras que las hembras sólo pesan entre 1.213 y 2.601 libras (550 – 1.180 kilogramos). La jirafa tiene la cola más larga de todos los mamíferos terrestres. Su cola puede llegar a medir 2,4 metros de largo, incluido el mechón del extremo.

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