Cuanto tarda en ser adulto una mariposa

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Cuanto tarda en ser adulto una mariposa

¿cuáles son las cinco etapas de una mariposa?

El trabajo principal de la etapa adulta es reproducirse: aparearse y poner los huevos que se convertirán en la siguiente generación. Las monarcas no se aparean hasta que tienen entre tres y ocho días de edad. Cuando se aparean, permanecen juntas desde una tarde hasta la mañana siguiente, a menudo hasta 16 horas. Las hembras comienzan a poner huevos inmediatamente después de su primer apareamiento, y ambos sexos pueden aparearse varias veces durante su vida. Los adultos de las generaciones de verano viven de dos a cinco semanas.

Cada año, la última generación de monarcas, los adultos que emergen a finales del verano y principios del otoño, tiene un trabajo adicional. Emigran a las zonas de hibernación, ya sea en el centro de México para las monarcas orientales o en California para las occidentales. Allí pasan el invierno agrupadas en los árboles hasta que las condiciones meteorológicas y de temperatura les permiten regresar a sus lugares de cría. Estos adultos pueden vivir hasta nueve meses.

Los machos y las hembras de las monarcas pueden distinguirse fácilmente. Los machos tienen una mancha negra en una vena de cada ala trasera que no está presente en la hembra. Estas manchas están formadas por escamas especializadas que producen una sustancia química utilizada durante el cortejo en muchas especies de mariposas y polillas, aunque dicha sustancia química no parece ser importante en el cortejo de la monarca. Los extremos del abdomen también tienen una forma diferente en los machos y en las hembras, y éstas suelen tener un aspecto más oscuro que los machos y unas venas más anchas en las alas.

huevos de mariposa

Al marcar a las mariposas y volver a capturarlas o avistarlas más tarde, los científicos obtienen información sobre la duración de la vida de las mariposas. Una especie media de mariposa tiene una vida adulta de dos semanas o menos. Por ejemplo, una mariposa estudiada en Costa Rica tenía una esperanza de vida de unos dos días, y vive diez días como máximo.

Ninguna mariposa adulta puede vivir más de un año. El adulto de la Capa de Luto (Nymphalis antiopa) y de algunas mariposas de carey y angulares afines que eclosionan a principios del verano pueden vivir casi un año. La Nymphalis antiopa pasa el invierno como adulta y luego espera para cortejar, aparearse y poner huevos en la primavera siguiente o a principios del verano.

¿cuánto tarda una oruga en convertirse en mariposa?

En la naturaleza, una hembra de monarca puede poner de 300 a 400 huevos en el espacio de unas pocas semanas. Las hembras suelen poner un huevo por planta de algodoncillo, pegándolo en el envés de una hoja para protegerlo de las inclemencias del tiempo. Sin embargo, no se sorprenda si encuentra varios huevos en la misma planta o incluso en la misma hoja.

Como todos los insectos, las monarcas tienen tres pares de patas unidas al tórax, pero es difícil ver el primer par de patas en los adultos. En las orugas grandes, notarás que el primer par de patas es más pequeño y está más cerca de la cabeza que los otros dos pares.

Las orugas monarca se alimentan exclusivamente de algodoncillo, lo que las convierte en especialistas. Son una de las pocas especies capaces de tolerar la savia venenosa del algodoncillo e incluso de acumular los cardenólidos que la hacen venenosa a su vez.

De tanto comer, la oruga crece rápidamente. En 7 a 17 días, su peso se multiplica por 2.700. Si los humanos crecieran tan rápido, seríamos tan altos como la Estatua de la Libertad en sólo 2 semanas. Para mantener el ritmo de crecimiento, su cuerpo tiene que adaptarse. Esto significa que una oruga pasa por cinco mudas sucesivas, o instares (también llamados estadios larvarios).

proceso de conversión de oruga a mariposa

Todos los insectos cambian de forma a medida que crecen; este proceso se llama metamorfosis. Hay dos tipos de metamorfosis, la incompleta (o simple) y la completa. Un ejemplo de metamorfosis incompleta lo encontramos en los saltamontes. Las ninfas jóvenes suelen parecerse mucho a los pequeños adultos sin alas. Las alas se desarrollan externamente y no hay una fase inmóvil prolongada (pupa). Las mariposas y las polillas sufren una metamorfosis completa, en la que hay cuatro etapas distintas: huevo, larva (oruga), pupa y adulto.

Las monarcas suelen poner un solo huevo en una planta, a menudo en la parte inferior de una hoja cerca de la parte superior de la planta. Es difícil saber cuántos huevos pone cada hembra a lo largo de su vida, pero la media es probablemente de 100 a 300. Los huevos eclosionan unos cuatro días después de su puesta.