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Cuánto puede llegar a medir la ballena azul

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Cuánto puede llegar a medir la ballena azul

peso de la ballena azul

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Es difícil imaginar el enorme tamaño de una ballena azul. Siendo el animal más grande de la Tierra, las ballenas azules tienen la longitud de tres autobuses escolares, su corazón es del tamaño de un coche pequeño y pesan una media de 200.000 a 300.000 libras. Hay registros de individuos que crecen hasta más de 100 pies de largo. Sin embargo, es más común ver individuos que miden entre 80 y 90 pies de largo.

Las ballenas azules reciben su nombre por su coloración gris, que parece azul claro en el agua. Las diatomeas de aguas frías se adhieren a su piel y a veces dan a su vientre un tinte amarillento, lo que da a la ballena azul su apodo de “fondo de azufre”.

Las ballenas azules son largas y tienen una forma aerodinámica, con una aleta dorsal extremadamente pequeña y largas aletas pectorales. Las ballenas azules son ballenas rorcuales, que es una familia de ballenas barbadas con surcos en la garganta que se expanden cuando el animal toma agua mientras se alimenta. En las ballenas azules, entre 55 y 68 surcos gulares se extienden desde la garganta hasta el ombligo, y sus barbas son negras con más de 800 placas.

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qué tamaño tiene una ballena azul

“Vivimos realmente en una época de gigantes”. Un lenguaje tan elevado no se da a menudo en la literatura científica. Pero la persona que lo escribió, el biólogo Jeremy Goldbogen, lo entiende: Cuando se trata de escribir sobre ballenas, es difícil exagerar la escala y el misterio de sus vidas.

Durante las últimas dos décadas, Goldbogen y su red de colaboradores han estado armando un rompecabezas: las ballenas son los animales más grandes que han existido, pero ¿por qué? Las piezas del rompecabezas no estaban al alcance de la mano hasta el cambio de siglo, y sólo en los últimos años se han colocado las suficientes para comprender el panorama general.

Ahora comprendemos que el gigantismo de las ballenas está estrechamente ligado a dos cosas: una, su elección de presas, y dos, la coincidencia de su evolución con un aumento global del afloramiento de agua rica en nutrientes desde las profundidades del océano.

Las primeras ballenas barbadas que evolucionaron se alimentaban de plancton, es decir, de pequeños insectos marinos a la deriva. Pero un linaje más reciente, conocido como los rorcuales, desarrolló una nueva y notable estrategia de alimentación conocida como “alimentación de embestida”, que les permitió acceder a un tipo diferente de presa: bancos de peces pequeños y krill. La mecánica de esta estrategia se alinea de tal manera que las bocas más grandes (y por tanto los cuerpos más grandes) se benefician más de la alimentación de embestida que las bocas más pequeñas o los modos alternativos de alimentación.

ballena franca del pacífico norte

Imagina en tu mente un animal de 10 pisos de altura caminando por la calle y probablemente empieces a canalizar imágenes de Godzilla o King Kong. Pero si lo imagina como un mamífero marino y lo coloca de lado, nadando… ahora tiene una ballena azul.

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Balaenoptera musculus, la ballena azul, es el animal más grande que se conoce en el planeta, incluidos todos los dinosaurios. Incluso al nacer, es más grande que los adultos de la mayoría de las demás especies animales. El planeta está cubierto de criaturas asombrosas y fascinantes, pero la ballena azul está en una liga propia. Considere lo siguiente.

Son gigantescas. Su longitud suele oscilar entre los 24 y los 30 metros, pero la más larga de la que se tiene constancia medía unos magníficos 33 metros. Eso es tan largo como tres autobuses escolares alineados de punta a punta.

El peso medio de estos gentiles gigantes es de 90.000 a 136.000 kilogramos, es decir, de 100 a 150 toneladas. Algunos pueden llegar a pesar hasta 200.000 kg (441.000 libras), o 220 toneladas. A modo de comparación, un elefante africano adulto pesa hasta 6 toneladas, por lo que se necesitan 30 o más elefantes para igualar el peso de una ballena azul.

rorcual común

Las ballenas azules deben su nombre a su coloración entre gris y azul. Si las condiciones son adecuadas, las diatomeas (fotosintetizadores planctónicos) se acumulan en sus estómagos y hacen que su parte inferior tenga un aspecto amarillento. Son mucho más largas que anchas y tienen una pequeña aleta dorsal. Las ballenas pueden identificarse a veces por el tamaño y la forma de su pico. El chorro está formado por aire y vapor de agua condensado que sale de la nariz de la ballena, situada en la parte superior de la cabeza. El chorro de la ballena azul puede alcanzar más de 9 metros de altura.

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Las hembras son más grandes que los machos. Las ballenas azules más largas miden 110 pies, pero es más común que midan entre 70 y 80 pies. Las ballenas azules adultas pesan hasta 150 toneladas, lo que las convierte en los animales más grandes que han existido. En comparación, los elefantes -los animales terrestres más grandes- sólo pesan 4,5 toneladas.

Estas ballenas se distribuyen por todo el mundo, incluidas las dos costas de Estados Unidos continental. Algunas poblaciones permanecen en el mismo lugar durante todo el año, pero la mayoría migra a los polos en verano para alimentarse y vuelve hacia el ecuador en otoño. Las ballenas azules prefieren el océano abierto, pero a veces pueden ser vistas frente a los estados costeros.

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