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Cuanto dura el embarazo de una ballena

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Cuanto dura el embarazo de una ballena

la ballena beluga

Es difícil imaginar el enorme tamaño de una ballena azul. Siendo el animal más grande de la Tierra, las ballenas azules tienen la longitud de tres autobuses escolares, sólo su corazón es del tamaño de un coche pequeño y pesan una media de 200.000 a 300.000 libras. Hay registros de individuos que crecen hasta más de 100 pies de largo. Sin embargo, es más común ver individuos que miden entre 80 y 90 pies de largo.

Las ballenas azules reciben su nombre por su coloración gris, que parece azul claro en el agua. Las diatomeas de aguas frías se adhieren a su piel y a veces dan a su vientre un tinte amarillento, lo que da a la ballena azul su apodo de “fondo de azufre”.

Las ballenas azules son largas y tienen una forma aerodinámica, con una aleta dorsal extremadamente pequeña y largas aletas pectorales. Las ballenas azules son ballenas rorcuales, que es una familia de ballenas barbadas con surcos en la garganta que se expanden cuando el animal toma agua mientras se alimenta. En las ballenas azules, entre 55 y 68 surcos gulares se extienden desde la garganta hasta el ombligo, y sus barbas son negras con más de 800 placas.

el período de gestación más largo

J31 y su joven cría, J56, de la población de orcas residentes del sur, observadas a través de un dron por investigadores del SR3 y del Centro de Ciencias Pesqueras del Suroeste de la NOAA en septiembre de 2019.  (Holly Fearnbach, SR3; John Durban, NOAA)

El 26 de julio, anunciaron que una orca identificada como L72 estaba embarazada. Poco después, dieron la noticia de que Tahlequah, cuyo traumático viaje con su cría muerta captó la atención internacional hace dos años, también está embarazada. El mundo estalló en celebración.  Añadir ballenas recién nacidas a la población residente del sur, en peligro de extinción, que ha disminuido a 73 animales, sería un gran acontecimiento, y Fearnbach dice que ahora puede confirmar que hay embarazos en las tres manadas que componen la población. Pero Fearnbach, directora de investigación de mamíferos marinos de Sealife Response, Rehabilitación e Investigación, y muchos investigadores de ballenas como ella dudan en celebrar.

“Siempre hay ballenas preñadas en la población, pero la mayoría de los embarazos no tienen éxito”, dice Fearnbach, ya sea porque la ballena preñada aborta o la cría muere. Los estudios de muestras fecales de la Universidad de Washington muestran que el 69% de las ballenas residentes del sur embarazadas pierden a sus crías antes de nacer o poco después. Según nuestros limitados conocimientos, entre el 37% y el 50% de las crías no sobreviven a su primer año. Los científicos suelen evitar anunciar los embarazos, pero Fearnbach y Durban consideraron que el anuncio podría reforzar su llamamiento a dar más espacio a las ballenas e inspirar más peticiones formales de las agencias de gestión.

narval

Existe una relación positiva entre la masa al nacer y la duración de la gestación en los mamíferos euterios[17] Los mamíferos más grandes tienen más probabilidades de producir un neonato bien desarrollado que los pequeños. Los mamíferos grandes se desarrollan a un ritmo absolutamente más lento en comparación con los mamíferos pequeños. Por lo tanto, los mamíferos grandes tienden a tener períodos de gestación más largos que los mamíferos pequeños, ya que tienden a producir neonatos más grandes[18] Los mamíferos grandes requieren un período de tiempo más largo para alcanzar cualquier proporción de masa adulta en comparación con los mamíferos pequeños[19].

Los neonatos más desarrollados suelen requerir un periodo de gestación más largo. Los mamíferos altriciales necesitan menos tiempo de gestación en comparación con los mamíferos precociales (neonatos bien desarrollados). Un mamífero precocial típico tiene un periodo de gestación casi cuatro veces más largo que un mamífero altricial típico del mismo tamaño corporal[20] Las especies de mamíferos precociales suelen tener pesos corporales adultos mayores que los mamíferos altriciales, ya que los mamíferos precociales tienen periodos de gestación notablemente más largos que los mamíferos altriciales[21] Los neonatos de los mamíferos más grandes se desarrollan relativamente más rápido y, por tanto, es más probable que un mamífero grande produzca un neonato más desarrollado como consecuencia de su periodo de gestación más largo. En algunos casos, algunas especies de mamíferos pueden tener períodos de gestación similares a pesar de tener masas corporales significativamente diferentes[22].

el animal con el embarazo más largo

Si usted -o alguien que conoce- ha pasado por un embarazo que parecía eterno, piense en el elefante. Es el animal con uno de los períodos de gestación más largos de todos los mamíferos vivos: casi dos años.

Los elefantes son los mamíferos terrestres más grandes del mundo, por lo que no es de extrañar que tengan la gestación más larga de todos los mamíferos vivos: los elefantes africanos están preñados durante una media de 22 meses, mientras que los asiáticos lo están entre 18 y 22 meses.1 Se podría pensar que una gestación tan larga se debe a lo enormes que son, pero sólo se tendría parte de razón. Las crías de elefante se desarrollan lentamente en el vientre materno debido a su tamaño físico2 , pero también por el tamaño de su intelecto…

Los elefantes son mamíferos muy inteligentes: nacen así, lo que lleva tiempo. También tienen un cerebro impresionante: es el más grande de todos los animales terrestres, con una estructura similar a la de un cerebro humano. Sin embargo, es tres veces más grande que el nuestro, con tres veces más neuronas: 250.000 millones, de hecho.3,4

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