Cuanto dura el embarazo de una ballena azul

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Cuanto dura el embarazo de una ballena azul

El período de gestación más largo

Es difícil imaginar el enorme tamaño de una ballena azul. Siendo el animal más grande de la Tierra, las ballenas azules tienen la longitud de tres autobuses escolares, sólo su corazón es del tamaño de un coche pequeño y pesan una media de 200.000 a 300.000 libras. Hay registros de individuos que crecen hasta más de 100 pies de largo. Sin embargo, es más común ver individuos que miden entre 80 y 90 pies de largo.

Las ballenas azules reciben su nombre por su coloración gris, que parece azul claro en el agua. Las diatomeas de aguas frías se adhieren a su piel y a veces dan a su vientre un tinte amarillento, lo que da a la ballena azul su apodo de «fondo de azufre».

Las ballenas azules son largas y tienen una forma aerodinámica, con una aleta dorsal extremadamente pequeña y largas aletas pectorales. Las ballenas azules son ballenas rorcuales, que es una familia de ballenas barbadas con surcos en la garganta que se expanden cuando el animal toma agua mientras se alimenta. En las ballenas azules, entre 55 y 68 surcos gulares se extienden desde la garganta hasta el ombligo, y sus barbas son negras con más de 800 placas.

Cuánto tiempo están embarazadas las ballenas

La ballena azul es una gran ballena barbada. El mayor animal vivo y probablemente el mayor animal que haya existido jamás, la ballena azul ha alcanzado longitudes superiores a los 100 pies y ha llegado a pesar unas 196 toneladas, aunque su media es de 70 a 90 pies y su peso de 100 a 150 toneladas. El individuo más grande medía 110 pies de largo y casi 200 toneladas. Como ocurre con otras ballenas barbadas, la hembra es más grande que el macho.

La piel de la ballena azul es de color gris azulado claro y moteado con gris o blanco grisáceo; parece claramente azul cuando se ve a través del agua. Por debajo, el vientre tiene a veces un tinte amarillento como resultado de las diatomeas que se han adherido en el agua fría; de ahí el apodo de «ballena de fondo de azufre». Los surcos ventrales del vientre también se extienden hasta el ombligo o un poco más allá. El rostrum u hocico, ancho y plano, tiene una única cresta dorsal mediana, casi en forma de U. Las aletas pectorales son largas y delgadas, mientras que la aleta dorsal es muy pequeña y está muy atrás.

En lugar de dientes, tiene grandes placas de barbas córneas que se extienden desde la mandíbula superior. Estas se utilizan para colar el alimento de grandes bocados de agua. Tiene dos espiráculos y el soplo es alto y columnar. Al igual que el rorcual común (y a diferencia del rorcual boreal), los espiráculos aparecen antes (y no junto) a la aleta dorsal cuando la ballena sale a la superficie.

El periodo de gestación del rinoceronte

Si usted -o alguien que conoce- ha pasado por un embarazo que parecía eterno, piense en el elefante. Es el animal con uno de los períodos de gestación más largos de todos los mamíferos vivos: casi dos años.

Los elefantes son los mamíferos terrestres más grandes del mundo, por lo que no es de extrañar que tengan la gestación más larga de todos los mamíferos vivos: los elefantes africanos están preñados durante una media de 22 meses, mientras que los asiáticos lo están entre 18 y 22 meses.1 Se podría pensar que una gestación tan larga se debe a lo enormes que son, pero sólo se tendría parte de razón. Las crías de elefante se desarrollan lentamente en el vientre materno debido a su tamaño físico2 , pero también por el tamaño de su intelecto…

Los elefantes son mamíferos muy inteligentes: nacen así, lo que lleva tiempo. También tienen un cerebro impresionante: es el más grande de todos los animales terrestres, con una estructura similar a la de un cerebro humano. Sin embargo, es tres veces más grande que el nuestro, con tres veces más neuronas: 250.000 millones, de hecho.3,4

Tabla de embarazos de animales

Las ballenas azules son de color azul pizarra a grisáceo y están moteadas con manchas más claras, sobre todo en el lomo y los hombros. Las partes inferiores a menudo se cubren de microorganismos, dando al vientre un tinte amarillento. Por este motivo, a las ballenas azules se les llama a veces «sulphurbottoms». La aleta dorsal es corta, sólo unos 35 cm. La mandíbula superior es la más ancha del género y el rostrum es el más romo. Hay entre 50 y 90 surcos en la garganta que se extienden desde la barbilla hasta justo después del ombligo.

Las ballenas azules son los animales más grandes que han existido en la Tierra. La longitud media cabeza-cuerpo en los machos adultos es de 25 m; en las hembras es de 27 m. El ejemplar más largo confirmado tenía 33,5 m de longitud y el más pesado 190.000 kg. (Nowak, 1991; Wilson y Ruff, 1999)

El periodo de gestación es de once o doce meses, inusualmente corto para un animal de su tamaño. Las crías nacen en aguas cálidas de baja latitud en los meses de invierno, después de que los adultos regresen de sus zonas de alimentación de alta latitud. Al nacer, las crías miden entre 7 y 8 m de largo. Durante la lactancia, las ballenas azules pueden ganar hasta 90 kg de peso corporal al día. Las crías son destetadas a los siete u ocho meses, normalmente después de alcanzar una longitud de 16 m. La madurez sexual se produce a los 5 años de edad en las hembras, o a los 21 o 23 m de longitud, y las crías se producen cada 2 o 3 años después. Los gemelos son raros, pero ocurren ocasionalmente. Los machos alcanzan la madurez a los 20 ó 21 m, justo antes de los 5 años. La longevidad se ha estimado en 110 años. (Nowak, 1991; Wilson y Ruff, 1999)