Cuantas hormigas hay en el mundo

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Cuantas hormigas hay en el mundo

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En la Tierra viven unos 7.700 millones de humanos. ¿Y si te dijera que el número total de humanos no representa ni siquiera una fracción del número total de bichos del planeta? Se calcula que hay 10 quintillones (10.000.000.000.000.000) de bichos en la Tierra. Eso es un uno con 19 ceros después. ¿Te imaginas esa cantidad de bichos?

No sabemos exactamente cuántos bichos hay en el mundo.  Muchas especies de insectos aún no se han descubierto y los científicos descubren miles de nuevas especies de insectos cada año. Actualmente hay unas 925.000 especies de insectos identificadas, pero no hay una respuesta definitiva a cuántas especies quedan por identificar. Hay aproximadamente 35.000 especies diferentes de arañas y 12.000 especies de hormigas en todo el mundo. Los invertebrados (especies que no tienen columna vertebral, como los insectos) superan en número a las especies vertebradas, que incluyen aves, mamíferos, peces, anfibios y reptiles, en una proporción de 15 a 1. También superan en número a las especies vegetales en una proporción de 3 a 1.

Es difícil creer que haya tantos insectos, pero muchos son tan pequeños que ni siquiera los notamos. Las hormigas, por ejemplo, pueden vivir en colonias de miles de ejemplares y no vemos a la mayoría de ellas, ya que sólo las hormigas obreras salen de sus nidos para buscar comida y suministros.  Esto hace que sea difícil determinar cuántas hormigas hay en el mundo. Tanto las grandes como las pequeñas, ¡hay muchos insectos!

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Las hormigas son insectos eusociales de la familia Formicidae y, junto con las avispas y las abejas, pertenecen al orden Hymenoptera. Las hormigas aparecen en el registro fósil de todo el mundo con una diversidad considerable durante el Cretácico temprano y el Cretácico tardío, lo que sugiere un origen anterior. Las hormigas evolucionaron a partir de ancestros vespinos en el Cretácico y se diversificaron tras la aparición de las plantas con flores. Se han clasificado más de 13.800 de un total estimado de 22.000 especies. Se identifican fácilmente por sus antenas geniculadas (en forma de codo) y la característica estructura en forma de nudo que forma su esbelta cintura.

Las hormigas forman colonias que varían en tamaño desde unas pocas docenas de individuos depredadores que viven en pequeñas cavidades naturales hasta colonias muy organizadas que pueden ocupar grandes territorios y constar de millones de individuos. Las colonias más grandes están formadas por varias castas de hembras estériles y sin alas, la mayoría de las cuales son obreras (ergates), así como soldados (dinergates) y otros grupos especializados. Casi todas las colonias de hormigas tienen también algunos machos fértiles llamados «zánganos» y una o más hembras fértiles llamadas «reinas» (gynes). Las colonias se describen como superorganismos porque las hormigas parecen funcionar como una entidad unificada, trabajando colectivamente para mantener la colonia.

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Aunque las hormigas son frustrantes cuando se meten en tu casa o cuando estás de picnic, las hormigas ayudan al medio ambiente. Son insectos sociales, lo que significa que viven en grandes colonias o grupos. Dependiendo de la especie, las colonias de hormigas pueden estar formadas por millones de hormigas.

Hay tres tipos de hormigas en una colonia: La reina, las obreras y los machos. La reina y los machos tienen alas, mientras que las obreras no tienen alas. La reina es la única hormiga que puede poner huevos. El trabajo de la hormiga macho es aparearse con las futuras hormigas reinas y no viven mucho tiempo después. Una vez que la reina llega a la edad adulta, se pasa el resto de su vida poniendo huevos. Dependiendo de la especie, una colonia puede tener una reina o muchas reinas.

Las colonias de hormigas también tienen hormigas soldado que protegen a la reina, defienden la colonia, recogen o matan comida y atacan a las colonias enemigas en busca de comida y espacio para anidar. Si derrotan a otra colonia de hormigas, se llevan los huevos de la colonia derrotada. Cuando los huevos eclosionan, las nuevas hormigas se convierten en hormigas «esclavas» de la colonia. Algunos de los trabajos de la colonia son el cuidado de los huevos y las crías, la recolección de alimentos para la colonia y la construcción de los hormigueros o montículos.

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Los investigadores Bert Holldobler y Edward O. Wilson escribieron un libro titulado «Las hormigas», en el que estiman que hay más de 10 cuatrillones de hormigas en el planeta. Los científicos suponen que las hormigas representan entre el 15 y el 25 por ciento de la biomasa animal de la Tierra. Se conocen 12.762 especies de hormigas, y se calcula que el número total de especies de hormigas supera las 22.000.

Se calcula que el peso total de todas las hormigas de la Tierra es igual al de todos los seres humanos. Las hormigas habitan en todos los continentes de la Tierra, excepto en la Antártida, Groenlandia y unas pocas islas de Hawai y Polinesia. Su éxito se debe a su capacidad para formar sociedades organizadas y comunicarse entre sí.