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Cuantas especies de animales hay en el mar

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Cuantas especies de animales hay en el mar

Cuántas especies en tierra

OSLO (Reuters) – Los científicos identificaron el año pasado casi 1.500 nuevas criaturas en los océanos del mundo, entre ellas un delfín jorobado y una medusa gigante, y calculan que la mayoría de las especies de la vida marina están aún por descubrir.

Los expertos que publicaron sus hallazgos enumeraron recientemente un total de 228.450 especies marinas en todo el mundo, desde algas hasta ballenas azules, y calcularon que aún se desconocen entre 500.000 y 2 millones de organismos marinos multicelulares más.

En 2014, el proyecto identificó 1.451 nuevas especies marinas -unas cuatro al día-, entre ellas el delfín jorobado australiano, 139 esponjas, un “camarón que mira las estrellas” sudafricano y una medusa caja gigante, venenosa y sin tentáculos, de unos 50 cm de largo, hallada frente a Australia.

Desde que se inició el proyecto WoRMS en 2008, también se han registrado unos 1.000 nuevos tipos de peces, entre ellos un total de 122 tiburones y rayas, y una nueva barracuda en el Mediterráneo. Ahora se conocen unas 18.000 especies de peces.

Mees, director del Instituto Marino de Flandes (Bélgica), donde tiene su sede el WoRMS, afirmó que la prospección marina de la “biotecnología azul” en torno a los respiraderos volcánicos del lecho marino también podría ayudar a desarrollar materiales resistentes al calor y las toxinas.

Rorcual común

Las orcas son depredadores marinos muy visibles que cazan muchas especies de gran tamaño. Pero la mayor parte de la actividad biológica en el océano tiene lugar entre organismos marinos microscópicos que no pueden verse individualmente a simple vista, como las bacterias marinas y el fitoplancton[1].

Los invertebrados marinos presentan una amplia gama de modificaciones para sobrevivir en aguas poco oxigenadas, incluyendo tubos de respiración como en los sifones de los moluscos. Los peces tienen branquias en lugar de pulmones, aunque algunas especies de peces, como el pez pulmón, tienen ambos. Los mamíferos marinos (por ejemplo, delfines, ballenas, nutrias y focas) necesitan salir a la superficie periódicamente para respirar.

Se han documentado más de 200.000 especies marinas, y quizá queden por documentar dos millones de especies marinas[4] Las especies marinas varían en tamaño, desde las microscópicas como el fitoplancton, que puede ser tan pequeño como 0 Los microorganismos marinos, incluidos los protistas y las bacterias y sus virus asociados, han sido estimados como el 70% [7] o el 90% [8] [1] de la biomasa marina total. La vida marina se estudia científicamente tanto en la biología marina como en la oceanografía biológica. El término marino procede del latín mare, que significa “mar” u “océano”.

Tiburón ballena

“Los océanos cubren el 70% de la superficie de nuestro planeta y, sin embargo, siguen siendo los menos explorados”, dice Sir David Attenborough en la secuencia inicial de la reciente serie documental de la BBC Blue Planet II. “Ocultas bajo las olas, hay criaturas que superan nuestra imaginación”. Sin embargo, aunque el programa revela las maravillas de muchas de estas especies, un número increíble de ellas nunca ha sido encontrado por los humanos.

De hecho, ni siquiera sabemos cuántas especies existen en los océanos. La mayoría de las estimaciones se hicieron antes de que tuviéramos un inventario de cuántas habían sido nombradas científicamente: han oscilado entre 0,3 millones y la asombrosa cifra de 100 millones. Cada año se descubren numerosas especies marinas nuevas, pero calcular cuántas especies hay en total (y, por tanto, cuántas más debemos describir) es un proceso mucho más difícil. Pero ahora tenemos al menos la base esencial para saber cuántas especies marinas se han nombrado, gracias a un esfuerzo de colaboración de una década por parte de cientos de científicos.

Los científicos han utilizado diversos métodos para estimar el número global de especies marinas y cada uno tiene sus limitaciones. Los datos no siempre son fiables y los supuestos de cada método pueden ser erróneos. Un método habitual consiste en escalar la fracción de especies desconocidas estimada en una muestra o región específica. Otros métodos se basan en nuestro sistema de clasificación taxonómica (la forma en que nombramos y agrupamos las distintas especies). Podemos utilizar el ritmo de descubrimiento de nuevas familias y órdenes o el ritmo al que se describen nuevas especies para estimar el número total de especies que debe haber.

Morsa

El alcance del Censo de la Vida Marina no tenía precedentes e inspiró a autores y artistas a contar su historia. En 2011, el Comité Directivo Científico del Censo recibió el prestigioso premio COSMOS en reconocimiento a su década de investigación internacional sobre los océanos, que abarca múltiples disciplinas científicas.

Puede que los seres humanos no puedan respirar bajo el agua, pero siguen influyendo enormemente en el océano, especialmente a lo largo de las costas, donde viven más de 600 millones de personas.    Aún más personas dependen del océano para la pesca, el ocio y la belleza.

La palabra japonesa “nagisa” significa la estrecha franja donde la tierra se encuentra con el mar. El proyecto de Geografía Natural en Zonas Costeras (NaGISA) quería determinar qué organismos viven en estas zonas costeras de todo el mundo.

Los científicos del POST colocaron etiquetas que envían ondas sonoras a los salmones juveniles (así como a otras especies). Cuando nadaban cerca de los receptores acústicos incrustados en el fondo del océano, los receptores registraban información sobre su movimiento -dirección, velocidad y tiempo- e indicaban a los investigadores qué animal individual había nadado cerca. Calamares, tiburones, salmones y otras especies de peces constituyeron los aproximadamente 16.000 animales marcados y seguidos a lo largo de las 3.000 millas de receptores en la costa occidental de Norteamérica, desde la costa de Alaska hasta el centro de California.

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