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Cuando existieron los dinosaurios y cuando se extinguieron

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Cuando existieron los dinosaurios y cuando se extinguieron

Cómo sabemos qué mató a los dinosaurios

Los últimos dinosaurios murieron hace aproximadamente 65 millones de años. Aunque la causa de su extinción sigue siendo un misterio, el cambio climático, las enfermedades, los cambios en las comunidades vegetales y los acontecimientos geológicos podrían haber desempeñado un papel.

Últimamente, las teorías sobre la extinción de los dinosaurios han sido objeto de mucho debate y controversia. Una explicación reciente, apoyada por muchos científicos, sugiere que los dinosaurios se extinguieron poco después de que un enorme meteorito se estrellara contra la Tierra cerca del Golfo de México. Un meteorito gigante, razonan, podría haber aterrizado con un impacto que levantó suficiente polvo y escombros como para bloquear la luz solar durante mucho tiempo, dando lugar a una cadena de acontecimientos mortales. Sin el sol, todas las plantas murieron; sin las plantas, todos los comedores de plantas murieron; y sin los comedores de plantas, todos los comedores de carne murieron. Suena razonable. Pero hay un problema con esta teoría: Los paleontólogos aún no han podido encontrar esqueletos de dinosaurios en las rocas que datan del período del impacto. Algunas pruebas incluso parecen indicar que todos los dinosaurios habían muerto antes del impacto del meteorito.

Por qué se extinguieron los animales como los dinosaurios

Cuando los dinosaurios gobernaban la Tierra, lo más probable es que el clima fuera cálido y húmedo. En las rocas de esta época no se han encontrado evidencias de Edades de Hielo ni de glaciaciones. Hay muchas pruebas de la existencia de especies tropicales en esta época. El dióxido de carbono atmosférico estaba cerca de los niveles actuales. Las capas de hielo del Polo Norte y del Polo Sur se habían derretido, lo que provocó un aumento del nivel del mar. Australia se separaba de la Antártida y se alejaba gradualmente del Polo Sur, acercándose al Ecuador.

Las coníferas y los helechos dominaban el paisaje y aparecían las primeras plantas con flor. Aproximadamente la mitad de Australia estaba cubierta por mares interiores poco profundos. La prueba de ello son los fósiles encontrados en las rocas de esta región. Contienen moluscos marinos y grandes reptiles prehistóricos, como ictiosaurios y plesiosaurios. En la actualidad, esta zona se denomina Gran Cuenca Artesiana.

Entre principios y mediados del Cretácico, el clima mundial se calentó hasta 10ºC. Algunos científicos han relacionado esta etapa de calentamiento global con el impacto de un enorme asteroide. Otros lo han relacionado con el gran número de erupciones volcánicas en la zona que hoy es India y Pakistán.

¿cuánto tiempo estuvieron los dinosaurios en la tierra?

Los dinosaurios no avianos (aquellas especies de dinosaurios que no evolucionaron hasta convertirse en aves) desaparecieron bruscamente hace unos 65 millones de años. Muchas otras formas de animales y plantas también desaparecieron en esta mortandad masiva, conocida como el evento de extinción del Cretácico-Paleógeno. (Antes se conocía como evento de extinción del Cretácico-Terciario). No se sabe con certeza por qué se extinguieron, pero hay pruebas de un estrés ambiental global en esa época.

Los científicos lo han averiguado gracias a las pruebas del registro geológico. Durante los aproximadamente 4.000 millones de años de existencia de la Tierra, se han ido acumulando lentamente capas de suelo y roca. Los geólogos pueden estimar la edad de las distintas capas. Por lo general, cuanto más baja es la capa, más antigua es.

Las pruebas del registro geológico muestran que muchos tipos de organismos existieron hasta hace unos 65 millones de años. Alrededor de esa época, cerca de la mitad de las especies del mundo (las presentes en ese momento) desaparecieron. Murieron más de las que vivían en el mar que de las que vivían en lagos y arroyos de agua dulce. No se conoce ningún animal terrestre de más de 25 kg (55 lb.) que haya sobrevivido, y la mayoría de los supervivientes eran mucho más pequeños, del tamaño de una rata.

¿cuándo se extinguieron los dinosaurios?

Fue un acontecimiento que cambió la vida. Hace unos 66 millones de años, al final del período Cretácico, un asteroide golpeó la Tierra, desencadenando una extinción masiva que acabó con los dinosaurios y con un 75% de todas las especies. De algún modo, los mamíferos sobrevivieron, prosperaron y se convirtieron en la especie dominante en todo el planeta. Ahora tenemos nuevas pistas sobre cómo sucedió.

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