Cual es la importancia de las abejas en la polinizacion

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Cual es la importancia de las abejas en la polinizacion

Abejas

Prácticamente todas las plantas con semillas del mundo necesitan ser polinizadas. Esto es tan cierto para las plantas con conos, como los pinos, como para las plantas con flores, más coloridas y familiares. El polen, que parece un insignificante polvo amarillo, lleva las células sexuales masculinas de una planta y es un eslabón vital en el ciclo reproductivo.

La polinización no es sólo una fascinante historia natural. Es una función de supervivencia ecológica esencial. Sin los polinizadores, la raza humana y todos los ecosistemas terrestres de la Tierra no sobrevivirían. De las 1.400 plantas de cultivo que se cultivan en todo el mundo, es decir, las que producen todos nuestros alimentos y productos industriales de origen vegetal, casi el 80% requiere la polinización por parte de animales. Las visitas de las abejas y otros polinizadores también dan lugar a frutos más grandes y sabrosos y a un mayor rendimiento de los cultivos. Sólo en Estados Unidos, la polinización de los cultivos agrícolas está valorada en 10.000 millones de dólares anuales. A nivel mundial, los servicios de polinización tienen un valor de más de 3 billones de dólares.

Las plantas con flores producen oxígeno respirable utilizando el dióxido de carbono que producen las plantas y los animales al respirar. Sin embargo, los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera han aumentado rápidamente en el último siglo, debido al aumento de la quema de combustibles fósiles y a la destrucción de bosques vitales, los «pulmones de la Tierra». Los polinizadores son clave para la reproducción de las plantas silvestres en nuestro fragmentado paisaje global. Sin ellos, las poblaciones de plantas existentes disminuirían, incluso si el suelo, el aire, los nutrientes y otros elementos que sustentan la vida estuvieran disponibles.

Mariposas

Alrededor del 75% de las plantas de cultivo requieren algún grado de polinización animal, incluidas muchas de nuestras frutas y verduras cotidianas.  De todos los animales e insectos que sirven de polinizadores, los más importantes son las abejas.

En el pasado dependíamos de las abejas silvestres para polinizar nuestros cultivos, pero las poblaciones de abejas silvestres están disminuyendo debido a las enfermedades, el clima extremo, la competencia de las especies invasoras, la pérdida de hábitat y el cambio climático.

Para compensar el declive de los polinizadores silvestres, los agricultores compran abejorros criados comercialmente y los colocan en las tierras de cultivo con la esperanza de que las abejas se alimenten de los cultivos que quieren polinizar. Este método es caro, podría propagar enfermedades y las abejas introducidas podrían forrajear los alimentos que necesitan los polinizadores silvestres.

Esto significa que cuando las abejas comercializadas están en tránsito ya están aprendiendo a asociar una buena recompensa alimenticia con el olor de las fresas, de modo que cuando llegan a la granja se centran en las fresas, lo que las hace más eficientes y asegura que no tomen alimento de los polinizadores silvestres.

Abeja de la miel

Se ha dicho a menudo que las abejas son responsables de uno de cada tres bocados de comida que comemos. La mayoría de los cultivos por sus frutos (incluidas las hortalizas como la calabaza, el pepino, el tomate y la berenjena), los frutos secos, las semillas, la fibra (como el algodón) y el heno (alfalfa cultivada para alimentar al ganado), requieren la polinización por parte de los insectos. Los insectos polinizadores también desempeñan un papel fundamental en el mantenimiento de las comunidades vegetales naturales y garantizan la producción de semillas en la mayoría de las plantas con flores. La polinización es la transferencia de polen de las partes masculinas de una flor a las partes femeninas de una flor de la misma especie, lo que da lugar a la fecundación de los ovarios de la planta y a la producción de semillas. Los principales insectos polinizadores, con diferencia, son las abejas, y aunque las abejas melíferas europeas son los polinizadores más conocidos y ampliamente gestionados, también hay cientos de otras especies de abejas, en su mayoría especies solitarias que anidan en el suelo, que contribuyen con cierto nivel de servicios de polinización a los cultivos y son muy importantes en las comunidades vegetales naturales.

Las abejas son excelentes polinizadoras porque pasan la mayor parte de su vida recogiendo polen, una fuente de proteínas con la que alimentan a sus crías en desarrollo. Cuando una abeja se posa en una flor, los pelos de todo su cuerpo atraen los granos de polen mediante fuerzas electrostáticas. Los pelos rígidos de sus patas les permiten recoger el polen en cepillos especializados o bolsillos en sus patas o cuerpo, y luego llevarlo de vuelta a su nido. Las abejas individuales tienden a concentrarse en un tipo de flor a la vez, lo que significa que es más probable que el polen de una flor sea transferido a otra flor de la misma especie por una abeja en particular. Muchas plantas necesitan este tipo de distribución de polen, conocido como polinización cruzada, para producir semillas viables. La tarea de recoger el polen requiere mucha energía, por lo que muchas flores atraen y también recompensan a las abejas con néctar, una mezcla de agua y azúcares producida por las plantas.

¿por qué son importantes las abejas melíferas?

En Estados Unidos hay más de 4.000 especies de abejas autóctonas. Las abejas familiares que visitan las flores del jardín son los coloridos abejorros de rayas amarillas y negras, las abejas del sudor de color verde metálico, las abejas de la calabaza y las abejas melíferas importadas. Estos imanes del polen visitan las flores a propósito para recolectar polen y néctar para alimentarse a sí mismos y a sus crías.

Todas las abejas tienen necesidades energéticas muy elevadas que deben satisfacer para su supervivencia. Las abejas necesitan recursos clave como el polen y el néctar de una variedad de flores. Las abejas necesitan estos recursos para sí mismas y para su progenie. Muchas abejas necesitan agua, además de néctar.

La mayoría de las abejas excavan los túneles de sus nidos en zonas soleadas del suelo desnudo, mientras que otras buscan madrigueras de escarabajos abandonadas en troncos o ramas de árboles muertos. La mayoría de las abejas son solitarias, pero algunas, como las abejas del sudor, los abejorros y las abejas melíferas, son sociales y viven en colonias formadas por una reina, sus abejas obreras hijas y unos pocos machos, los zánganos.

Un ejemplo de flor polinizada por abejas es el dragón o Penstemon (foto de la derecha). Las flores del boca de dragón tienen flores robustas, de forma irregular, con una plataforma de aterrizaje. Sólo las abejas del tamaño y peso adecuados pueden provocar la apertura de la flor. Otras especies de abejas u otros insectos demasiado pequeños o demasiado grandes quedan excluidos.