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Como respiran los animales que viven bajo la tierra

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Como respiran los animales que viven bajo la tierra

Wikipedia

Este es un artículo de Curious Kids, una serie para niños. La Conversación pide a los niños que envíen preguntas que les gustaría que un experto respondiera. Todas las preguntas son bienvenidas, ya sean serias, raras o extravagantes.

Cuando se trata de respirar, un mamífero excavador se enfrenta a grandes problemas. Tiene que ser capaz de mover físicamente su pecho para inflar sus pulmones. También tiene que ser capaz de obtener suficiente oxígeno y encontrar una manera de deshacerse del dióxido de carbono que exhala.

Al inspirar y espirar, utilizan su diafragma muscular (un músculo entre el pecho y el abdomen), así como los músculos entre las costillas. Estos músculos son lo suficientemente fuertes como para empujar el aire hacia dentro y hacia fuera, incluso cuando están enterrados bajo la capa superior del suelo y la hojarasca.

Cuando cavan hacia abajo, aflojan la tierra alrededor de su cuerpo. La tierra se afloja tanto que no impide que su pecho se mueva hacia dentro y hacia fuera, por lo que pueden seguir respirando. Cuando cavan más profundo, forman una madriguera que tiene paredes y techo autoportantes y así el equidna tiene suficiente espacio para poder respirar y moverse.

Echidna

Un animal fosorial (del latín fossor, que significa “excavador”) es un animal adaptado a la excavación que vive principalmente, pero no únicamente, bajo tierra. Algunos ejemplos son los tejones, las ratas topo desnudas, las almejas, las suricatas y las salamandras topo,[1] así como muchos escarabajos, avispas y abejas.

La adaptación física de la fosorialidad está ampliamente aceptada como algo generalizado entre muchos filos y taxones prehistóricos, como las bacterias y los primeros eucariotas. Además, la fosorialidad ha evolucionado de forma independiente en múltiples ocasiones, incluso dentro de una misma familia[2] Los animales fosoriales aparecieron simultáneamente con la colonización de la tierra por los artrópodos a finales del Ordovícico (hace más de 440 millones de años). [El ejemplo más antiguo de excavación en sinápsidos, el linaje que incluye a los mamíferos modernos y sus antepasados, es un cinodonte, Thrinaxodon liorhinus, encontrado en el Karoo de Sudáfrica, con una antigüedad estimada de 251 millones de años. Las pruebas demuestran que esta adaptación se produjo debido a las dramáticas extinciones masivas del periodo Pérmico[1].

El aire está formado principalmente por

Cogemos un poco de tierra seca en un vaso de precipitados. Añadimos agua al vaso de precipitados y agitamos la tierra y el agua con una varilla de vidrio durante un rato. Veremos las burbujas que salen de la tierra. Estas burbujas son del aire que estaba presente en los espacios entre las partículas del suelo. En realidad, cuando removemos la tierra con agua, el agua entra en los espacios entre las partículas de la tierra y expulsa el aire presente allí. Este aire expulsado se ve en forma de burbujas que salen de la tierra. Por tanto, esta actividad demuestra que el suelo contiene aire.

Los animales que viven en el interior del suelo obtienen el oxígeno para respirar (o la respiración) del aire presente entre las partículas del suelo. Sin embargo, cuando llueve mucho, todos los espacios ocupados por el aire en el suelo se llenan de agua y no queda aire en el suelo. En esta situación, los animales que viven en el interior del suelo tienen que salir de él para obtener aire para respirar (o respiración).

Las lombrices de tierra viven normalmente en el interior del suelo. Las lombrices de tierra sólo salen del suelo durante las lluvias intensas. Durante las lluvias intensas, todos los espacios del suelo que contenían aire se llenan con el agua de lluvia y no dejan aire en el suelo para que las lombrices puedan respirar. Por ello, las lombrices de tierra tienen que salir del suelo para obtener aire para respirar (o respirar)

Echidnasanimal

En realidad, esta creencia errónea proviene de la confusión entre cuevas naturales y minas. En estas últimas, al tratarse de huecos artificiales que alteran el sistema natural, es cierto que a menudo la circulación del aire es lenta y necesita una ayuda mecánica para garantizar la salud de los mineros que trabajan en ellas y para canalizar las sustancias de desecho producidas por la maquinaria. Además, las galerías suelen saturarse de gases contenidos en las rocas y liberados por los trabajos de excavación (como el tan temido gas húmedo del fuego de las minas de carbón). A diferencia de las minas, las cuevas son sistemas complejos que suelen tener más de una entrada y siempre se comunican con la superficie a través de un sistema de fracturas y pequeños conductos. De ahí que exista una apreciable circulación de aire como consecuencia de las diferencias de presión y temperatura en las entradas de las cuevas. Las corrientes de aire que se forman en el interior de una cueva se hacen más intensas cuando aumenta la disparidad entre las entradas, y también cuando aumenta la diferencia entre las temperaturas interna y externa. A menudo, las fuertes corrientes de aire en la entrada de una cueva son una pista de la posible existencia de un sistema kárstico. Por ello, el aire del interior de una cueva se mezcla continuamente y nunca existe el problema de la falta de aire u oxígeno.

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