Como es la vida de las tortugas

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Como es la vida de las tortugas

Tortuga marina de espalda plana

Las tortugas marinas se encuentran entre las criaturas más antiguas de la Tierra y han permanecido esencialmente inalteradas durante 110 millones de años. Sin embargo, se enfrentan a un futuro incierto. Las tortugas marinas están amenazadas de muchas maneras, como la invasión de la urbanización costera en sus playas de anidación, los encuentros con contaminantes y desechos marinos, los ahogamientos accidentales en las artes de pesca y el comercio internacional de carne y productos de tortuga.

La información sobre estos antiguos nómadas de las profundidades se ha centrado hasta hace poco en las hembras que anidan y las crías porque son las más fáciles de encontrar y estudiar. La llegada de nuevas técnicas de investigación, como la tecnología de seguimiento por satélite, ha permitido a los científicos asomarse a otras fases de su vida. Florida, líder en investigación y conservación de tortugas marinas, alberga el único refugio del país designado específicamente para las tortugas marinas. En la costa este de Florida, el Refugio Nacional de Vida Silvestre Archie Carr, que lleva el nombre del investigador pionero (en la foto de la derecha) cuyo trabajo llamó por primera vez la atención sobre la difícil situación de las tortugas marinas, sirve de vivero para aproximadamente una cuarta parte de todos los nidos de tortuga boba del hemisferio occidental.

Datos curiosos sobre las tortugas marinas

Hay unas 320 especies de tortugas en todo el mundo, que habitan una gran variedad de ecosistemas terrestres, de agua dulce y marinos en todos los continentes, excepto en la Antártida y sus aguas. En Canadá se pueden observar ocho especies autóctonas de tortugas de agua dulce (y cuatro especies de tortugas marinas). Otra especie, la tortuga de estanque del Pacífico (Clemmys marmorata), está ahora extirpada, habiendo desaparecido de su área de distribución en Canadá.    Asimismo, la tortuga de caja oriental (Terrapene carolina) tiene una población tan pequeña que está casi extirpada, o los pocos individuos que se encuentran en Canadá son en realidad animales domésticos liberados en la naturaleza. Se necesita más investigación para saber si estas tortugas son todavía individuos nativos. Por último, el deslizador de orejas rojas (Trachemys scripta elegans), ha sido introducido en Canadá como mascota liberada y, por tanto, no es una especie autóctona.

Nuestras tortugas de agua dulce tienen una gran variedad de formas, colores y tamaños. En algunas especies, los machos adultos son más pequeños que las hembras adultas, o lo contrario, pero la mayoría de las especies muestran muy poco dimorfismo sexual, por lo que los machos y las hembras son casi idénticos. Normalmente, las tortugas de agua dulce son más pequeñas que sus homólogas marinas y su aspecto es más variado. Se han adaptado y especializado para vivir en una gran variedad de hábitats, por lo que pueden tener un aspecto muy diferente de una especie a otra. Dos de nuestras tortugas de aspecto más característico son probablemente la tortuga mordedora común y la tortuga de caparazón blando (Trionyx spiniferus). Aunque estas dos especies son las mayores tortugas de agua dulce de Canadá, su aspecto es muy diferente. La tortuga de caparazón blando es principalmente acuática, por lo que su caparazón plano y blando es necesario para esconderse en el barro del fondo del agua. Además, su largo cuello y su hocico puntiagudo le facilitan la respiración al permanecer casi completamente bajo el agua. La tortuga mordedora, de aspecto prehistórico, también es principalmente acuática, pero el hecho de no poder replegarse en su caparazón y su dieta han hecho que esta especie tenga un cuello largo y una mandíbula muy fuerte para defenderse y buscar alimento.

Tortuga de diamante

La tortuga verde se reconoce más fácilmente por su caparazón. El caparazón cubre la mayor parte del cuerpo del animal, excepto las aletas y la cabeza. A pesar de su nombre, el caparazón de la tortuga verde no siempre es verde. El caparazón, liso y con forma de corazón, puede ser una mezcla de diferentes colores, como marrón, oliva, gris o negro. La parte inferior es de color blanco amarillento. La cabeza de la tortuga verde tiene marcas marrones y amarillas.

Las tortugas verdes tienen unas extremidades en forma de pala, llamadas aletas, que les permiten moverse rápida y fácilmente por el agua. Estos animales densos y pesados pueden alcanzar entre un metro y un metro y medio de longitud y pesar entre 136 y 159 kilos. A pesar de su tamaño, no son las tortugas marinas más grandes del mundo; ese título pertenece a la tortuga laúd.

Las tortugas verdes se encuentran en todo el mundo en aguas cálidas de los océanos subtropicales y tropicales, y anidan en más de 80 países. Hay poblaciones con diferentes coloraciones y marcas en los océanos Atlántico, Índico y Pacífico. Aunque no se conocen bien, estas tortugas son muy migratorias y realizan complejos movimientos y migraciones.

Tortugas planas

La tortuga verde es la especie más grande de la familia de las tortugas marinas de caparazón duro y la segunda más grande de todas las tortugas marinas, después de la tortuga laúd. Su nombre común no proviene del color de su piel o caparazón, que es común entre la mayoría de las especies de tortugas marinas, sino del color verdoso de su grasa. La tortuga verde es la única tortuga marina que es estrictamente herbívora, y su dieta de hierbas marinas y algas puede contribuir al tejido graso verde.

La tortuga verde es la especie más grande de la familia de las tortugas marinas de caparazón duro y la segunda más grande de todas las tortugas marinas, después de la tortuga laúd. Su nombre común no proviene del color de su piel o caparazón, que es común entre la mayoría de las especies de tortugas marinas, sino del color verdoso de su grasa. La tortuga verde es la única tortuga marina que es estrictamente herbívora, y su dieta de hierbas marinas y algas puede contribuir al tejido graso verde.

Las hembras ponen unos 100 huevos por nidada y anidan varias veces a lo largo de unas semanas. Una vez que los huevos eclosionan, las crías de tortuga verde se dirigen al agua y nadan hacia zonas de alta mar, donde vivirán durante varios años. Una vez que los juveniles alcanzan cierta edad y tamaño, abandonan el mar abierto y se desplazan a zonas de alimentación cercanas a la costa, donde pasan a ser principalmente herbívoros con una dieta compuesta principalmente por hierbas marinas y algas. Tanto las tortugas verdes jóvenes como las adultas se encuentran generalmente cerca de la costa, especialmente en zonas con praderas marinas. Aunque las tortugas verdes generalmente sólo se acercan a la costa para anidar, hay al menos una población de tortugas verdes (en Maui, Hawai) que incluye algunos individuos que se sabe que suben a las playas durante el día, para descansar al sol.