Ciclo de vida del leopardo

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Ciclo de vida del leopardo

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Estos raros leopardos viven a gran altura, entre 600 y 2.980 metros, en las frías y escarpadas montañas de Asia Central. Su área de distribución se extiende desde Afganistán, Kazajistán y Rusia en el norte hasta la India y China en el este. Ya han desaparecido de Mongolia.  Viven en zonas muy remotas y pocas personas ven a los leopardos de las nieves en libertad. Su hábitat es rocoso y con poca vegetación. Es frío y seco. Hay zonas donde la nieve es profunda.Cuerpo y aspecto

Los leopardos de las nieves son gatos de tamaño medio, de unos 61 cm de altura en el hombro y de unos 100 a 130 cm desde la nariz hasta la base de la cola. A esta longitud se añade una gruesa cola de casi un metro de largo.Un leopardo de las nieves pesa hasta unos 55 kilogramos. Sus patas delanteras son más cortas que sus fuertes patas traseras, que le permiten dar tremendos saltos de hasta 15 metros y le ayudan a mantener el equilibrio en los salientes rocosos.El cuerpo del leopardo de las nieves está adaptado a las frías y duras condiciones de su hábitat. Sus fosas nasales especiales calientan el aire helado antes de que llegue a sus pulmones. Las plantas de sus grandes patas son peludas para poder caminar sobre la nieve. El largo pelaje de su cuerpo tiene una gruesa capa de pieles diferentes cerca de la piel para mantenerlos calientes y secos. Los leopardos de las nieves se acurrucan y envuelven su larga y gruesa cola alrededor del cuerpo y la cara para estar más calientes cuando duermen.

Cuánto viven los leopardos de las nieves

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Debido a la gran pérdida de hábitat y a los conflictos con el ser humano, la situación del leopardo de Amur es crítica. Sin embargo, el hecho de que su primo más eminente -el tigre de Amur- se recuperara de un estado precario de menos de 40 individuos hace unos 60-70 años da esperanzas a los conservacionistas. Se cree que el leopardo de Amur puede salvarse de la extinción si se aplican, mejoran y mantienen las actuales iniciativas de conservación.

Sin embargo, en la parte más septentrional de su área de distribución, una rara subespecie de este felino vive en los bosques templados y los duros inviernos del Extremo Oriente ruso. Se trata del leopardo de Amur (Panthera pardus orientalis). También se le conoce como leopardo del Lejano Oriente, leopardo de Manchuria o leopardo de Corea.

Aparte de su largo pelaje, que es de color claro en invierno y más rojizo-amarillo en verano, el leopardo de Amur se distingue fácilmente de otras subespecies de leopardo por sus rosetas muy espaciadas con bordes gruesos. También tiene las patas más largas, probablemente una adaptación para caminar por la nieve.

Leopardo de las nievesanimal

Estos grandes carnívoros son de constitución poderosa, con cuerpo largo, patas relativamente cortas y cabeza ancha. Hay nueve subespecies y se distinguen por las características únicas de su pelaje, que va desde el leonado o amarillo claro en hábitats cálidos y secos hasta el naranja rojizo en bosques densos. Su pelaje está cubierto de manchas oscuras e irregulares llamadas rosetas. Estas manchas son circulares en los leopardos del este de África, pero cuadradas en los del sur.

Cuando entran en contacto con asentamientos humanos, pueden atacar al ganado. Los pastores tomarán represalias y matarán a los grandes felinos en represalia o intentarán exterminarlos para evitar la matanza de ganado.

La fragmentación del hábitat, la reducción de la base de presas y los conflictos entre el hombre y la fauna salvaje han reducido enormemente la población de esta especie en la mayor parte de su área de distribución. Aunque están ampliamente distribuidos por África y Asia, debido a la fragmentación y pérdida de hábitat, su área de distribución se ha reducido en un 31% en todo el mundo en las últimas tres generaciones (unos 22 años). El comercio de carne de animales silvestres ha provocado el colapso de las poblaciones de presas en amplias zonas de la sabana africana: se calcula que las poblaciones de presas han disminuido una media del 59% en 78 zonas protegidas.

Ciclo vital del leopardo de amur

En comparación con otros felinos salvajes, el leopardo tiene unas patas relativamente cortas y un cuerpo largo con un cráneo grande. Su pelaje está marcado con rosetas. Su aspecto es similar al del jaguar (Panthera onca), pero tiene un físico más pequeño y ligero, y sus rosetas son generalmente más pequeñas, más densas y sin manchas centrales. Tanto los leopardos como los jaguares melánicos se conocen como panteras negras. El leopardo se distingue por su pelaje bien camuflado, su comportamiento de caza oportunista, su amplia dieta, su fuerza y su capacidad para adaptarse a una variedad de hábitats que van desde la selva tropical hasta la estepa, pasando por las zonas áridas y montañosas. Puede correr a velocidades de hasta 58 km/h.[7] Los primeros fósiles de leopardo conocidos excavados en Europa tienen una antigüedad estimada de 600.000 años, y datan del Pleistoceno temprano[2]. También se han encontrado fósiles de leopardo en Japón[8] y Sumatra[9].

El pelaje del leopardo es, en general, suave y grueso, especialmente más suave en el vientre que en el lomo[18]. El color de su piel varía según los individuos, desde el amarillento pálido hasta el dorado oscuro, con manchas oscuras agrupadas en rosetas. Su vientre es blanquecino y su cola anillada es más corta que su cuerpo. Sus pupilas son redondas[19] Los leopardos que viven en regiones áridas son de color crema pálido, entre amarillento y ocráceo y rufo; los que viven en bosques y montañas son mucho más oscuros y de color dorado intenso. Las manchas se desvanecen hacia el vientre blanco y la parte interior e inferior de las patas[20] Las rosetas son circulares en las poblaciones de leopardo de África oriental, y tienden a ser cuadradas en las de África meridional y más grandes en las de Asia. El pelaje tiende a ser grisáceo en los climas más fríos, y dorado oscuro en los hábitats de selva tropical[7] El patrón de las rosetas es único en cada individuo[21][22] Se cree que este patrón es una adaptación a la vegetación densa con sombras irregulares, donde sirve de camuflaje[23].