Animales que viven en lagos

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Animales que viven en lagos

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Los lagos tienen muchas formas: algunos son espléndidos y claros, mientras que otros recuerdan más a un pantano turbio. Cada lago está fuertemente influenciado por el lecho lacustre subyacente y el paisaje circundante, y en conjunto, los lagos sustentan una enorme variedad de vida animal y vegetal.

¿Qué es? En términos generales, un lago es una masa de agua de movimiento muy lento rodeada de tierra. Hay muchos tipos de aguas estancadas abiertas, desde los impresionantes y profundos lagos ácidos y pobres en nutrientes de las tierras altas hasta los lagos poco profundos, a menudo artificiales y ricos en nutrientes, de las tierras bajas.

Las aguas claras y los fondos rocosos de los lagos de las tierras altas (denominados lochs en Escocia y loughs en Irlanda) albergan un grupo característico de plantas costeras con rosetas de hojas estrechas (conocidas como isoétidas). Por el contrario, las charcas de las turberas de manto contienen aguas teñidas de turba, de color marrón intenso y muy ácidas, condiciones que sólo son adecuadas para unas pocas especies de turberas, como el algodoncillo, el frijol de las turberas y las hierbas de la vejiga.

En las tierras bajas, las aguas de los lagos, muy fértiles, suelen estar cubiertas de abundantes algas planctónicas, que constituyen la base de una red alimentaria de invertebrados, peces (como la cucaracha, el gobio, la carpa y la tenca) y aves que se alimentan de peces, como el somormujo lavanco. Los mejores lugares albergan una gran variedad de plantas acuáticas y pueden albergar patos como la paloma y el ánade. Por desgracia, los niveles de nutrientes son artificialmente altos en muchos lagos de tierras bajas, y la escorrentía de fertilizantes agrícolas de las tierras de cultivo circundantes o los efluentes de las aguas residuales provocan la floración de algas, formando una densa capa que limita el resto de la vida vegetal y animal del lago.

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Los Grandes Lagos son una cadena de cinco grandes lagos de agua dulce situados en el centro de Norteamérica, a caballo entre Canadá y Estados Unidos. Los Grandes Lagos incluyen el lago Erie, el lago Hurón, el lago Michigan, el lago Ontario y el lago Superior, y juntos forman el mayor grupo de lagos de agua dulce de la Tierra. Están contenidos en la cuenca de los Grandes Lagos, una región cuyas aguas desembocan en el río San Lorenzo y, en última instancia, en el océano Atlántico.

Los Grandes Lagos cubren una superficie total de 95.000 millas cuadradas y contienen unas 5.500 millas cúbicas de agua (aproximadamente el 20% de toda el agua dulce del mundo y más del 80% del agua dulce de Norteamérica). Hay más de 10.000 millas de costa que enmarcan los Grandes Lagos y de oeste a este, los lagos abarcan más de 750 millas.

Los Grandes Lagos se formaron durante la época del Pleistoceno como resultado de la repetida glaciación de la región durante la Edad de Hielo. Los glaciares avanzaban y retrocedían una y otra vez, esculpiendo gradualmente profundas depresiones en la cuenca de los Grandes Lagos. Cuando los glaciares retrocedieron al final del último periodo glacial, hace unos 15.000 años, los Grandes Lagos se llenaron con el agua dejada por el deshielo.

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Los Grandes Lagos -Michigan, Superior, Hurón, Erie y Ontario- forman el sistema de agua dulce más grande del mundo, ya que juntos contienen casi una quinta parte del agua dulce de la superficie de la Tierra. Los Grandes Lagos tienen más de 16.000 millas (16.000 kilómetros) de costa y sirven de desagüe a más de 200.000 millas cuadradas de tierra, desde zonas boscosas hasta tierras agrícolas, ciudades y suburbios.

La cuenca de los Grandes Lagos alberga algunas de las especies silvestres más fascinantes de Norteamérica, como el lobo gris, el lince canadiense, el alce y el águila calva. Los propios lagos albergan numerosos peces, como el pez blanco de lago, el lucioperca, el muskellunge y la trucha. Millones de aves migratorias pasan por la región durante sus migraciones de primavera y otoño.

La región de los Grandes Lagos ha sido el hogar de los nativos americanos durante casi 10.000 años. Los primeros europeos llegaron en el siglo XVII y empezaron a utilizar la región para obtener pieles de animales. No tardaron en llegar más colonos a la región en busca de tierras de cultivo.

Hoy en día, más de 35 millones de personas viven en la cuenca de los Grandes Lagos en Canadá y Estados Unidos. Los Grandes Lagos son importantes fuentes de agua potable, riego, transporte y oportunidades de ocio como la pesca, la caza, la navegación y la observación de la fauna. Los Grandes Lagos son un componente crítico de la economía regional a ambos lados de la frontera.

cosas en un lago

Aunque sólo representan el 3% de la superficie de la Tierra, los lagos y estanques son hábitats vitales y proporcionan recursos esenciales para una amplia gama de especies, incluidos los seres humanos. ¿Cuál es la situación de estos ricos ecosistemas?

Los sistemas lénticos varían desde estanques efímeros que se llenan brevemente durante las lluvias y luego se secan, hasta masas de agua permanentes como los lagos (Figura 1). El lago de agua dulce más grande del mundo, por su superficie, es el Lago Superior de Norteamérica (82.100 km2), mientras que el más profundo es el Lago Baikal de Asia (profundidad máxima = 1.741 m; profundidad media 730 m). Los lagos y estanques se forman por diversos procesos. Por ejemplo, el levantamiento geológico de las montañas puede dar lugar a depresiones que se llenan de agua para crear lagos. El hundimiento de la tierra a lo largo de las fallas entre placas tectónicas ha dado lugar a la formación de profundos lagos de fisura, como los lagos del valle del Rift de África oriental. Los lagos también pueden formarse en el cráter de un volcán inactivo. El movimiento de los glaciares ha sido una fuerza importante en la creación de lagos y lagunas. Por ejemplo, los Grandes Lagos Laurentinos se crearon tras el retroceso de la capa de hielo Laurentina durante la última era glacial, hace 10.000 años. Los ríos también desempeñan un papel en la creación de lagos. Por ejemplo, un amplio meandro de un río puede separarse del río principal para formar un lago en forma de cocha. Además, la llanura de inundación de un río puede anegar los hábitats circundantes y crear pequeñas lagunas al retroceder las aguas.