Animales que viven en agua salada

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Animales que viven en agua salada

Águila calva

Hay muchos animales diferentes que viven en el agua salada, como cocodrilos, tortugas, manatíes, peces y tiburones. Algunas de las especies de peces que viven en un entorno de agua salada son el colmillo de Aquiles, el pez ángel, el diablo azul, el pez caja, el pez payaso, la morena, el mero, el pez mandíbula y el pez globo.

El manatí es uno de los animales que viven en el agua salada que está en peligro de extinción. Estas criaturas viven en bahías y marismas de agua salada. Comen plantas flotantes y plantas que están bajo el agua. Sin embargo, los manatíes sólo pueden permanecer bajo el agua durante veinte minutos antes de tener que salir a la superficie para poder respirar.

Otro animal que vive en agua salada es la tortuga de carey del Atlántico, la tortuga verde del Atlántico y la tortuga de espalda de diamante. Estas tortugas suelen vivir en marismas de agua salada y también están en la lista de animales en peligro de extinción.

Los animales que viven en agua salada son capaces de hacerlo porque sus cuerpos han evolucionado para incluir diferentes formas de deshacerse de la sal extra que se encuentra en el agua salada a través de la secreción con sal alegre y a través de células branquiales especializadas que absorben la sal.

Pájaros

El cangrejo verde (Carcinus maenas) es un ejemplo de invertebrado eurihalino que puede vivir en agua salada y salobre. Los organismos eurihalinos suelen encontrarse en hábitats como los estuarios y las marismas, donde la salinidad cambia regularmente. Sin embargo, algunos organismos son eurihalinos porque su ciclo vital implica la migración entre el agua dulce y el medio marino, como es el caso del salmón y la anguila.

Lo contrario de los organismos eurihalinos son los estenohalinos, que sólo pueden sobrevivir en un estrecho rango de salinidades. La mayoría de los organismos de agua dulce son estenohalinos y mueren en el agua de mar, y del mismo modo la mayoría de los organismos marinos son estenohalinos y no pueden vivir en agua dulce.

La osmorregulación es el proceso activo por el que un organismo mantiene su nivel de contenido de agua. La presión osmótica en el cuerpo se regula homeostáticamente de manera que evita que los fluidos del organismo se diluyan o concentren demasiado. La presión osmótica es una medida de la tendencia del agua a pasar de una solución a otra por ósmosis.

Cangrejos verdaderos

Todos los peces, tanto si viven en agua salada como en agua dulce, deben mantener un determinado nivel de salinidad en su torrente sanguíneo para sobrevivir; el proceso por el que alcanzan este equilibrio se denomina osmorregulación. En las especies de agua dulce, esto implica tomar activamente la sal del entorno a través de las branquias y excretar suficiente agua a través de los riñones para evitar que esa sal se diluya demasiado. En las especies de agua salada, se trata de excretar el exceso de sal ingerido cuando beben agua de mar a través de las branquias y los riñones, evitando así que el agua de su sistema sea demasiado salada. Los tiburones son un poco diferentes: tienen altas concentraciones de urea en la sangre, lo que les ayuda a absorber el agua directamente del océano que les rodea. También eliminan el exceso de sal a través de la orina.

Castor

Es un poco extraño pensar que un animal evolucione durante tanto tiempo fuera del agua para volver al océano de nuevo.    No ocurre de la noche a la mañana. Algunos mamíferos, como las nutrias, son jóvenes en el océano y mantienen muchas adaptaciones, como las patas con garras, que tenían en tierra.    Las nutrias, en particular, pueden moverse bastante bien en tierra. Según Otter World, las nutrias modernas sólo pueden haber evolucionado hace unos 7 millones de años.    De las nutrias parece haber un pequeño paso para llegar a las focas y los leones marinos, mamíferos que todavía pueden caminar por la tierra, pero son menos gráciles.    Las nutrias parecen pertenecer tanto a la tierra como al mar, o en algunos casos al agua dulce.

Los pinnípedos, que comprenden las morsas, las focas y los leones marinos, probablemente evolucionaron a partir de un ancestro común experto en vivir tanto en tierra como en el mar, divergiendo de sus parientes más cercanos, los osos y los mustélidos, hace unos 50 millones de años.    Las ballenas y los delfines también evolucionaron a partir de mamíferos terrestres en un pasado lejano.

Lo más interesante de la evolución de grupos enteros de animales no es sólo su trayectoria evolutiva del agua a la tierra y de vuelta al agua, sino también la evolución desde entornos marinos a entornos de agua dulce, lugares donde el agua no es salada pero los animales parecen decididamente marinos.