Animales que vivan en el desierto

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Animales que vivan en el desierto

Animales que viven en el desierto del sahara

Los xerocoles han desarrollado diversos mecanismos para reducir la pérdida de agua por evaporación. Los mamíferos xerócolas sudan mucho menos que sus congéneres no desérticos. Por ejemplo, el camello puede sobrevivir a temperaturas ambientales de hasta 49 °C (120 °F) sin sudar,[6] y la rata canguro carece por completo de glándulas sudoríparas[7] Tanto las aves como los mamíferos del desierto tienen aceites en la superficie de su piel para «impermeabilizarla» e inhibir la evaporación[8].

Los insectos del desierto utilizan un método similar, ya que sus cutículas son cerosas para evitar que el agua se escape; sin embargo, a temperaturas críticas (por ejemplo, 30 °C (86 °F) para las cucarachas), las moléculas de cera de la cutícula se reorganizan para volverse permeables y permitir el enfriamiento por evaporación[5].

Los xerocoles anfibios, como las especies del género de ranas Phyllomedusa, tienen revestimientos similares a la cera en su piel para reducir la pérdida de agua. Las ranas segregan lípidos desde las glándulas de su piel: cuando su piel empieza a secarse, mueven sus extremidades sobre las glándulas de su espalda y se limpian los lípidos sobre su cuerpo[9] Otros anfibios del desierto, como la rana del género Cyclorana, evitan la desecación excavando bajo tierra durante los periodos secos y formando un capullo con la piel desprendida: en lugar de desprenderse, la piel permanece adherida para crear el capullo. A medida que las capas de piel se acumulan, aumenta la impermeabilidad al agua[9][10].

Addax

Los desiertos son lugares cálidos y secos formados principalmente por arena, roca y montañas. En general, los desiertos se definen como zonas donde la cantidad de agua que se evapora en el aire es mayor que la que cae al suelo en forma de lluvia.

En el desierto, las temperaturas pueden alcanzar los 50 grados centígrados en algunas zonas, pero como no hay nubes que mantengan el calor, los desiertos también pueden ser muy fríos por la noche, con temperaturas de hasta -20 grados centígrados en algunos lugares. Los desiertos también pueden ser muy ventosos, lo que puede provocar violentas tormentas de arena. Ejemplos de desiertos son los desiertos de Namib y Kalahari en África, el desierto de Arabia en la Península Arábiga, el Gran Desierto de Victoria en Australia y los desiertos de Mojave y Sonora en Estados Unidos.

Incluso en estas condiciones tan duras y prohibitivas, pocos desiertos son completamente estériles. Hay plantas y animales que se han adaptado para sobrevivir en este hábitat. Las plantas suelen tener hojas finas y resistentes o tallos suculentos (como los cactus) para almacenar agua, y algunas permanecen inactivas durante las épocas de sequía, y sólo cobran vida cuando llega una de las breves tormentas. Los animales sobreviven en los desiertos viviendo bajo tierra o descansando en madrigueras durante el calor del día. Algunas criaturas obtienen la humedad que necesitan de su comida, por lo que no necesitan beber mucha agua, si es que lo hacen. Otros viven en los bordes de los desiertos, donde hay más plantas y refugio.

Animales y plantas del desierto

Los animales del desierto, también conocidos como Xerocoles, son los mamíferos que están adaptados a vivir en el desierto. Estos animales tienen que superar varios retos, como el calor excesivo y la falta de agua, para prosperar en el desierto. Estos animales concentran las excreciones y evitan las evaporaciones para conservar el agua. La mayoría de estos animales son crepusculares o nocturnos. Los animales mamíferos del desierto tienden a sudar más que sus homólogos no Xerocoles.

El gato de la arena es la única especie de gato que vive en el desierto. Los gatos de arena son autóctonos de los desiertos de Asia Central, Oriente Medio y el norte de África. En 2002 se incluyeron en la lista de especies casi amenazadas, pero en 2016 pasaron a ser de preocupación menor. Estos gatos prosperan tanto en desiertos pedregosos como arenosos. Prefieren un terreno ondulado o llano con algo de vegetación escasamente distribuida y evitan las dunas de arena desnuda. Sus pies, con un fino pelaje, les ayudan a sobrevivir en condiciones desérticas extremas. Tienen un pelaje de color ocre arenoso pálido con algunas marcas que varían según los individuos. Algunos tienen tanto rayas como manchas, mientras que otros tienen cualquiera de ellas y otros no tienen ninguna. Su cola tiene una punta oscura con unos tres anillos, y sus extremidades tienen barras negras. Se caracterizan por tener una cabeza ancha y plana, una cola de 12,2 pulgadas y patas cortas. Los gatos de arena pesan unas 7,5 libras y su longitud cabeza-cuerpo es de unos 20 pulgadas. Los gatos de arena se comunican mediante marcas de garras en su campo de acción, el olor y el rociado de orina.

Liebres

A medida que las temperaturas del verano siguen subiendo, es posible que pase más y más tiempo en el interior disfrutando de las comodidades del aire acondicionado central. Pero sin la ventaja de la tecnología moderna, los animales que viven en el calor han tenido que idear sus propias formas de mantenerse frescos e hidratados. Nos reunimos con Rick Schwartz, embajador del zoo de San Diego, entre sus apariciones en televisión en Nueva York, para hablar de las increíbles formas en que algunas criaturas se han adaptado para sobrevivir en el desierto.