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Animales que se extinguieron hace millones de años

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Animales que se extinguieron hace millones de años

Guepardo asiático

En las dos últimas décadas, varias especies se han visto abocadas a la extinción gracias, en gran parte, a la interferencia humana. A veces esa interferencia es directa: la caza furtiva para obtener trofeos de caza mayor o colmillos de animales, y a veces, es indirecta; esto incluye el desarrollo de la tierra que perturba hábitats y ecosistemas enteros y el problema del cambio climático. Aun así, hay cosas que podemos hacer para aliviar las tasas de extinción, como designar una zona como refugio de vida silvestre o una especie como “protegida”, e incluso crear un espacio amigable para la vida silvestre en tu propio patio. Estas son las increíbles criaturas que hemos llevado a la extinción en el último siglo y medio. Exploremos juntos nuestro planeta, ¡únete a Pop Mech Pro!

En la foto, el pez de mano rojo, pariente cercano del ya extinto pez de mano liso, que hace apenas 200 años existía en abundancia en las aguas de Australia. Llamado así por su asombroso parecido con los brazos y las manos humanas, el pez de mano liso -que fue declarado extinto en 2020- también presentaba una espiga muy punk-rockera en la cabeza (al igual que su primo mostrado aquí). En la actualidad, sólo se conoce un ejemplar conservado del extinto pez de mano liso en todo el mundo.Causa de la extinción: aunque no se conoce una causa definitiva de la extinción, los científicos especulan que la pérdida de hábitat y la pesca destructiva de otras especies marinas (como las vieiras) tuvieron que ver con su desaparición.

Thylacine

La extinción es el fin de un tipo de organismo o de un grupo de tipos (taxón), normalmente una especie. Generalmente se considera que el momento de la extinción es la muerte del último individuo de la especie, aunque la capacidad de reproducción y recuperación puede haberse perdido antes de ese momento. Dado que el área de distribución potencial de una especie puede ser muy amplia, determinar este momento es difícil y suele hacerse a posteriori. Esta dificultad da lugar a fenómenos como los taxones Lázaro, en los que una especie que se presume extinta “reaparece” bruscamente (normalmente en el registro fósil) tras un periodo de aparente ausencia.

Se calcula que más del 99% de todas las especies que han existido en la Tierra, es decir, más de cinco mil millones de especies[1], se han extinguido[2][3][4][5]. 7 millones de especies de eucariotas en todo el mundo,[6] y posiblemente muchas más si se incluyen los microorganismos, como las bacterias[7]. Entre las especies animales extinguidas destacan los dinosaurios no avianos, los gatos de dientes de sable, los dodos, los mamuts, los perezosos terrestres, los tilacinos, los trilobites y los sapos dorados.

Megalodón

Ilustración de cigüeña blanca de “Ornithologia neerlandica. De vogels van Nederland”.    Brouwer, Gerrit Anton; Oort, Eduard Daniel van [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0) o dominio público], vía Wikimedia Commons

Un paisaje cambianteDesde la última glaciación, Gran Bretaña ha sido un paisaje en constante cambio. Los bosques iban y venían, las vastas praderas se reducían en tamaño o se abrían, enormes humedales cubrían los valles de los ríos y los estuarios. Durante este tiempo desapareció una gran variedad de animales adaptados a un clima más frío, mientras que otros aparecieron antes de que el puente terrestre de Gran Bretaña con Europa continental fuera cubierto por la subida del mar hace unos 8.500 años. Muchos de los animales que quedaron sufrieron la caza y los cambios relacionados con el ser humano, ya que sus hábitats fueron destruidos. En la actualidad, los Wildlife Trusts de todo el Reino Unido están ayudando a recuperar algunos de esos animales, como los castores y las águilas pescadoras.

Tras la última glaciación, los uros, una antigua vaca salvaje con enormes cuernos curvados, vivían en bajas densidades por toda Gran Bretaña. Eran los ancestros del ganado moderno. Cuando los caballos y los renos desaparecieron del paisaje y se trasladaron a entornos más fríos, los uros se mezclaron con ciervos rojos, antílopes saiga, corzos, jabalíes y alces. Pastoreaban en praderas planas y bajas, llanuras de inundación, bosques de abedules e incluso marismas. Aunque eran más grandes que las vacas actuales, eran cazados y devorados por osos, lobos y personas. Se extinguieron hace poco más de 3.500 años, cuando la caza, la agricultura y el aumento de la población humana los expulsaron.

Mammuthus primigenius

Cuando una especie desaparece, los biólogos dicen que se ha extinguido. Al dar cabida a nuevas especies, la extinción ayuda a impulsar la evolución de la vida. Durante largos periodos de tiempo, el número de especies que se extinguen puede permanecer bastante constante, lo que significa que un número medio de especies se extingue cada año, siglo o milenio. Sin embargo, a lo largo de la historia de la vida en la Tierra ha habido periodos de extinción masiva, en los que grandes porcentajes de las especies del planeta se extinguieron en un periodo de tiempo relativamente corto. Estas extinciones han tenido causas muy diferentes.

Hace unos 541 millones de años, se produjo una gran expansión de la diversidad de organismos multicelulares. Los paleobiólogos, científicos que estudian los fósiles de plantas y animales para saber cómo evolucionó la vida, llaman a este acontecimiento la Explosión Cámbrica. Desde la Explosión Cámbrica se han producido cinco extinciones masivas, cada una de las cuales recibe el nombre del periodo geológico en

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