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Animales extintos y sus causas

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Animales extintos y sus causas

rinoceronte de sumatra

La extinción es la muerte de todos los miembros de una especie de plantas, animales u otros organismos. Uno de los ejemplos más dramáticos de una extinción moderna es la paloma mensajera. Hasta principios del siglo XIX, miles de millones de palomas mensajeras oscurecían los cielos de Estados Unidos en espectaculares bandadas migratorias. Fáciles de atrapar o disparar, las palomas mensajeras se convirtieron en un alimento popular y barato. Los cazadores comerciales las mataron en grandes cantidades, diezmando finalmente la población. La última paloma pasajera, llamada Martha, murió en el Jardín Zoológico de Cincinnati en 1914 y fue donada al Instituto Smithsoniano.

Estudios recientes calculan que hay unos ocho millones de especies en la Tierra, de las cuales al menos 15.000 están en peligro de extinción. Es difícil precisar la tasa de extinción exacta porque muchas especies en peligro aún no han sido identificadas ni estudiadas.    Varios científicos se afanan en mejorar los métodos para estimar las tasas de extinción.

1. Fin del Cretácico (hace 66 millones de años): Extinción de muchas especies, tanto en hábitats marinos como terrestres, incluyendo pterosaurios, mosasaurios y otros reptiles marinos, muchos insectos y todos los dinosaurios no aviares. El consenso científico es que esta extinción masiva fue causada por las consecuencias ambientales del impacto de un gran asteroide que golpeó la Tierra en las cercanías de lo que hoy es México.

animales extintos 2020

En las últimas dos décadas, varias especies se han visto abocadas a la extinción gracias, en gran parte, a la interferencia humana. A veces esa interferencia es directa: la caza furtiva para obtener trofeos de caza mayor o colmillos de animales, y a veces, es indirecta; esto incluye el desarrollo de la tierra que perturba hábitats y ecosistemas enteros y el problema del cambio climático. Aun así, hay cosas que podemos hacer para aliviar las tasas de extinción, como designar una zona como refugio de vida silvestre o una especie como “protegida”, e incluso crear un espacio amigable para la vida silvestre en tu propio patio. Estas son las increíbles criaturas que hemos llevado a la extinción en el último siglo y medio. Exploremos juntos nuestro planeta, ¡únete a Pop Mech Pro!

En la foto, el pez de mano rojo, pariente cercano del ya extinto pez de mano liso, que hace apenas 200 años existía en abundancia en las aguas de Australia. Llamado así por su asombroso parecido con los brazos y las manos humanas, el pez de mano liso -que fue declarado extinto en 2020- también presentaba una espiga muy punk-rockera en la cabeza (al igual que su primo mostrado aquí). En la actualidad, sólo se conoce un ejemplar conservado del extinto pez de mano liso en todo el mundo.Causa de la extinción: aunque no se conoce una causa definitiva de la extinción, los científicos especulan que la pérdida de hábitat y la pesca destructiva de otras especies marinas (como las vieiras) tuvieron que ver con su desaparición.

Animales extintos y sus causas 2021

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ciervo de cachemira

El planeta Tierra rebosa de vida e incluye miles de especies de animales vertebrados (mamíferos, reptiles, peces y pájaros); invertebrados (insectos, crustáceos y protozoos); árboles, flores, hierbas y granos; y una desconcertante variedad de bacterias y algas, además de organismos unicelulares, algunos de los cuales habitan en los hirvientes respiraderos térmicos de las profundidades marinas. Sin embargo, esta rica profusión de flora y fauna parece insignificante en comparación con los ecosistemas del pasado profundo. Según la mayoría de los cálculos, desde el comienzo de la vida en la Tierra se ha extinguido la friolera del 99,9% de todas las especies. ¿Por qué?

Es lo primero que la mayoría de la gente asocia con la palabra “extinción”, y no sin razón, ya que todos sabemos que el impacto de un meteorito en la península de Yucatán (México) provocó la desaparición de los dinosaurios hace 65 millones de años. Es probable que muchas de las extinciones masivas de la Tierra -no sólo la del K-T, sino también la mucho más grave del Pérmico-Triásico- hayan sido causadas por este tipo de impactos, y los astrónomos están constantemente atentos a la aparición de cometas o meteoros que puedan suponer el fin de la civilización humana.

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