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Adaptacion y sobrevivencia de los seres vivos

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Adaptacion y sobrevivencia de los seres vivos

Rana de madera

El mundo natural es un lugar duro. Enfrentados a la competencia por los recursos y a climas a veces hostiles, la vida puede ser difícil para los animales, pero, para vencer las probabilidades y sobrevivir, algunos animales se han adaptado de formas muy interesantes e inusuales.

Para sobrevivir al invierno, hasta el 60% del cuerpo de las ranas de madera de Alaska se congela. También dejan de respirar y su corazón deja de latir. Esto les permite sobrevivir a temperaturas de hasta -80 grados Fahrenheit. Para alcanzar este estado de semicongelación, las criaturas acumulan altas concentraciones de glucosa (hasta 10 veces la cantidad normal) en sus órganos y tejidos. Los solutos de azúcar actúan como “crioprotectores”, impidiendo que sus células se contraigan o mueran.  Fuentes: Servicio de Parques Nacionales, The Society for Integrative & Comparative Biology

Las ratas canguro se han adaptado a sobrevivir en el desierto sin tomar nunca un sorbo de agua. En su lugar, obtienen toda la humedad que necesitan de las semillas que comen. Estos bichos también tienen un oído increíble y pueden saltar hasta tres metros, lo que les ayuda a evitar a los depredadores.Fuente: Museo del Desierto de Arizona-Sonora

Aves

Algunas criaturas, como este frondoso pez dragón marino (Phycodurus eques), han desarrollado adaptaciones que les permiten mimetizarse con su entorno (en este caso, las algas) para evitar la atención de sus hambrientos depredadores.

En la teoría evolutiva, la adaptación es el mecanismo biológico por el que los organismos se ajustan a nuevos entornos o a cambios en su entorno actual. Aunque los científicos hablaron de la adaptación antes del siglo XIX, no fue hasta entonces cuando Charles Darwin y Alfred Russel Wallace desarrollaron la teoría de la selección natural.

Wallace creía que la evolución de los organismos estaba relacionada de alguna manera con la adaptación de los organismos a las condiciones ambientales cambiantes. Al desarrollar la teoría de la evolución por selección natural, tanto Wallace como Darwin fueron más allá de la simple adaptación al explicar cómo se adaptan y evolucionan los organismos. La idea de la selección natural es que los rasgos que pueden transmitirse permiten a los organismos adaptarse al medio ambiente mejor que otros organismos de la misma especie. Esto permite una mejor supervivencia y reproducción en comparación con otros miembros de la especie, lo que conduce a la evolución.

Ejemplo de adaptación

Una adaptación es un rasgo evolucionado que ayuda a un organismo a sobrevivir y reproducirse en su entorno. Para decidir si una característica es una adaptación o no, hay que estudiar el entorno en el que vive el organismo, ya que éste influye en la forma en que evolucionan los organismos.

Mientras ves el vídeo, anota el nombre de cinco adaptaciones que te hayan parecido interesantes y clasifícalas como conductuales, estructurales o fisiológicas. Escribe una breve descripción de las ventajas que ofrecen a los organismos.

En la naturaleza, las plantas y los animales también son únicos. Pero cuando el entorno cambia, las plantas y los animales que tienen rasgos que les permiten sobrevivir mejor son los que se reproducen con éxito y transmiten los rasgos que les ayudaron a sobrevivir. Esto se llama “selección natural”. A medida que este proceso se prolonga a lo largo de muchas generaciones, los organismos llegan a tener rasgos que les hacen adaptarse muy bien a su entorno. Estos rasgos son lo que llamamos “adaptaciones”.

Un ejemplo de adaptaciones recientes que se forman en un corto periodo de tiempo es la historia del ratón de bolsillo de las rocas que se encuentra en el desierto del suroeste americano. Esta especie es normalmente de color arena, camuflándose con su hábitat seco y rocoso. Sin embargo, los flujos de lava de una erupción volcánica cambiaron el color de la tierra a un marrón oscuro. En estas zonas, los ratones de color arena destacaban, lo que permitía a los depredadores, como búhos, serpientes y coyotes, encontrarlos y cazarlos con mayor facilidad. Por variación genética, algunos ratones nacen con un pelaje más oscuro. Los ratones de color arena eran más atacados que los de color más oscuro, que tenían más posibilidades de sobrevivir y reproducirse. Esto hizo que la población sea ahora mayoritariamente marrón, a juego con la tierra oscura volcánica.

Mamíferos

Un koala se abraza a un árbol mientras su cría se aferra a su espalda en el santuario de koalas Lone Pine, cerca de Brisbane, Queensland, Australia. Los koalas se han adaptado a comer sólo las hojas de los eucaliptos. Los eucaliptos son muy pobres en proteínas y tóxicos para muchas especies animales. Ser capaz de digerir las hojas de eucalipto es una adaptación que beneficia al koala al proporcionarle una fuente de alimento por la que hay poca competencia.

Un koala se abraza a un árbol mientras su cría se aferra a su espalda en el santuario de koalas de Lone Pine, cerca de Brisbane (Queensland, Australia). Los koalas se han adaptado a comer sólo las hojas de los eucaliptos. Los eucaliptos son muy pobres en proteínas y tóxicos para muchas especies animales. Ser capaz de digerir las hojas de eucalipto es una adaptación que beneficia al koala al proporcionarle una fuente de alimento por la que hay poca competencia.

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