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Como funciona el embrague de un coche

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Como funciona el embrague de un coche

Embrague cónico

¿Te has preguntado alguna vez qué ocurre en el interior de un coche cuando pisas el pedal del embrague? ¿O por qué hay que pisar el pedal del embrague antes de cambiar de marcha en un coche de transmisión manual? Este artículo le ofrece respuestas lógicas a estas preguntas. Al final del artículo, también entenderemos el papel crucial que desempeña el embrague en un arranque cuesta arriba (Fig:1).

Para entender la necesidad de un embrague, entendamos primero la anatomía de un coche con motor de combustión interna (Fig:2). Los motores de combustión interna tienen una banda de par muy limitada y, por esta razón, para variar eficazmente la velocidad de las ruedas motrices, los coches con motor de combustión interna necesitan un sistema de transmisión. El uso de esta transmisión asegura que el motor trabaje dentro de su rango óptimo de rpm y, al cambiar de marcha según las condiciones de conducción, la transmisión ayuda a controlar las velocidades de las ruedas motrices.

En un coche de transmisión manual, realizar estos cambios de marcha no es una tarea fácil, ya que para conseguir un cambio de marcha suave con una transmisión manual (Fig. 3), hay que interrumpir el flujo de potencia del motor a la transmisión. Sin embargo, no es práctico apagar el motor sólo para este cambio de marcha. Para ello se utiliza el embrague. En resumen, el embrague es un mecanismo para desconectar el flujo de potencia a la transmisión, sin apagar el motor. Entendamos cómo funciona.

Embrague centrífugo

Los propietarios de vehículos con transmisión manual están muy familiarizados con el embrague de sus vehículos. Resulta que incluso los automóviles con transmisión automática también tienen un embrague, a menudo como parte del convertidor de par. El caso es que la mayoría de los aparatos mecánicos actuales tienen un mecanismo de embrague. Desde los taladros inalámbricos hasta las sierras de cadena e incluso algunos de los yoyós con los que les gusta jugar a tus hijos, estos artículos tienen algún tipo de embrague. Lo sorprendente es que no solemos pensar mucho en el funcionamiento de este componente. Sólo cuando experimentamos algunos problemas en nuestros paseos, empezamos a pensar en lo que realmente hace este dispositivo. Conozcamos un poco más sobre esta importante, aunque a menudo incomprendida, parte de nuestros vehículos.

Para responder a la pregunta “¿qué es un embrague?”, tratemos de imaginar un dispositivo parecido a un yo-yo que tiene dos discos en los extremos opuestos de una varilla. Los discos están conectados a ejes, uno de los cuales es una polea o un motor, mientras que el otro está conectado a otro dispositivo. Técnicamente, estos discos y sus correspondientes ejes giran. El embrague permite que estos dos sistemas giren juntos bloqueándolos. Así, cuando uno de los discos o ejes gira, el otro eje del disco opuesto también gira. El embrague bloquea estos dos componentes para que sus movimientos estén sincronizados entre sí.

Disco de embrague

En la mayoría de los coches, el embrague consta de 3 partes principales: el plato de presión, el plato de fricción y el cojinete de empuje. El plato de presión está atornillado al volante del motor. El plato de fricción se sitúa entre el volante del motor y el plato de presión del embrague. Normalmente, la horquilla del embrague es hidráulica o se acciona por cable desde el pedal de embrague del conductor.

Cuando el embrague está desembragado (el pedal de embrague del conductor está levantado), la cara del plato de fricción es presionada contra la cara del volante por un muelle de diafragma muy fuerte que permite que el accionamiento del motor se transmita a través del plato de fricción del embrague y, por lo tanto, que se transmita el accionamiento al eje de entrada de la caja de cambios, que está estriado en el centro del plato de fricción.

Cuando se pisa el pedal del embrague, el cojinete de empuje es empujado hacia arriba contra el diafragma del plato de presión, liberando la presión sobre el plato de embrague, permitiendo que gire libremente del volante del motor. El accionamiento ya no se transmite a la caja de cambios.

El embrague no sólo nos permite cambiar de marcha. Al pisar el pedal de embrague del conductor se desacopla la transmisión motriz mientras seleccionamos otra marcha. O bien, si se acciona parcialmente el embrague, podemos arrancar suavemente desde parado variando la presión del pedal.

Sistema de embrague

El embrague de un Mustang después de 142.000 millas en la carretera. Robert Couse-Baker/Flickr (CC BY 2.0)Si conduces un coche de transmisión manual, te sorprenderá saber que tiene más de un embrague. Y resulta que la gente con coches de transmisión automática también tiene embragues. De hecho, hay embragues en muchas cosas que probablemente veas o utilices a diario: Muchos taladros inalámbricos tienen un embrague, las sierras de cadena tienen un embrague centrífugo e incluso algunos yoyós tienen un embrague.En este artículo, aprenderás por qué necesitas un embrague, cómo funciona el embrague de tu coche y descubrirás algunos lugares interesantes, y quizás sorprendentes, donde se pueden encontrar embragues.Publicidad

¿Cuál es la función de un embrague? Un embrague funciona con dos ejes giratorios: uno que suele ser accionado por un motor o una polea y otro que acciona otro dispositivo. El embrague conecta los dos ejes para que puedan bloquearse y girar a la misma velocidad, o desacoplarse y girar a velocidades diferentes.Más informaciónArtículos relacionadosFuentes

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