Coches con pila de combustible

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Coches con pila de combustible

coches de pila de combustible de hidrógeno frente a los eléctricos

Un vehículo de pila de combustible (FCV) o vehículo eléctrico de pila de combustible (FCEV) es un vehículo eléctrico que utiliza una pila de combustible, a veces en combinación con una pequeña batería o supercondensador, para alimentar su motor eléctrico de a bordo. Las pilas de combustible de los vehículos generan electricidad generalmente utilizando el oxígeno del aire y el hidrógeno comprimido. La mayoría de los vehículos de pila de combustible se clasifican como vehículos de cero emisiones que sólo emiten agua y calor. En comparación con los vehículos de combustión interna, los vehículos de hidrógeno centralizan los contaminantes en el lugar de producción del hidrógeno, donde éste se obtiene normalmente del gas natural reformado. El transporte y el almacenamiento del hidrógeno también pueden generar contaminantes[1].

Las pilas de combustible se han utilizado en varios tipos de vehículos, como las carretillas elevadoras, especialmente en aplicaciones interiores, donde sus emisiones limpias son importantes para la calidad del aire, y en aplicaciones espaciales. El primer automóvil de pila de combustible de hidrógeno producido comercialmente, el Hyundai ix35 FCEV, se presentó en 2013, el Toyota Mirai le siguió en 2015 y luego Honda entró en el mercado[2][3] Las pilas de combustible se están desarrollando y probando en camiones, autobuses, barcos, motocicletas y bicicletas, entre otros tipos de vehículos.

pila de combustible de membrana de protón-exc

Los vehículos de pila de combustible de hidrógeno (FCV) son similares a los vehículos eléctricos (EV) en el sentido de que utilizan un motor eléctrico en lugar de un motor de combustión interna para impulsar las ruedas. Sin embargo, mientras que los VE funcionan con baterías que hay que enchufar para recargarlas, los VFC generan su electricidad a bordo.  En una pila de combustible, el gas hidrógeno (H2) del depósito del vehículo se combina con el oxígeno (O2) del aire para generar electricidad con sólo agua y calor como subproductos del proceso.

Varios fabricantes de automóviles están vendiendo o alquilando vehículos de este tipo en determinados mercados, principalmente en California, donde ya existen algunas estaciones de servicio de hidrógeno. La infraestructura de hidrógeno también está apareciendo en otros lugares del país.  Se están planificando o construyendo estaciones en el noreste y en Hawái, y los autobuses de transporte de pila de combustible ya circulan por las calles de ciudades como Boston (Massachusetts) y Flint (Michigan). Hay planes para ampliar la oferta de vehículos de pila de combustible en los próximos años, a medida que la infraestructura crezca y la tecnología siga madurando.

coches de pila de combustible en el mercado

Puede que conozcas los coches de GLP (Gas Licuado de Petróleo), pero los coches de hidrógeno son muy diferentes y están mucho más cerca de ser coches eléctricos, ya que no hay ningún motor de combustión interna en el coche. En su lugar, hay una pila de combustible que genera electricidad utilizando hidrógeno, pero más adelante hablaremos de ello.

Los coches de hidrógeno sólo necesitan llenarse de hidrógeno en un surtidor y la única emisión del tubo de escape es H2O, lo que probablemente conozcas como agua. Como el hidrógeno es el elemento más común del universo, no es probable que se agote como la gasolina o el gasóleo.

Los coches de hidrógeno son escasos en la actualidad, pero esto puede cambiar en el futuro, y cuando aparezcan más en las carreteras querrás saber más sobre ellos para poder compararlos con un futuro coche eléctrico. Al fin y al cabo, a partir de 2025 en el Reino Unido no se podrá comprar un coche nuevo que no tenga un motor eléctrico.

En este artículo veremos cómo funcionan los coches de hidrógeno, cómo se comparan con los coches eléctricos convencionales, veremos algunos ejemplos de coches de hidrógeno en el Reino Unido y consideraremos sus ventajas y desventajas. Siga leyendo para descubrir todo lo que necesita saber sobre los coches de pila de combustible de hidrógeno.

toyota mirai

Las pilas de combustible son dispositivos que convierten la energía química (en este caso el hidrógeno) directamente en energía eléctrica, agua y calor. En la mayoría de los coches de pila de combustible de hidrógeno, una combinación de pila de combustible y motor de alta potencia proporciona la propulsión en lugar de un motor de combustión interna.

Como la mayoría de los FCEV tienen una batería a bordo para el almacenamiento temporal de energía, son en este sentido similares a un vehículo eléctrico híbrido enchufable (PHEV), ya que la pila de combustible desempeña el mismo papel que la pequeña unidad de combustión del PHEV.

Hyundai y Toyota han creado sus modelos de forma diferente: el ix35 con pila de combustible se ha adaptado al SUV ix35 de la compañía, mientras que el Mirai se ha diseñado específicamente desde el principio como un vehículo de pila de combustible. El Honda es como el Toyota en este sentido, y se espera que los nuevos fabricantes que entren en el mercado de los FCEV sigan este enfoque. Sin embargo, es probable que salgan al mercado algunos modelos «reconvertidos», como el Hyundai, ya que los costes de desarrollo son significativamente menores, aunque haya que hacer concesiones en materia de embalaje.